Base vs. bass

Base 可當名詞、動詞和形容詞用。根據《牛津英語大辭典》(The Oxford English Dictionary, OED),base 是英文最常用的 1,000 個單字之一。它的名詞意為「底部;底座」、「總部」、「基地」「根據;基礎」、「(棒球) 壘」等。動詞意為「以…為基礎/根據;把…建立在…基礎上」及「把總部設在…;在…工作;居住在…」,其相關字為 bases, based, basing,如 Our relationship is based on trust. (我們的關係是建立在信任的基礎上);a Geneva-based aid agency (總部設在日內瓦的援助機構);The company is based in Tokyo. (這家公司的總部設在東京);My father is currently based in Hong Kong. (我父親現在派駐香港工作)。形容詞意為「(人、行為等) 卑鄙的;下流的」,如 Betraying a friend is a base action. (背叛朋友是卑劣的行為)。

Bass 可當名詞和形容詞用。當名詞時,若與 base 同音,發成 [beɪs],則意為「低音」、「男低音;男低音部;男低音歌手」、「貝斯,低音電吉他;低音提琴」等,如 I sing bass in the church choir. (我在教堂唱詩班唱男低音);Andy Trick is the bass player for The Devil Wears Prada. (Andy Trick 是《穿著Prada的惡魔》樂團的貝斯手)。Bass 當名詞時還意為「鱸魚」,但發成 [bæs],這個字單複數同型,亦即單數和複數都是 bass。Bass 當形容詞時意為「聲音低沈的」,如 a bass drum (低沈的大鼓);He has a bass voice. (他擁有低沈的嗓音)。

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