英文作文 兩萬多顆蛋的背後

【李家同/暨南、清華、靜宜大學榮譽教授】

學測放榜了,有二萬多位考生的英文作文零分,這是可以預料到的,因為我一直知道我們的學生中間,有相當多的學生英文和數學都很差。遺憾的是,這麼多年來,政府始終拿不出解決的辦法。

政策是不知真相者制定的

我始終反對考英文作文,理由很簡單,眾多考生根本不會正確地寫簡單的英文句子,怎麼可以寫得出英文作文。大考中心的專家們成天和好學生打交道,完全不知道事實真相。不僅大考中心的教育專家如此,整個國家的教育學者恐怕也是如此;悲哀的是,教育政策是這些不知道事實真相的人制定的。

有一次,我到一所偏遠國中參訪,遇見了一位學生,我問他father怎麼拼,他說他不會;我問他father是什麼意思,他也不會。我因此又去訪問了幾所偏遠地區的小學,這次我問那所小學的英文老師,他們學校的畢業生會不會拼father、mother這些字,他坦白地告訴我,大多數都不會,僅少數參加博幼基金會輔導的學生會。

偏遠高中 簡單生字也不會

我又走訪一所並不太偏遠的國中,這所國中的教務主任告訴我,只有十分之一的學生會拼father、mother這類的英文生字。我一不做,二不休,找了一位在偏遠地區高中教書的老師,他做了一個非常簡單的英文生字測驗,生字無非就是father、mother、thank you這類的字,四十位高一同學中,有十八位同學考零分。

試問,簡單生字都不會,如何能做英文作文?

要做英文作文,當然文法不能錯得離譜。我是一直非常注意我教的學生英文文法,因此每一位小朋友都要做中翻英的練習。有一次,一位教授看到我教的國二學生的中翻英句子,裡面居然有已經用到現在完成進行式,如I have been working for the last seven years。這位教授大為吃驚,他認為國二生會寫這種句子,很不容易。

中翻英 在都會區造成災難

我一時興起,就將那份中翻英的練習題送給兩個大都市國中及高中的老師,請他們考考學生,結果是一個大災難,學生所寫出來的句子錯誤百出,恐怖之至。要他們寫英文作文,實在不必也。

我們必須知道為何有這麼多英文如此差的學生。我們絕對不能怪他們不用功,而要徹底地檢討一下我們的小學英文教學,因為小學時英文就沒有學好,以後就不容易將英文學好了。

小學生學英文,須反覆練習;但很多偏遠地區的小學生一周只上一堂英文課,家長也都不會英文,他們無法進補習班,又沒錢請家教,一周的英文課等於白上。

我們是一個應該力求國際化的國家,國人如果普遍地有較高的英文程度,就會有較高的國際觀,我們的對外貿易一定會做得更好,國家也就會更加富強。

我國博士生 英文仍有問題

個人如果英文不好,可能吃虧一輩子。首先,他可能無法念大學的英文教科書,既使看懂了英文書,也會因為寫不出好的英文論文而不能有所表現。有時,我看到我國博士生英文仍然有問題,實在非常代他著急。

問題在,很多英文老師不管學生程度如何,照規定的進度教。大學教授更是如此,他們教英文寫作時,講一堆大道理,告訴學生起承轉合的重要性,其實學生們將兩個動詞聯在一齊用,一點都不知道這是不可以的。為什麼教授們不肯放下身段來教他們基本文法呢?

要對症下藥 千萬別耍花招

辦教育,一定要面對事實,一定要知道孩子們沒有學好的原因,然後對症下藥。我最擔心的是政府官員會耍幾個花招,如請幾位洋人來,或者辦辦英文演講比賽,就以為可以提高英文水準了。

我希望官員知道,孩子的英文是可以教好的,若有大批孩子英文不好,官員應該檢討。如果官員對教育的兩極化無動於衷,明年我很可能再寫一模一樣的文章。 (聯合報/2009-02-20)

學測英文閱卷》地震摧殘了桃花源 拿19分

今年學測英文首次以一張照片寫作文,占分20分,閱卷老師試閱4000多份答案卷後,分數最高的拿19分,也有考生交空白卷而拿零分。

英文科閱卷召集人殷允美表示,很多考生的英語拼音能力有待加強,多音節字常拼錯,她希望學校能再加強。

學測英文作文,僅提供考生單張照片,閱卷召集人、政大英語系教授殷允美表示,考生可以發揮的空間很大。其中一位考生描述照片中本是世外桃源,後被地震摧殘,因為用辭優美得到接近滿分的19分高分。

也有考生發揮想像力,指照片中破敗的房舍是因為大象要保護小象,才把房子摧毀。這樣的描述也是合理的。

殷允美說明英文科非選題評分標準,在翻譯題部分,每題總分4分,分四小部分,每部分1分,每個錯誤扣0.5分。英文作文的評分標準是依據內容 (5分)、組織 (5分)、文法句構 (4分)、字彙拼字 (4分)、體例 (2分) 五個項目給分。若字數不足,則總分扣1分。

