形容詞

形容詞 (adjectives) 係用來修飾名詞 (片語) 或用作主詞補語。它們提供了有關名詞和代名詞所代表的人、動物或事物更多的資訊。Big, small, blue, red, new, old 等等都是形容詞。例如:

  • His father is a rich entrepreneur. (他父親是位富有的企業家)
    - 形容詞 rich 修飾名詞 entrepreneur。
  • That’s a big house. (那是一棟大房子)
    - 形容詞 big 修飾名詞 house。
  • She is beautiful. (她很漂亮)
    - 形容詞 beautiful 用作主詞 She 的補語。
  • Michael is tall. (麥可很高)
    - 形容詞 tall 用作主詞 Michael 的補語。

形容詞的含義

形容詞為我們提供了更多的資訊。它們修飾或描述人、動物和事物的特徵和性質。以下為一些常見的含義。

1. 描述人與事物之間的關係

  • Moscow is different from St. Petersburg. (莫斯科與聖彼得堡不同)
    - from St. Petersburg 是使形容詞 different 意思完整的補語 (稱為「形容詞補語」),因為 Moscow is different 無法單獨存在。
  • She is fond of popcorn. (她很喜歡爆米花)
    - of popcorn 是使形容詞 fond 意思完整的補語,因為 She is fond 無法單獨存在。
  • His cell phone is similar to mine. (他的手機和我的手機很相似)
    - to mine 是使形容詞 similar 意思完整的補語,因為 His cell phone is similar 無法單獨存在。

Different, fond 和 similar 都是這種形容詞。這些形容詞的後面通常需要用作 (形容詞) 補語的介系詞片語才能使形容詞的意思完整。其他例子所在多有,如 aware (of), keen (on), near (to)。

2. 描述人與事物的行為

  • Kevin is generous. (凱文很慷慨)
  • He’s a very kind person. (他是個非常善良的人)
  • The waiter was very polite. (那位服務生很有禮貌)

Generous, kind 和 polite 都是這種形容詞。其他例子所在多有,如 cooperative, cruel, helpful, talkative, useful。

3. 描述會持續很長時間或不會改變 (永久性) 的特性

  • The library is big. (這座圖書館很大)
  • That’s an old house. (那是一間老房子)

Big 和 old 都是這種形容詞。其他例子所在多有,如 blue, good, heavy, red, rough, tall, ugly。

4. 描述可能改變 (暫時性) 的狀態和情況

  • It’s so cold in John’s house. (約翰家裡好冷)
  • Anyone hungry? Dinner is nearly ready. (有人餓了嗎?晚餐快準備好了)

Cold 和 hungry 都是這種形容詞。其他例子所在多有,如 absent, angry, dry, full, hot, ill, lonely, thirsty, wet。

5. 將人和事物分類的形容詞

  • Bill lives in a detached house. (比爾住在獨棟的房子)
  • I don’t like modern paintings. (我不喜歡現代畫作)
  • We saw a great Mexican film last night. (昨晚我們看了一部很棒的墨西哥電影)

Detached, modern 和 Mexican都是這種形容詞。其他例子所在多有,如 organic (vegetables), impressionist (paintings), wild (salmon)。

大多數常見的形容詞都有反義詞 (antonyms)。例如:

Beautiful – ugly
Big – small
Cold – hot
Dark – light
Dry – wet
Good – bad
Happy – sad
Heavy – light
Rough – smooth
Tall – short

可分級的 (gradable) 與不可分級的 (ungradable)

許多互為反義詞的形容詞都是可分級的,亦即它們具有相同的特性,但程度不同。從文法觀點來說,可分級的形容詞 (或副詞) 可以有比較級或最高級的形式,且能被 very 或 quite 等副詞修飾。例如:

Hot

  • It was reasonably hot in Thailand this summer. (泰國今年夏天相當熱)
  • It was quite hot in Thailand this summer. (泰國今年夏天相當熱)
  • It was pretty hot in Thailand this summer. (泰國今年夏天非常熱)
  • It was very hot in Thailand this summer. (泰國今年夏天非常熱)
  • It was extremely hot in Thailand this summer. (泰國今年夏天異常炎熱)

Small

  • This suitcase is quite small. (這個行李箱相當小)
  • This suitcase is very small. (這個行李箱很小)
  • This suitcase is extremely small. (這個行李箱非常小)

有一類形容詞是不可分級的;這些形容詞就是上述用來將人和事物分類的形容詞。例如:

  • These vegetables are organic. (這些蔬菜是有機的) (正)
    These vegetables are quite organic. (誤)
  • Those are Impressionist paintings. (那些是印象派畫作) (正)
    Those are very Impressionist paintings. (誤)
  • I like salmon especially when it is wild. (我喜歡鮭魚,尤其是野生的) (正)
    I like salmon especially when it is extremely wild. (誤)
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