Parlay vs. parley

Parlay 現在主要當及物動詞用,意為「下小賭注贏大錢;連本帶利地賭,連本帶利地下注;使增值,使產生效益」,通常與介系詞 into 連用,如 We parlayed a small bankroll into big winnings. (我們以小賭本贏了大錢);Tom parlayed a small inheritance into a vast fortune. (湯姆把一小筆遺產增值為一大筆財富)。Parlay 亦可當名詞用,意為「下注」,但並不常用。

由於最後一個字母 y 的前面是母音 a,parlay 的時態變化無須將 y 改成 i,其過去式和過去分詞皆為 parlayed,現在分詞為 parlaying,第三人稱單數為 parlays (也是名詞 parlay 的複數)。
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Smell a rat

To smell a rat 意為「覺得 (有) 可疑 (之處);感到事情不對勁;感到其中有詐;覺得事有蹊蹺」。這個慣用語源自人類最古老的滅鼠方法之一,也就是貓抓老鼠,指的就是貓的嗅覺,能聞出老鼠的氣味。

這個慣用語於大約 1550 年出現在約翰‧斯克爾頓 (John Skelton) 所寫的詩作《The Image of Hypocrisy》(虛偽的形象) 中:”Yf they smell a ratt, they grisely chide and chant.” (如果他們覺得事情不對勁,會很可怕地謾罵且說個不停)。Grisely 這個字就是現今的 grisly,但後者現在並無副詞用法,只當形容詞用,意為「恐怖的,可怕的」。
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只是讓你知道一下;順便告訴你

英文:just so you know (phr.)

說明:Just so you know 的意思相當於 just to let you know。這個片語可以放在句首或句尾,搭配要告知對方的事情。

例句:

  • He’ll take a day off tomorrow to act as a best man, just so you know. (只是讓你知道一下,他明天要請一天假去當伴郎)
  • Hey, just so you know, the boss is in a really foul mood today. (嗨,順便告訴你,老闆今天的心情很差)

Trump card

Trump card 意為「王牌;絕招;撒手鐧;獨門法寶」。事實上,trump 這個大寫時亦是美國現任總統川普 (Donald Trump) 之姓氏的字,當名詞時意思就是「(紙牌遊戲中的) 王牌」。 這個慣用語於 19 世紀初開始使用至今,但與 15 世紀在義大利流行的一種稱為 trionfi 的紙牌遊戲有關。Trump card 通常與動詞 hold 或 play 連用,複數為 trump cards。

例句:

  • The only way I can win this hand is whether I hold the trump card. (我能贏這一手牌的唯一方法就是我是否握有王牌)
  • The manager was about to play his trump card – without his approval none of the computers could not be purchased. (經理準備打出他的王牌 – 沒有他的核准,一部電腦也不能採購)
  • He waited until the last minute to play his trump card and tell them about his plans to cut down on their expenses. (他等到最後一刻才使出他的撒手鐧,告訴他們他計畫縮減他們的開支)

Q:若句子的開頭是個數目,那麼該數目是要以字來書寫,還是以阿拉伯數字來書寫呢?以 28 people were killed in the train crash. 和 Twenty-eight people were killed in the train crash. 為例,何者合乎英文慣用的書寫原則呢?

A:根據經驗法則,當一個數目大於十時,應以阿拉伯數字來書寫,而當數目小於十時,則以字來書寫,如 There are 20 students in Class A but only six in Class B. (A 班有 20 個學生,但 B 班只有 6 個學生)。

此外,有關英文的數目書寫方式,還有兩個重要原則必須遵守:一是,若以數目做句子的開頭,則該數目須以字來書寫,所以問題中合乎慣用書寫原則的例句是 Twenty-eight people were killed in the train crash. (有 28 人在火車車禍中喪生);另一是,在句子中,數目的表示法或書寫方式必須前後一致。這意謂,必要時可能要改寫句子以使數目出現在句子的走文中,而非句子的開頭。
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See no evil, hear no evil, speak no evil

