Google專家百科Knol 23日上線 維基迎戰

經過七個月試驗,搜尋引擎龍頭Google 7月23日正式推出專家版線上百科「Knol」。Knol訴諸權威,由專業人士署名撰寫內容並負文責,為其最大特色。

Knol取自Knowledge(知識),是「一個知識單位」(a unit of knowledge)的意思。Google去年十二月起邀集專家試寫,現在自認對某一知識領域有專精研究和相當認識者,都可以上Knol闢寫條目。Knol的網址為knol.google.com

Knol和維基百科(Wikipedia)最大差異是維基作者不具名且幕後編審,Knol則規定作者具名,可附註職業,還可以貼上照片,而且文責自負。Google會查證作者身分,但不篩濾和編修內容,也不為文章正確性背書。

維基的條目不限單一作者,可以是多人合作的成品,且可以隨讀隨改。Knol則走「適度合作」路線,融部落格式個人意見和維基集體編修於一爐。

另一明顯差異是,Knol撰文者可和Google共享廣告收入,進帳數千美元都有可能。

維基現有條目七百萬。Knol則僅有數百條目,許多是醫學類。但維基對絲毫不敢掉以輕心,同日推出美國哈佛與史丹福兩所大學醫學院支援的線上醫學百科Medipedia迎戰。(取材自udn.com)

維基百科全書9月上市 作者達90,000人

據英國《衛報》7月22日報導,線上百科全書維基百科(Wikipedia)將首次發售印刷版本—英文版《維基百科全書》第一版,收錄5萬個詞條。該書的作者多達9萬人,僅作者名單就長達27頁,從而創下印刷書所列作者名單數量的新世界記錄。《維基百科全書》第一版將於9月上市,定價19.95歐元(約合32美元)。

《維基百科全書》第一版的編輯比特瓦洪(Beate Varnhorn)博士表示,推出印刷版旨在出版與時俱進的讀物。因此,收錄的許多詞條都與當前大家所討論的內容有著密切關連。就某種意義而言,維基百科印刷版可謂「緊追時尚潮流」。這意味法國第一夫人卡拉布魯尼(Carla Bruni)、遊戲網站任天堂的Wii、美國家庭情境喜劇以及英國男星休勞瑞(Hugh Laurie),都將在《維基百科全書》第一版中佔有一席之地。

據報導,出版商每售出一本書就將向德國維基百科機構支付1歐元的版權費用。與網路版維基百科一樣,這本百科全書的出版也無須獲得許可,也就是說書中內容可以傳播、複製,甚至做商業用途。

GMAT抓槍手 祭出掌靜脈掃描

由於留學考試作弊情況愈來愈多,美國美國教育測驗服務社(ETS)準備引進掌靜脈掃描辨識技術,防止槍手應考事件發生。

根據《華爾街日報》報導,8月起,商學院MBA必考的GMAT考試先在韓國、印度採取掌靜脈掃描辨識,明年5月前推廣到其他國家。

GMAT測驗(全名Graduate Management Admission Test)由美國教育測驗服務社舉辦,供學校預估申請者未來在商學研究所的學術表現。

目前美國1,800所大學中,有4,000個商學院課程必考GMAT,每年應考人數超過23萬人次。

《華爾街日報》報導,每個人的掌靜脈分布不相同,因此可作為考場辨識工具。

但由於涉及個人資料保護議題,目前尚未被廣泛使用,日本已經將該技術,應用在自動提款機等用途。

美國商學院MBA課程因為必考GMAT,槍手代考事件從未間斷。5年前,美國聯邦調查局偵破一個由6名嫌犯組成的犯罪集團,六名槍手共參加GMAT 590次測驗,每次代考要價至少3,000美元。

負責GMAT考試的委員會總裁威爾森不願透露槍手代拷有多嚴重,但強調,目前浮出檯面的個案僅是冰山一角。

自2006年起,所有GMAT考生被要求指紋辨識,為避免考生擔心指紋資料遭濫用,該委員會準備改用掌靜脈掃描。

GMAT委員會強調,改用新辨識技術後,考試費用仍維持250美元。設備製造商日本富士通說,該掃描儀一台1,000美元以下。

GMAT委員會承認,新的辨識技術對GMAT其他類型作弊嚇阻效果有限。

先前曾有一家網站Scoretop.com出售GMAT試題,該委員透過打官司,獲得230萬美元賠償後對外宣稱,將把當初購買試題的考生成績作廢,未來不得再應考。 (中國時報/2008-07-23)

