A cat may look at a king

A cat may look at a king 是個諺語,字面意思為「貓也有權看國王」,因而比喻為「小人物也有應有的權利」。跟許多諺語一樣,此諺語的起源也是無從考證。

這個慣用語的印刷版首次出版於 1562 年,係出現在英國作家約翰‧海伍德的諺語集《The Proverbs And Epigrams Of John Heywood》中。書中有句話說:” What, a cat may look on a king, ye know!”。幾乎可以肯定的是,在印刷版出版之前,它早已被口語使用一段很長的時間。

雖然目前這個諺語的應用仍所在多有,但普及的程度已不如前,原因可能是不可剝奪的人權現今比較受到重視,也可能是現今國王的權力已經式微。
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Love is blind

Love is blind 意為「情人眼裡出西施」,是個諺語,自至少 1400 年代以來一直使用至今。不過,它的起源還要更早許多。英文中還有一句諺語的意思與此完全一樣,那就是 “beauty is in the eye of the beholder”。

Love is blind 首次出現在英國中世紀詩人傑佛里‧喬叟 (Geoffrey Chaucer) 所寫的詩體短篇小說集《坎特伯里故事集》(The Canterbury Tales) 中的《商人的故事》(The Merchant’s Tale)。這個諺語後來被莎士比亞在其《亨利五世》(Henry V)、《維洛那二紳士》(The Two Gentlemen of Verona) 和《威尼斯商人》(The Merchant Of Venice) 等戲劇中加以發揚光大而普及化。
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Honor among thieves

Honor among thieves 是個諺語,意為「盜亦有道」,係用來表示即使是罪犯亦有他們遵守的行為準則,如他們不會向警方告發另名罪犯。這個諺語至少可追溯到古羅馬政治家暨雄辯家西塞羅 (Cicero) 時代。西班牙作家塞凡提斯在 1612 年出版的《唐吉訶德》中寫到:”The old proverb still holds good, thieves are never rogues amongst themselves.”。

這個諺語的前面有時會使用 “there is”,即 there is honor among thieves,意思完全一樣。您可以視句子結構使用其中之一。

例句:

  • The gangster was loyal to his associates and did not tell their names to the police, demonstrating that there is honor among thieves. (那位幫派份子忠於他的同夥,未將他們的名字告訴警方,顯示盜亦有道)
  • In the collective of pickpockets, no one dared steal money from another. Honor among thieves. (在扒手集團中,沒人敢偷另一名扒手的錢。盜亦有道)

The end justifies the means

The end justifies the means 是個諺語,意為「為達目的,不擇手段」,但它的起源不確定,僅知它是在 1583 年首次出現在英文中。有人認為它來自有近代政治學之父之稱的義大利文藝復興時期作家馬基維利 (Niccolo Machiavelli),但他在他知名的政治論著作《君王論》(The Prince) 中並未一字不差地使用此慣用語。

古羅馬詩人奧維德 (Ovid) 西元前 10 年在他創作的詩集《女傑書簡》(Heroides) 中寫道:”The result justifies the deed.” 或 “The outcome justifies the actions.”。古希臘劇作家索福克里斯 (Sophocles) 西元前 409 年在他的悲劇作品《厄勒克特拉》(Electra) 中表達了此一觀點或概念:”The end excuses any evil.”。
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All good things must come to an end

All good things must come to an end 是個諺語,意為「天下無不散的筵席;千好萬好總有終」。它的起源可追溯到 1300 年代,其概念源自英國中世紀最傑出詩人傑佛瑞‧喬叟 (Geoffrey Chaucer) 所寫的史詩作品《Troilus and Criseyde》。

例句:

  • It’s time to leave the party, honey. All good things must come to an end. (親愛的,該離開派對了。天下無不散的筵席)
  • It’s been a fantastic couple of weeks but all good things must come to an end. (這兩個禮拜過得真好,但千好萬好總有終) (Cambridge Dictionary)
  • I know you’re sad to graduate, but all good things must come to an end. (我知道,要畢業,你很難過,但天下無不散的筵席)

Old habits die hard

Old habits die hard 是個諺語,意為「積習難改」,其中動詞片語 to die hard 的意思是「不易改掉,不容易戒掉」,而當 die hard 結合成一個字變成 diehard 時,它可當名詞或形容詞用,意思是「頑固分子 (的),死硬分子 (的)」,如 a diehard conservative (頑固的保守派人士);a diehard fan (鐵杆粉絲或死忠粉絲)。

Old habits die hard 的起源無從考證,但它曾於 1758 年出現在美國開國元勛班傑明‧富蘭克林 (Benjamin Franklin) 所寫的一篇文章中,並自此之後一直使用至今。自 20 世紀中葉以降,這個諺語受歡迎或流行的程度即穩定地上升。
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Still waters run deep

Still waters run deep 是個諺語,字面意思為「靜水流深」,因而比喻為「深藏不露;人不可貌相,海水不可斗量」。根據《牛津簡明諺語詞典》(The Concise Oxford Dictionary of Proverbs),這個慣用語可追溯到羅馬帝國時代,它在古羅馬史學家昆圖斯‧庫爾提烏斯‧魯福斯 (Quintus Curtius Rufus) 所著的《亞歷山大大帝》(Alexander the Great) 一書中首次被提到。

這本敘述亞歷山大大帝生平史的拉丁文著作寫到:”altissima quaeque flumina minimo sono labi”,這句翻譯成英文就是 “the deepest rivers flow with the least sound” (最深的河流流動的聲音最小)。Still waters run deep 在英文中的應用最早可追溯到約 1400 年。
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Waste not, want not

Waste not, want not 是個諺語,意為「勤儉節約,吃穿不缺」,旨在告誡或鼓勵人們平時要勤勞節儉、不要浪費,將來才能衣食無缺。這個慣用語首次出現在 1772 年,但有一個押頭韻 (詩歌中一組詞以發音相同的子音做開頭) 的版本早在 1576 年就已開始在使用,那就是:Willful waste makes woeful want. (恣意的浪費將招致極端的匱乏)。

例句:

  • Come on, finish your food, children. Waste not, want not! (孩子們,快點,把食物吃完。勤儉節約,吃穿不缺!)
  • Tony never let his leftovers spoil in the refrigerator but made sure to eat them. “Waste not, want not,” he said. (東尼絕不會把剩飯剩菜放在冰箱裡壞掉,他一定會把它們吃掉。他說:「勤儉節約,吃穿不缺」)
  • I just hate to throw out good food – waste not, want not. (我就是討厭扔掉好的食物 - 勤儉節約,吃穿不缺)