如何強調句中的元素(一)

英文使用下列結構和句型來強調句中的元素。

間接受詞與介詞片語

若要表示某人接受某物,我們可以使用典型的詞序:間接受詞 (indirect object) + 直接受詞 (direct object)。但若要強調接受者,則可使用介系詞片語來代替間接受詞。例如:

  • I gave my daughter an iPhone 7. (我送我女兒一支 iPhone 7 手機) - 典型的詞序:間接受詞 + 直接受詞。
  • I gave an iPhone 7 to my daughter. (我送一支 iPhone 7 手機給我女兒) - 非典型詞序:直接受詞 + 介詞片語。將介詞片語置於句末可對接受者 (間接受詞) 起強調作用。

在正式的上下文中,我們有時會將介詞片語置於句首以便強調直接受詞。例如:

  • For his wife, he bought a Mercedes Benz. (他買了一部賓士給他太太) - 這句係用來強調直接受詞 Mercedes Benz。

主動態與被動態

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Q:請問 The book is sold well. 這句對嗎?

A:乍看之下,這是一個正確的句子,但其實它並不合英文語法及習慣用法,因為英文中有些動詞是以主動態來表示被動的意思,如 sell, read, cut, wash, cook… 等等。請看下面的例句:

  • The book sells well. (這本書賣得很好)
  • Her letter reads as follows…. (她的信件內容如下…)
  • The book doesn’t read very well. (這本書不好讀)
  • This knife cuts easily. (這刀子很鋒利/很好用)
  • This shirt doesn’t wash well. (這襯衫不耐洗)
  • Make sure the meat cooks for at least an hour. (要讓肉至少煮上一個小時)

Born, borne (past participle, adj.)

Bear 是個相當常用的動詞,主要意為「忍受,忍耐,容忍 (通常用於否定或疑問句);帶有,具有,印有,寫有,刻有;運送,攜帶;(對某人) 懷有 (某種感受,如懷恨);生 (孩子)」。bear 的過去式為 bore,過去分詞為 borne,但作「生,生育」(to give birth) 之意時,它的過去分詞則有兩種型態:born 和 borne。

當 bear 意為「生,生育」時,born 都用在沒有 by 的被動態且當分詞形容詞用,如 He was born in Japan. (他在日本出生);The twins were born on February 15, 1969. (這對雙胞胎生於 1969 年 2 月 15 日);The baby was born to a very young woman. (這嬰兒是一位年紀非常輕的女子所生);Amy was born into a large/wealthy family. (艾美出生於一個大家庭/富裕家庭) — 請注意上面四個例句中介系詞 (in, on, to 和 into) 的用法。當形容詞用的 born 除了「出生的,誕生的」意思外,還意為「天生的,生來就有的,有天才的,命中注定的」,如 She was considered a born movie star. (她被視為天生的電影明星);He is a born leader/writer. (他是天生領袖/天才作家);She was born to succeed. (她命中注定會成功的)。注意:當 born 意為「出生的」時,be born to 後接名詞或名詞片語 (to 為介系詞),而當 born 意為「命中注定的」時,be born to 後接原形動詞 (to 為不定詞)。

當 bear 意為「生,生育」時,borne 僅當過去分詞用,主詞都是 mother, woman 或 she,如 The woman has borne three sons. (這位女人已生了三個兒子),She had borne six children. (她生過六個小孩),而且只能用於主動態,換言之,上面的例句 The baby was born to a very young woman. 不可寫成 The baby was borne to a very young woman.。

如上所述,在 bear 的其他意思上,不管動詞是主動還是被動,它的過去分詞恆為 borne,如 He has borne a grudge for many years. (他已懷恨多年);They had borne enough pain. (他們已忍受了過多的痛苦);The prisoner’s story was borne out by his wife. (那囚犯的供述為他的妻子所證實);The following points should be borne in mind. (下列要點要記住)。to bear out 和 bear in mind 都是常用的片語,前者意為「證實,為…作證,支持 (某種說法)」,後者意為「記住;考慮」。事實上,borne 亦可當形容詞用,但僅用在 “be borne in on/upon somebody” 這片語以及與名詞連用所構成的形容詞中,前者意為「為某人所意識到;為某人所瞭解」,後者意為「由…所攜帶的;由…所傳播的」:Slowly it was borne in on the citizens that the enemy had surrounded them. (市民漸漸意識到敵人已經包圍了他們);Some plants have windborne seeds. (有些植物靠風傳播種子);Malaria is a mosquito-borne disease. (瘧疾是由蚊子傳播的疾病);airborne pollution (空氣傳播的污染);airborne supply (空中補給);airborne troops ( 空降部隊)。

拼字錯誤的情況經常發生,尤其是當 bear 意為「生,生育」而用法是被動態或形容詞時,born 往往被誤寫成 borne。

Take place, occur

這兩個動詞是同義字。儘管一些對語法、用字遣詞要求純正的人士 (purists) 想盡辦法要將 take place 侷限於事先規劃好的事件,而 occur 侷限於意外的事件, 如 The accident occurred last Thursday. (這起意外事故發生在上週四),The funeral took place today. (葬禮今天舉行),但它們在標準用法中是可以互換的,且經常互換。

另外,當 take place 意為「舉行」時,它與 hold 也是同義字,但前者用主動態,後者用被動態,如 When will the basketball game take place? = When will the basketball game be held? (籃球賽何時舉行?) – 這是主詞為事物的情況。若主詞是人,則 hold 要用主動態,如 They will hold a meeting to discuss this problem tomorrow. (他們明天將開會討論這個問題)。