Following

Following 可以用作名詞、形容詞、介系詞以及動詞 follow 的現在分詞。當名詞用時,following 意為「下列內容、事項等」,如 Please read the following carefully. (請仔細閱讀下列內容)。當形容詞 (僅置於名詞之前) 用時,意為「下面的,下述的,下列的;接著的,接下來的」,如 He did it for the following reasons. (他這樣做有下面幾個原因);They were married in 1990 and had a daughter the following year. (他們於1990年結婚,第二年就生了個女兒)。當介系詞 (後接名詞) 用時,意為「在…之後」,如 Following months of uncertainty, the government has finally announced its decision. (政府在猶豫數月後,終於宣布了決定)。用作動詞 follow (意為「跟隨;沿著…行進;遵循,按照;密切注意」等) 的現在分詞時,如 Following her to the MRT station, he asked her to have dinner with him. (跟著她走到捷運站,他邀她共進晚餐)。

必須注意的是,following 可能產生一個用法上的問題 — 在 following 既可當介系詞亦可當現在分詞的句子中,可能出現語意模稜兩可的情況。例如,在 Police have arrested a man following extensive inquiries.這句中,如果 following 是介系詞,那麼這句的意思是「在廣泛的調查 (結束) 之後,警方逮捕了一名男子」;若 following 是現在分詞,則這句的意思是「警方根據多方的打探 (或調查) 已逮捕一名男子」。所以,當句子有這種疑義發生時,應改寫句子或使用其他同義字來代替 following,如以 after 來代替當介系詞用的 following,俾使句子的意思一目了然,殆無疑義。

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