Money is no object

Money is no object 意為「錢不是問題」,其中 “(be) no object” 的意思是「不成問題;不在話下」。這個慣用語於 1800 年代開始使用,但在更早之前的 1780 年代已出現 “salary is no object” (薪資不是問題) 這樣的用法。

然而,在實際應用上,money is no object 中的 money 經常被換成其他字來表示「XX不是問題」的意思,其中以與 money 意思相近的 expense 最常見。
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Butt of a joke

Butt of a joke 意為「笑柄;被嘲笑或譏笑的對象或目標」。這個慣用語可追溯到 1600 年代,當時射箭練習用的標靶 (target 或 butt) 被放在土堆上。所以,butt of a joke 與 target of a joke 可視為同義詞,可以互換。

若被當作笑柄者至少兩人或者被嘲笑的對象或目標至少兩人,那麼須使用複數,此時這個慣用語的複數型為 butts of jokes。若同一個人被多人當作笑柄或者同一個人成為多個笑話嘲笑的對象或目標,則其複數型為 butt of jokes。
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At all costs, at any cost

At all costs 和 at any cost 為同一個慣用語的兩種版本,意為「不惜任何代價;無論如何」。這兩個片語於 1800 年代中期開始使用至今,其中 at all costs 亦可寫成或說成 at all cost;換言之,cost 使用單數或複數都可以,但 costs 要比 cost 來得常見許多。不過,at any cost 中的 cost 一定要用單數。

例句:

  • Sam was determined to win at all costs. (山姆決心不惜一切代價要獲勝)
  • We must at all costs keep them from knowing where we live. (我們無論如何都不能讓他們知道我們的住所)
  • Jack will save his father’s life at any cost. (傑克將不惜任何代價挽救他父親的生命)

Lay an egg

Lay an egg 的字面意思為「(鳥類等動物) 生蛋,下蛋,產卵」,但比喻意思為「(某人做某事) 做得很差;(某人在舞台上) 表演得很差或表演失敗;(某事) 完全失敗」。最初這個片語可能源自 1860 年代的英國板球,當時體育賽事的零分叫做 “duck egg” (鴨蛋)。美國體育賽事零分的相等詞叫做 “goose egg” (鵝蛋)。

Lay an egg 的比喻意思始於 1800 年代末期美國的歌舞雜耍表演 (vaudeville),用來表示表演失敗的意思。到了 1920 年代,這個慣用語被擴大來表示任何的失敗、某事做得很差,而不僅限於表演失敗。值得一提的是,在這個慣用語中,lay 的動詞三態為 lay, laid, laid,第三人稱單數為 lays,現在分詞為 laying。
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Get under one’s skin

Get under one’s skin 意為「激怒某人,惹某人生氣」(to annoy someone),是個很常用的慣用語。當有蟲子咬到或刺進皮膚或皮膚被尖細的木頭、玻璃或其他碎片刺到,當事人當然會感到不悅、惱怒。這個慣用語於 1800 年代末期開始使用,但到了 20 世紀後期才聲名大噪,變得相當流行。

例句:

  • Tom never buys anyone a drink. He really gets under my skin. (湯姆從來不請人喝東西。他真的讓我生氣)
  • Jack is so annoying. He really gets under my skin. (傑克很煩人。他真的讓我生氣)
  • I know he’s bothersome, but don’t let him get under your skin. (我知道他很討厭,但別讓他惹你生氣)

Pull the wool over someone’s eyes

Pull the wool over someone’s eyes 意為「矇騙 (某人)」。它的含意不難想像,當眼睛上面被放了羊毛 (wool),當然就看不清楚眼前的事物。這個慣用語廣為人知,但起源並不確定,一般通常認為源自男性一度流行戴羊毛假髮的風氣,當假髮不小心稍微滑落時,往往會暫時遮住視線。英國的法官和律師目前出庭時仍要戴假髮。

然而,pull the wool over someone’s eyes 是 19 世紀中期時在美國創造的,當時男性戴假髮的風氣早已遠颺。所以,這個慣用語很可能源自未剪毛的綿羊,眼睛被羊毛所覆蓋而遮住視線。
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Till the cows come home

Till/Until the cows come home 意為「長時間地;很久」(for a very long time)。這個慣用語從 1500 年代末期開始使用至今,可能源自蘇格蘭高地;當地的母牛群每年都會被放牧好幾個月,優哉游哉地在牧場上吃草,到了入秋之際才慢條斯理地閒逛返回牠們的農場。

例句:

  • They could sit here and argue till the cows come home, but it wouldn’t solve anything. (他們可以坐在這裡無休止地爭論下去,但那樣解決不了任何問題)
  • My husband was talking on the phone with his brother till the cows came home last night. (我先生昨晚跟他弟弟講了好久好久的電話)
  • You can talk till the cows come home, but you’ll never persuade me to lend you the money! (你可以不停地一直說下去,但你絕不可能說服我借你錢!)
  • You can wait until the cows come home, but you’ll never see these measures taken in this company! (你可以等到天荒地老,但你絕不會看到這家公司採取這些措施!)

Speak for yourself

Speak for yourself 意為「(用於表示不同意某人的觀點) 那是你自己的看法,我不是那樣想的」,但它還有另一個意思,係用來鼓勵某人表達自己的意見,亦即「為自己說話」。第一個意思的 speak for yourself 從至少 1700 年代開始使用至今,而第二個意思的 speak for yourself 則是從 1800 年代開始使用至今。

例句:

  • A: We just love traveling. (A:我們就是喜歡旅行)
    B: Speak for yourself. I think it’s exhausting. (B:我可不這麽想。我認為旅行很累人)
  • Paul: The writing course is really boring. (保羅:這門寫作課程真無趣)
    Peter: Speak for yourself! I had a wonderful time! (彼得:那是你自己的看法!我學得很開心!)
  • You need to speak for yourself. I’m not a mind reader! (你必須為自己說話。我又不會讀心術,無法看透你的心思)

Bill and coo

To bill and coo 意為「(情侶、戀人或情人) 接吻及談情說愛;卿卿我我」,其中 bill 和 coo 都是動詞,原指互看中意的公鳥和母鳥在交配之前互相用鳥喙 (bill 或 beak) 輕觸對方的鳥喙並發出輕柔的咕咕聲 (coo)。

這個慣用語早在 1760 年代就已出現在寫作中。第三人稱單數為 bills and coos、過去式和過去分詞為 billed and cooed,而現在分詞或動名詞為 billing and cooing。
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Muddy the waters

Muddy the waters 意為「把水攪渾;使 (情勢或問題) 變得更複雜」(前者為字面意思,後者為比喻意思),其中 muddy 當動詞用,意為「使渾濁」,如 Many industrial activities have muddied the river. (諸多工業生產活動已使這條河變得渾濁)。這個慣用語是個負面詞,首次出現在 1837 年。注意:Waters 通常用複數。

值得一提的是,由於 muddy 擁有一般常見的形容詞字尾 (由名詞 mud 衍生而來),許多人往往誤以為 muddy 僅當形容詞用,意為「泥濘的;渾濁的」,如 muddy water (渾濁的水),但其實 muddy 亦當動詞用。
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