Q:文法書上說 kind of, sort of 和 type of 等後面的單數可數名詞前不加不定冠詞,如 What kind of doctor is he?,但一本英文雜誌中卻有這樣的句子 What kind of a plant is this?。是不是該雜誌寫錯了? 還是這兩種寫法都可以? 或是它們的意義並不完全相同?

A:這兩種寫法都可以,且都是正規英語。不過,保守的用法,尤其是正式文件,大多傾向於省略不定冠詞。所以,在此建議讀者在閱讀文法書籍時最好多涉獵幾本,以免學到以偏蓋全的觀念或用法。再舉幾例供大家參考 — 在這些句子中,不定冠詞 “a" 可有可無:

  • What sort of (a) person do you think I am? (你把我當作什麼人?)
    = What do you take me for? — 這句話很常用。
  • He should know what kind of (a) job he wants. (他應該知道他想要什麼樣的工作)
  • Do you have this type of (a) material? (你有這種材料嗎?)

不過,要注意且要加以區別的是,如果 kind of/sort of 後面的單數可數名詞前加了形容詞來修飾,那麼雖然同樣是 kind of/sort of,但此時 kind of/sort of 是當副詞用,意為「有點,有幾分」(= somewhat, rather, slightly),這是口語和非正式場合常見的用法。例如:

  • I have sort of a bad back. (我的背部有點痛)
  • This is kind of a late lunch. (這午餐吃得有點晚)

那麼要如何判別這兩種用法之間的不同呢? 茲將其句型整理如下:

  1. 限定詞 + kind of/sort of + (a/an) + 單數可數名詞 — kind of/sort of (在此意為「…種類」) 的前面有 this, that, what 等限定詞,不定冠詞可有可無,名詞前面沒有修飾語。
  2. kind of/sort of + a/an + 形容詞 + 單數可數名詞 — kind of/sort of (在此意為「有點,有幾分」) 的前面沒有限定詞,不定冠詞不能省略,名詞前面有修飾語。

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