Sound like a broken record

To sound like a broken record 字面意思為「像損壞的唱片一樣,不斷重複撥放同一刻槽的聲音」,比喻為「(惱人地) 重複講過的話;重複同樣的話;重複說相同的話」。這個片語源自用留聲機播放的黑膠唱片的特性。當黑膠唱片上面有刮痕時,它在播放時可能會跳過一小段沒有播放,或是跳不過去一直重複播放同一段音樂,必須用手移動唱針才能繼續正常播放。留聲機是愛迪生在 1877 年發明的。

黑膠唱片 (vinyl record) 現在大多已被音樂光碟、串流音樂 (streaming music) 和 iPod 所取代,但一些忠實樂迷仍偏愛黑膠唱片所發出的渾圓雄厚聲音。Sound like a broken record 於 1940 年首次被使用。儘管留聲機和黑膠唱片已是明日黃花,是一項現今大多數人都不再使用的科技,但這個源自此一舊科技的片語,卻成為時下許多人的日常用語,頗耐人尋味。
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《超夯!英文流行語這樣說最潮》一書出版!

拙著第二本英文學習專書《超夯!英文流行語這樣說最潮》已由專門出版英文學習書籍的《凱信出版社》出版,距離第一本《英文字彙糾察隊》已近五年的時間。至於許多網友在本網站詢問的《英文文法問題與解答》實體書,將於今年四月或五月出版,分上下兩冊,敬請期待,也歡迎批評指教。

Travel, journey, trip, tour, voyage (nn.)

這幾個字都有「旅行」的意思,但用法不盡相同,必須予以釐清,以免用錯。譬如說,在 The manager has gone on a business trip. (經理出差去了) 這句中,business trip 意為「出差」,為慣用語,trip 不可用其他字來替代。另外,這些字都是可數名詞,須視情況使用複數。

Travel 是這些表示「從一處到另一處」或「從一地到另一地」的用語中最普遍的字,如 He came home after years of foreign travel. (他在國外旅行多年後才回家)。如果某人在一段時間內到處趴趴走,從事多次或系列旅行,我們可用 travels 來表示,如 His travels abroad provided lots of background material for novels he wrote. (他的海外遊歷為他所寫的小說提供許多背景素材)。

值得一提的是,與旅行相關的複合名詞大多使用 travel 來構成,如 travel documents (旅行文件)、travel agency (旅行社)、travel sickness (暈車;暈船;暈機 - 美式英語叫做 motion sickness)、air travel (航空旅行)、traveler’s cheques/checks (旅行支票) 等等。
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Gravy train

Gravy train 意為「肥缺;輕鬆好賺的工作;輕易賺大錢的機會」。這是個美國用語,可追溯到 20 世紀初。一般普遍認為它原本是個鐵路用語,指工作人員錢多事少的火車路線。然而,截至目前還未發現 gravy train 中的 train 被用作字面意思「火車」的實例。大約在此一片語出現的同時,gravy 這個意為「肉汁」的單詞,也被用來表示「意外之財;意外所得;輕易得來的錢」等俚語意思。Gravy train 為可數名詞,複數為 gravy trains,通常與介系詞 on 和動詞 ride 連用。

例句:

  • This kind of job is a real gravy train. (這種工作實在是肥缺)
  • Kevin is riding the gravy train again. (凱文再度佔了肥缺)
  • Tom ended up on the gravy train when he married his wife, whose family owns the largest telecommunications group in the world. (湯姆娶了他太太後終於一步登天,少奮鬥數十年。他太太的家族擁有全球最大的電信集團)
  • When the politician got elected to the Legislative Yuan, he knew he was on the gravy train. (這位政客當選立法委員時,他知道他大撈的機會來了)

At the beginning 還是 in the beginning?At the end 還是 in the end 呢?

At the beginning (of something) 意為「在 (某事物) 開始時;開頭部分;開端」,其後經常接介系詞 of。In the beginning 意為「起初,當初;開始時,一開始 (用來與時間上的「後來」相對)」,與 at first 和 at the start 同義 (beginning 和 start 的前面皆可用 very 來修飾),其後不接介系詞 of。例如:

