Effective, effectual, efficacious, efficient (adjs.)

這四個形容詞的意思僅有細微的差異。effective 意為「(1) 有效的,產生預期效果的;(2) 生效的;(3) 有力的,令人印象深刻的;(4) 實質的,事實上的;(5) 能戰鬥的」。這個字的第 (1)、(2) 義通常指事物,而第 (3)、(4) 義可指人或事物,第 (5) 義只能指人:The talks were very effective in settling the dispute. (這些會談在解決糾紛上卓有成效);an effective treatment for hair loss (治療脫髮的一種有效方法);The law is effective as from today. (這項法律今天開始生效);an effective performance/performer (令人印象深刻的表演/表演者);an effective speech/speaker (有力的演說/演說者);He has become an effective leader (他已成為實質領導人);Only half our troops are trained and effective. (我們的軍隊只有半數受過訓練,能夠戰鬥)。effective 的反義字為 ineffective:an ineffective manager (沒什麼用的經理)。

Effectual 是個正式用字,意為「(行動) 奏效的,收效的」:All plans to reduce the trade deficit have not so far proved effectual. (截至目前,所有降低貿易赤字的計畫均證明無效);effectual measures to combat unemployment (對付失業的有效措施)。這個字不能用來形容人,但矛盾的是,它的反義詞 ineffectual 卻可以用來指人:an ineffectual policy/leader (未奏效或無效的政策/起不了作用或沒什麼用的領袖)。

Efficacious 也是個正式用字,意思為「有效的;靈驗的」,但這個字僅能用來指事物,通常指藥物、治療等等:an efficacious remedy (有效的療法)。它的反義詞為 inefficacious,但相當少見。

Efficient 意為「有效率的,效率高的;稱職的」。這個字可以指人、行動、儀器及其他事物:an efficient machine/system. (有效率的機器/制度);an efficient secretary (有效率或稱職的秘書)。它的反義詞 inefficient 和名詞 efficiency 都相當常用,尤其是名詞:an inefficient cook (不稱職的廚師);It would improve our efficiency if we used more up-to-date methods. (如果我們多用一些現代化的方法,我們的效率就可提高)。

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