她表示,今年的翻譯題的句型與詞彙,都是高中生應該熟習的,例如:解決問題solve problems、期待expect、提供provide、標準答案standard answers、獲取知識gain/obtain/get knowledge 、培養develop、獨立思考independent thinking、能力ability等,中等程度以上的考生如果能使用正確句型並注意拼字,應能得到理想分數。

但閱卷老師發現,很多考生對於像Most students的複數用法都無法掌握;另外,考生對於名詞單複數以及冠詞 (the) 的使用,及多音節字 (如independent) 的拼音掌握仍有待加強。

英文作文部分,照片內容為「斷垣殘壁中有個人撿拾物品」,殷允美表示,大多數考生選擇以「地震」解釋照片中的人、物之前發生什麼事。不過,也有部分考生認為是戰亂、颱風引起,甚至還有考生寫是母象為保護小象狂怒造成,考生發揮的空間很大;至於提出的解決方案,不外乎希望政府、民間慈善機構介入協助重建家園。

她指出,98學測的英文作文能評量考生對英文「過去式、現在式、未來式」的語法掌握,也評量考生描述事件、談論並解決問題的英文寫作能力,考生只要能將自己描述的故事前因、後果清楚交待,文句流暢、語法無誤,就算內容天馬行空,也能拿高分。

殷允美說,學生可將其定位為地震過後、戰亂轟炸過後、甚或地方沒落後的破落景象。試閱樣本顯示,大多數學生描述的是地震的情境,偶有考生以第一人稱敘述事情經過。(綜合聯合晚報、中央社報導/2009-02-04)

學測英文作文合成照解密持槍軍人變老農

98學年度學科能力測驗英文科作文以單張合成實景照片出題,引起討論。大考中心今天下午表示,照片中坍塌房屋前的老農夫,原本是持槍軍人,房屋坍塌疑是戰火導致。

英文科試題的英文作文以1張實景合成照片出題,照片中有1名戴斗笠、背竹簍的老農夫,走在1間坍塌毀損的民房前,答題提示請考生根據照片場景,分兩段、約120字短文說明照片中人物發生什麼事及未來發展。

應聘入闈場試考的4位試考生,都表示先前沒有看過這種題型,但都不約而同以「地震」為題,參酌先前媒體對921地震以及去年四川大地震報導印象,各自論述。

不過,這個照片其實是由4張照片合成,大考中心副主任沈青嵩表示,居於照片明顯位置的坍塌房屋與老農夫,老農夫的位置原本是持槍軍人,為避免有考生看過這張已被公開過的實景照片,造成答題優勢,才會再選用其他實景照片合成。

至於英文作文該如何寫作才正確? 大考中心副主任洪冬桂表示,如何解讀照片人物發生的事,沒有標準答案,只要符合提示說明,分兩段、約120字說明前因後果及現在發生什麼事即可。(中央社/2009-01-23)

英文難! 時事多、環保多、動物多

大學學測英文科今年題目比去年難,而且題目有三多:時事多、環保多、動物多。時事題部分,包括油價高漲、全球經濟惡化、新上任的美國總統歐巴馬都入題。

補習班英文老師齊斌預估,今年頂標、前標、均標、後標會比去年略低1到2分,分別是13分、11分、8分、5分,底標4 分和去年相同。占20分的英文作文考看圖作文,題目很好發揮,但不易拿高分。

齊斌說,今年學測英文科沒有爭議題,題目偏好時事題。例如選擇題第5題考石油高漲、騎腳踏車,第10題考全球經濟惡化。菸害防制法新制這個月上路,第15題也考抽菸的害處,包括罹患肺癌、皺紋老化等。

今年英文閱讀測驗文章內容都和環保有關,而且文章很長。例如第一篇題目是一封書信,文中提到鴿子傳遞書信、鉛筆等,文章有環保概念,但考生可能覺得天馬行空。第二篇考太平洋的度假小島的綠機場。第三篇談牛群辨別方向。命題幽默但考生可能覺得天馬行空。

占8分的翻譯題很簡單,考生要用到be used to、expect、besides (或In addition to) 等關鍵字。20分的作文是典型的英檢、多益題型,要考生由一張地震照片描述事件發生前因後果。

齊斌說,地震是台灣學生都有的生活體驗,題目很好發揮,但要有條理、組織能力才能拿高分。估計一般程度考生約可拿10分,程度好的學生可拿15、16分。

英文老師:題目具鑑別度

「難度中等,具鑑別度!」英文老師分析學測英文科考題,強調今年考題題材新穎,題目多元,難度中等,頗具鑑別度。作文考「地震」,英文老師認為,英文程度好的學生較吃香,是很有挑戰性的作文題目。

松山高中英文老師許亞君分析,今年考題概念很新穎、題材新鮮、題目多元。諸如美國新總統歐巴馬、奧運、節能等熱門時事都有入題,切合學生日常生活,頗為生活化。整體而言,今年英文科考題難度中等,頗具鑑別度。