  • At the beginning of every lesson, the teacher gave us a quiz. (每堂課開始時,老師都會給我們小考) (正)
    In the beginning of every lesson, the teacher gave us a quiz. (誤)
  • I’ll go abroad for two weeks at the very beginning of May. (五月初我會出國兩個禮拜) (正)
    I’ll go abroad for two weeks in the very beginning of May. (誤)
  • Children are still at the beginning of their lives. (兒童仍處於他們生命的初期) (正)
    Children are still in the beginning of their lives. (誤)
  • In the beginning the main energy source was wood. (最初主要能源是木材) (正)
    At the beginning the main energy source was wood. (誤)
  • In the beginning I didn’t know what had happened. (起先我不知道發生了什麼事) (正)
    At the beginning I didn’t know what had happened. (誤)
  • If at first you don’t succeed, try, try again. (一次不成功,那就再接再厲) (正)
  • He was a bit shy at the (very) start. (他開始時有點害羞) (正)

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Right off the bat

Right off the bat 意為「立刻,馬上」(immediately, instantly, at once, right away),是個美國成語,據信源自美國棒球。眾所周知,在棒球比賽中,打者的球棒一接觸到對方投手投來的球,必須立馬快速奔向一壘,以免遭封殺。這個慣用語於 1880 年代首次被使用,字面和比喻意思都有人用。有些人認為它可能也與板球 (cricket) 有關,但 right off the bat 大多用於北美地區。

Right off the bat 亦可放在句首當句子副詞 (sentence adverb),係用作否定或拒絕的開場白,意為「直截了當地 (說);開門見山地說」。

例句:

  • I can’t tell you how many colleagues will go to the party right off the bat. (我無法立馬告訴你有多少同事會參加聚會)
  • No one can expect to be accepted in a new class right off the bat. (沒有人能期望剛到一個新的班級,就立刻被大家所接受)
  • Right off the bat, I could tell you that the plan had no chance of success. (我可以直截了當地告訴你,這一計畫不可能成功)
  • Kevin, right off the bat, I want to tell you if you’re here to borrow any money, I’m afraid I can’t help you. (凱文,我想直截了當地告訴你,如果你來這裡是要借錢的話,我恐怕愛莫能助)

Magnate vs. magnet

Magnate 和 magnet 都僅當名詞用,前者意為「工商界巨頭、巨擘;富豪,大亨」,如 a press magnate (報業巨子);a steel magnate (鋼鐵大王);a shipping magnate (船王);John’s father is a well-known oil magnate; he’s the rich second generation. (約翰的父親是赫赫有名的石油大亨;他是富二代)。

Magnet 意為「磁鐵,磁石:有吸引力的人 (或物、地方)」,如 Penghu has now become a real tourist magnet. (澎湖現在成了非常吸引遊客的地方);Sun Moon Lake is a magnet for visitors. (日月潭像磁鐵般吸引著遊客)。

由於拼字和發音相近,再加上相較之下,magnet 比 magnate 來得常用,因此在實際的應用上,有時會發生 magnet 被用來代替 magnate 的錯誤。相對地,magnate 被用來代替 magnet 的錯誤雖非完全沒有,但比起 magnet 被用來代替 magnate 的錯誤則少見多了。

Keep someone posted

Keep someone posted 意為「不斷向某人提供最新資訊、消息;隨時告訴某人最新的情況;讓某人隨時知道最新的情況」,與 keep someone informed 同義。這個口語的起源不可考,可能與 post 的動詞和名詞意思都有關係。Post 當動詞用時是指「在柱子上張貼公告」,這是中古世紀常見的作法;post 當名詞用時意為「郵件」,早期的郵務系統都是由「郵差」沿途駐紮和送信。這兩種措施的概念都是在分享當前相關的訊息。

例句:

  • I’ll keep you posted on anything that happens while you’re away on a business trip to Japan. (在你去日本出差期間,我會隨時告訴你最新的情況)
  • The company promised to keep employees posted about the situation. (公司保證讓員工知道最新的情況)
  • Linda asked them to keep her informed about the sales of her novel. (琳達要求他們把她小說的銷售狀況隨時告訴她)

夾娃娃機

英文:claw machine (n.)

說明:也叫做 claw crane。

例句:

  • In East Asia, notably Japan, South Korea, and Taiwan, claw machines are extremely popular. (在東亞,尤其是在日本、南韓和台灣,夾娃娃機極受歡迎)
  • I once clawed nine fluffy animals in a row in a claw crane. (我曾經在一台夾娃娃機連續夾到九個毛絨動物)

軟體更新》TheSage English Dictionary and Thesaurus v7.21.2680 – TheSage 英語辭典和同義詞辭典

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  • 75,000 個讀音。
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  • 學術知識 (醫學、生物學)

同義詞辭典包含同義字 (synonyms)、反義字 (antonyms)、上義詞 (hypernyms)、下義詞 (hyponyms)、部分詞 (meronyms)、整體詞 (holonyms),而定義之間有近 1,850,000 項關係。
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