Chain letter

Chain letter 意為「連鎖信」或「連環信」,是一種要求收信人複製數份再寄給其他人的信函或訊息。連鎖信的內容可能是煽情故事、金字塔式騙局 (pyramid scheme,即老鼠會)、或甚至恐嚇收信人若不依從信中內容就會帶來厄運、疾病或甚至死亡。連鎖信是美國人發明的,第一封連鎖信起源於 1880 年代芝加哥一名為基督新教循道宗教會 (Methodist Church,又稱衛理公會) 募款的人,他以連鎖信方式請求每位收信者寄給他一角 (a dime) 以清償教會的債務。

現今郵寄或書面形式的連鎖信已越來越少見,取而代之的是垃圾電子郵件式的連鎖信、社群網站或論壇上張貼的詛咒文等等網路版的連鎖信。尤有甚者,隨著手機的出現和普及,現在又出現了「連鎖簡訊」。無論是連鎖信、詛咒文或連鎖簡訊,都是利用人性本能的恐懼心理來要求轉發,因此可完全不予理會,迄今還沒有發現任何人因為不轉發連鎖信而使詛咒應驗的案例。

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