簡訊傳war 外籍師遭控恐嚇

台中市「愛爾傑美語」校長方丹尼,租屋八年教授美語後,去年因為租約和房東發生糾紛,房東認為方丹尼所傳的簡訊中,有英文字fight (打仗)、war (戰爭),讓她覺得被威脅,於是向台中地檢署控告方丹尼恐嚇。

方丹尼說,自己是於八年前向房東馮羽暘租屋,開設「愛爾傑美語」,房東認為他是外國人不能簽訂租賃契約,於是由他的前妻出面租屋,但是八年來開銷都由他支付,去年七月,雙方解除租賃契約,方丹尼為要求退還兩個月押金及房屋稅等代付款共十五萬元,但是房東卻以房屋毀損、違約等理由扣抵押金,讓他非常氣憤。

方丹尼還傳了簡訊給對方,強調自己要爭取公平正義,並強調和房東間的戰才要開始,由於簡訊中含有fight、war兩個子,馮女的友人告訴她,這兩個字是打仗和戰爭的意思,她擔心方丹尼對她和家人不利,才提出告訴。

針對馮女指控,方丹尼日前出庭時,舉抗議牌子說:「我只是要討回我的押金。」他啼笑皆非地說:「我只是我要為公平正義而戰,要打官司拿回押金,絕對沒有恐嚇的意思。」

方丹尼簡訊內容

原文:
Now that I am well, i will fight u for justice……. U might have won a battle without me in it. But the war has just begun.

翻譯:
現在我身體好了,我要爭取公平正義……,上次調解時你佔了上風,但現在真正的戰爭才要開始。(蘋果日報/2008-07-23)

bum, butt, buttocks, bottom, backside 都是屁股

在英國「每日鏡報」(Daily Mirror) 一篇名為「Britain’s most valuable bum (英國最有價值的屁股)」 的報導中,就使用這 5 個字來表示「屁股,臀部」,其中 bum 是英國俚語,butt 為美國口語,而 buttocks 為複數型。這是英文寫作為避免重複 (repetition) 所採行的方法之一。不知你們有沒有發現,這 5 個字都是以 B 做開頭。

多益 9月起選考口說寫作

台灣每年10多萬人報名的多益測驗(TOEIC),自今年9月7日起,將新增口說與寫作測驗,可自由選考,兩種測驗共收費3200元。

多益是全球最知名的商用英語測驗,每年400多萬人報名,但傳統多益只測驗試聽力、閱讀這兩種英文「輸入能力」,不考口說、寫作的「輸出能力」,為因應職場需求,多益才開辦口說、寫作測驗。

多益原本的讀、聽測驗只收1500元,若另外選考口說測驗,要加收2200元,若選考口說與寫作,加收3200元,聽、說、讀、寫全考,共收費4700元,若網路報名,再加收成本費40元,不過不能只選考寫作測驗。

ETS台灣區代表處副總經理甯耀南表示,今年3月起,多益口說與寫作已開始接受公司團體報名,測試系統、考場安排等問題,現已測試完畢,9月起將接受個別考生報名。第一場在今年9月7日舉行,7月21日至8月1日報名。

甯耀南表示,多益與托福性質不同,托福是因應留學需要,多益是職場需要,試考四個月以來,發現公司團體較不要求員工英文寫作能力,寫作才不辦單獨選考,未來如有市場需要再開放。

題型方面,口說考試時間約為20分鐘,共11題,依序為朗讀、描述照片、回答問題、提出解決方案、陳述意見等類型,大多有準備時間約30秒。

寫作考試時間約60分鐘,共有8題,要求考生以句子描述照片、回覆書面要求、陳述意見。

寫作的評分與托福的網路評分系統一樣,由受過ETS評分訓練的評分員上網批改回傳成績,聽力也是一樣,完全用網路上的音檔傳遞、批改。每份試卷至少兩人評分,分數差距一分以上,再請第三人批改。(聯合報/2008-07-21)