Cereal vs. serial

Cereal 主要用作名詞,意為「穀物,穀類植物;穀類食品,麥片」,如 I’ve just bought a box of cereal. (我剛買了一盒麥片)。這個字亦可當形容詞用,意為「穀類的;穀類製成的」,如 cereal crops (穀類作物)。大多數字典都僅將它列為名詞,複數為 cereals,如 breakfast cereals (早餐穀類食品;早餐麥片);形容詞用法僅能在少數字典中找到。Cereal 源自意為 grain (穀物,穀粒) 的拉丁字 cerealis。

Serial 同樣可當形容詞和名詞用,但形容詞用法比較常見。Serial 當形容詞時意為「(重大罪犯或重大犯罪) 連環的,連續的;一系列的;一連串的;序列的」。這個字僅能用在名詞前面來修飾名詞,不可用在 BE 動詞之後當補語,如 This is a thriller about a brutal serial killer/murderer. (這是一部有關一名殘忍冷血的連環殺手/連續殺人犯的驚悚小說);serial killings/murders (連環謀殺/連續殺人 (案));a serial sex offender (連續性侵犯);a serial complaint (一連串的抱怨);a serial number (序號,編號);serial files (按順序整理的文件)。

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