今年代表字 change

美聯社十七日指出,今年的代表字眼,就是「變」(change)。年初至今,這個字眼隨處可見。它相當重要,但並未化為財富。人們渴望它,卻又對它懷有莫名的恐懼,只能忍耐。

經過漫長的選戰後,美國終於出現開國兩百多年來第一位黑人總統歐巴馬。他曾在競選過程中多次強調「變」的重要性,鏗鏘有力超越政治領域。

今年可說是幾乎天天爆出大驚奇的一年,評選機構特別選出許多字彙,供民眾評選年度代表字。部分字彙具有激勵人心的作用,例如形容京奧游泳項目八金得主美國飛魚費爾普斯的Phelpsian (費哥絕技)。

但多數字彙反映迷惑與驚慌,例如「紓困」(bailout)、「金融崩盤」(financial meltdown)。全球股市大崩盤,接著繼續探底。包括雷曼兄弟在內的大型機構瞬間消失,許多人的退休金化為烏有,人生規畫徹底瓦解。積欠的房貸 ( unpaid mortgages) 是拖垮經濟的火車頭。多年來銀根寬鬆,使美國銀行貸款給信用有問題的人,今年終於闖出大紕漏。二房引發全球金融海嘯,許多人失去房子,美國人受創尤重。至今年第三季末,十分之一抵押贖回權被取消或拖欠付款,比去年同期暴增百分之七十六。

但經濟衰退至少有一項差堪告慰的影響:油價因經濟活動近乎停滯而暴跌 (oil plummeted)。

歐巴馬隨時不忘以準總統身分激勵民心,口號「Yes, we can.」已響遍全球,讓世人懷著希望與信心迎接新年。美聯社說,希望歐巴馬真的能讓明年「變」得和今年不一樣。(美聯社/2008-12-17)

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