See no evil, hear no evil, speak no evil 意為「非禮勿視,非禮勿聽,非禮勿言」。這個英文諺語源自 17 世紀日本櫪木縣日光東照宮牆壁上的三隻猴子雕像。這三隻在日本被稱為「日光三猿」的猴子,英文叫做 “three wise monkeys”,牠們分別以雙手遮眼、雙手掩耳、雙手捂嘴的表情來代表「不見」、「不聞」、「不言」,亦即對壞事或惡事「不看、不聽、不說」。

這正是中國儒家所言的「非禮勿視,非禮勿聽,非禮勿言」。事實上,「日光三猿」(又稱三不猴) 就是源自這一思想。然而,我國論語所記載的說法是:「非禮勿視,非禮勿聽,非禮勿言,非禮勿動」。東照宮為何只有三猿而缺少表示「非禮勿動」的猴子,至今仍不得而知。儘管後來在其他地方不時會見到四不猴,但都是模仿之作。英文只有 “three wise monkeys” 和 “see no evil, hear no evil, speak no evil” 的習慣說法。
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Rain on one’s parade

Rain on one’s parade 意為「潑冷水;煞風景;掃興」,其中 rain 當動詞用。這個慣用語的否定詞 “don’t rain on one’s parade” 有時亦被用來表示「別潑冷水;別煞風景;別掃興」的意思,且似乎是 rain on one’s parade 被用作慣用語的濫觴。

Don’t rain on my parade 因 1968 年歌舞喜劇片《滑稽的女孩》(Funny Girl) 中表演的一首同名歌曲而廣為人知。這首歌分別由美國知名作曲家鮑伯‧麥瑞爾 (Bob Merrill) 和胡爾‧史泰恩 (Jule Styne) 作曲和作詞。許多人認為這是 don’t rain on my parade 唯一的起源,但 rain on one’s parade 早在 1912 年就已刊登在紐約斯克內克塔迪 (Schenectady) 發行的報紙《每日公報》(The Daily Gazette) 中。
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Piteous, pitiable, pitiful (adjs.)

Piteous 意為「可憐的;令人同情/憐憫的」,如 We heard the piteous cries of the starving children. (我們聽到飢餓小孩們可憐的哭聲);The kitten gave a piteous cry. (小貓可憐地叫了一聲)。

Pitiable 和 pitiful 為同義詞,除了上述意思外,也意為「值得同情的」,如 His health condition is pitiable/pitiful. (他的健康狀況值得同情);此外,pitiable 和 pitiful 還意為「可鄙的,可恥的,卑劣的」,如 I hate his pitiable/pitiful act. (我討厭他可鄙/卑劣的行為)。
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Fell、felled 還是 felt 呢?

Fell 是動詞 fall 的過去式。Fall 有「跌倒,摔倒;減少,降低;落下,降落」等意思,其動詞三態為 fall, fell, fallen。例如:

  • Tim fell down the stairs and injured his head. (提姆跌下樓梯,頭部受了傷)
  • Cindy slipped and fell on the ice, hurting her legs quite badly. (辛蒂滑了一跤,摔倒在冰上,雙腿受到重傷)
  • Average temperatures fell by five degrees. (平均氣溫下降了五度)
  • Share prices fell sharply this week. (本周股價急遽滑落)
  • The snow fell all day in big white flakes. (雪下了一整天,大雪紛飛)
  • Amy fell madly in love with her English teacher. (艾美瘋狂地愛上她的英文老師)

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Square meal

Square meal 意為「大餐,豐盛的一餐」。此一名詞片語通常被認為源自船上使用方形 (square) 的木製餐具,但這是一項迷思。此一慣用語源自 1800 年代中期的美國且與使用 square 來表示「公平的;公正的」意思有關。Square 的這項定義已從 1500 年代使用至今。其他使用 square 來表示類似意思的片語還有 “fair and square” (光明正大地) 和 “square the accounts/books” (結清賬目 - 這裡的 square 是動詞,意為「結清」) 等。

例句:

  • I need a good square meal. (我需要好好吃一頓)
  • What I really need is a hot shower, a square meal, and a good night’s sleep. (我真正需要的是洗個熱水澡、好好地吃一頓以及好好地睡一個晚上)
  • There’s still a lot of debate at the moment about whether three square meals is better than a lot of smaller meals throughout the day. (目前對於一整天好好吃三餐是否優於少量多餐仍有許多爭論)