Contract a disease 和 contact a disease 之對與錯

  • John contracted malaria while he was travelling. (約翰旅行時染上了瘧疾) (正)
  • John contacted malaria while he was travelling. (誤)

解說:Contract (a disease) 意為「患上,感染 (疾病)」,這是 contract 的動詞意思之一,而 contact 並無此意思。當動詞用的 contact 意為「(透過電話或電子郵件等) 聯繫,聯絡」。顯然地,contact a disease 是 contract a disease 的耳誤詞 (聽錯詞) 或口誤詞 (eggcorn)。這也可能是有人認為當名詞用的 contact 有「接觸;觸摸;碰到」的意思,所以其兩個常用的片語 to come into contact with 和 to be in contact with 可接疾病當受詞,這是錯的。

Curry favor

Curry favor 意為「(尤指對當權者) 討好,巴結,奉承,拍馬屁」,是個貶抑詞,其後往往接 with 再接人,即 curry favor with someone,意為「拍某人馬屁」。這個慣用語中的 curry 當動詞用,但與咖哩無關,也就是說它的意思並非「用咖哩烹調」,而是「(用馬梳) 梳刷,梳洗 (馬匹)」。

Curry favor 乃是 curry Fauvel 的誤聽詞 (eggcorn)。在一首由法國皇家文職人員 Gervais du Bus 於 1310 年所寫的法文長詩《Roman de Fauvel》(英文:The Romance of Fauvel) 中,Fauvel 是主角。Fauvel 是一匹栗色馬,牠欺騙貪婪的教會及政府領袖並使他們腐敗墮落、道德敗壞。這些有權有勢的人為了討好、奉承 Fauvel,就幫牠梳洗,使得 to curry Fauvel 變成「討好,巴結,奉承,拍馬屁」的意思。
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Mondegreen vs. eggcorn

Mondegreen 是指對歌詞、詩詞、諺語或口號的「耳誤詞」,也就是「誤聽詞」。中文還有一個名詞專門用來指聽錯的歌詞,那就是「空耳」。Mondegreen 這個字是蘇格蘭作家 Sylvia Wright 1954 年在為《哈潑雜誌》(Harper’s Magazine) 所撰寫的一篇文章中創造的。她在文章中提到她小時候誤聽了一首蘇格蘭民謠。原來的歌詞為 “They hae slain the Earl o’ Moray and laid him on the green”,但她聽錯為 “They hae slain the Earl o’ Moray and Lady Mondegreen”。

Eggcorn 同樣是「誤聽詞」,但大多是有意義或至少有一些意義的「誤聽詞」。這個字是英國愛丁堡大學語言學教授溥哲夫 (Geoffrey K. Pullum) 在 2003 年所創。當年有個叫做 Language Log 的語言學部落格,刊出一篇文章,探討有人將 acorn (橡子) 聽錯為 egg corn 的現象。溥哲夫認為這種現象太普遍,但又沒有一個適當的用語來稱之,於是建議用 eggcorn 來指這種誤聽詞,複數為 eggcorns。
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