看圖作文考「地震」,英文老師認為,英文程度好的考生較吃香。許亞君表示,相信多數學生考前都有準備「地震」相關的文章,但必須熟悉地震有關的詞彙,像是「倒塌」、「斷垣殘壁」等字,更要發揮想像力,才能完整地寫作,屬挑戰性高的作文題目。翻譯部分,只要習慣考題的句型,字彙並不難,拿分容易。(聯合晚報/2009-01-22)

英文衝刺》必殺技→熟練考古題

大學學測倒數計時,許多考生可能正惶惶然,進行最後衝刺。補教老師建議徹底複習歷屆考題,一方面迅速抓出大考中心出題方向,同時釐清自己盲點,勿犯同樣的錯。

作文拿分關鍵→背熟單字與片語

補教老師徐敏娟說,學測英文科考高分關鍵常在作文。很多學生背的單字、片語太少,難以自由描述想法,得分就出現落差,她建議考生考前衝刺時,多把綜合單字、片語教材熟讀幾遍。考生可把91到97年歷屆英文考題實作一遍,大約就抓得出大考中心出題方向。

補教老師Ringo也建議考生複習時,要特別注意詞彙題、克漏字選項。Ringo說,學生在克漏字最易出錯,建議多背基本題型、單字詞類變化。他建議,單字弱的考生先把歷屆考題前兩大題看完,好好拿下30分,再論其他。「高一、高二校內考卷出題很細,在最後關頭不適合拿來複習。」

為求命題活潑,學測考題常納時事,徐敏娟倒認為,學生不需特地花時間去查英文新聞。她說,為顧及各類組考生,社會、生物、地理、經濟、醫學新知等都成素材,「以前學測出過女性議題文章,被外界批評。就算出了時事題,考生不會沒看過新聞就答不上來,多做歷屆考題就夠了。」

應試時間分配→35:55:10

不過,大同高中英文老師劉郁芬提醒考生,背誦單字不要孤注一擲,反覆死記英文、中文詞義。「現在學生常用翻譯機直接查單字,或把詞彙本按字首從頭到尾背一遍,學生只記了中文意思,遇上文義選填,單字還是填不進去。」

劉郁芬建議,要懂單字,首重多讀句子,訓練語感,也可用於翻譯,一魚兩吃。最後她特別提醒,考生要記得回頭複習歷屆考題和舊考卷,找出錯誤模式,徹底釐清自己盲點。

考場如戰場,補教老師Ringo建議,考生可將英文應試時間100分鐘分為35比55,考生盡量在30到35分鐘寫完選擇題,以55到60分鐘構思翻譯與作文,最後留下10分鐘檢查有無畫錯卡、少答題。

根據大考中心公布的98年度英文科學測參考試卷,單一選擇題共56題,若要在35分鐘內答畢,等於每38秒就要答1題,閱題速度要快。

Ringo說,選擇題中,閱讀測驗較耗時,建議考生先看段落頭尾句,再看題目問什麼,再來看文章,較快找到答案。考生如果一個題目想15秒答不出來,就做個記號先跳過,至少先拿簡單題目分數,別卡死時間。高分群學生則要避免翻譯、作文錯誤,少個1、2分可能就影響級分。(聯合晚報/2009-01-06)

英文衝刺》作文要有情節 不要離題

大學學測英文非選擇題雖然只占28分,但常是左右總成績的關鍵。

補教老師徐敏娟分析,90、91、92年為傳統標題式作文,93到96年為圖片式作文,去年是書信寫作,但大考中心公布98年參考試卷,看圖作文又重現江湖,建議考生再多回頭練習看圖作文,出題機率大。

考前時間緊迫,考生如何快速加強作文能力? 大同高中英文老師劉郁芬說,台灣學生文章章法常天馬行空,她建議考生最後兩周仍要持續讀雜誌、作文範本,模擬段落發展,至少抓住文章架構。她提醒學生:「就算寫不出曠世巨作,至少不離題,別讓教授看不懂,只落得0分、1分成績」。徐敏娟則提醒考生「很多考生拿不了高分,不是內容不佳,而是文法、錯字太多。」

補教老師Ringo表示,看圖作文描述既有的故事,時態要用過去式,東方考生容易誤寫成現在式。Ringo說,考生作文記得依圖分段,讓文章清楚明瞭,多少增加印象分數。「指考作文不分段被扣1分,學測雖無規定,但作文占比20分裡,有2分是標點分,很多人忽略,以為把作文寫完就算了。」徐敏娟也提醒標點的重要,「例如往年曾有一題為拿石子砸車,在wow加上三個驚嘆號,就顯得很有情緒張力。」

Ringo建議考生加強情節描述,「例如題目為救一個溺水孩子,考生可以用繩子救人,也可以用游泳圈,發揮創意讓故事更吸引人。」他說,至於翻譯,考生若不知怎麼準備,可熟背93年至今考過的18句翻譯句,重複比例高。

劉郁芬說,考生最好把自己當成作文主角,以第一人稱描述故事情節,角色多對話,貼近讀者,最後以一個畫龍點睛句子結束文章。(聯合晚報/2009-01-06)