簡訊時代解放英語 拼寫改革掀論戰

簡訊文字當道,在英文世界亦復如此,許多英文字的拼寫被省略或改變,引起衛道人士擔憂,但英國倫敦大學學院 (University College London) 語音學教授約翰.威爾斯 (John Wells) 認為,簡訊、電郵和網路聊天室的流行用語正好指出讓英語「進步」的途徑。

威爾斯也是英國「拼寫會社」(Spelling Society) 的會長,該協會近年來提倡拼寫改革以「解放」英語。

威爾斯認為,這種改革是必要的,因為英國現行教育體系強迫兒童學習不規則的文字拼寫以及如何使用省略符號 (apostrophe),已經對兒童的學習造成障礙。

照威爾斯的看法,英語拼寫的改變不足為慮。他說:「不用擔心有人把 you 拼成 u,把 your 和 you’re 都拼成 ur,或是把 whose 和 who’s 都拼成 whos,也不該繼續強調分辨 their、there 和 they’re 的能力,人生中有其他更重要的事。」

威爾斯說,學習芬蘭語的人一旦學會了字母,就知道如何拼寫芬蘭文字,義大利語和西班牙語也是一樣,但英語卻不遵循這種語音學規則,它存在太多的不規則拼寫,反而對兒童的學習造成阻礙,因為兒童花太多時間在學習拼字,以致其他該學習的事物受到忽略。

威爾斯還說,使用省略符號一樣浪費時間,與其使用省略符號,可以乾脆不用-例如 it’s 可以變成 its,或是留一個空間─例如把 we’ll 變成 we ll,「讓我們給人照邏輯拼字的更大空間,並放棄用正確拼寫來評斷一個人是否受過教育的盲目虛榮。」

威爾斯的主張立刻引來不同看法。「全國教授英語協會」的麥克內利說:「語言自然會改變,簡訊和新傳媒都會帶來影響,但語言正統人士不該這麼快就豎起白旗。」

語言專家希格頓女士則表示,威爾斯主張英語拼寫應完全本諸語音學,問題出在各地發音不同,要根據誰的發音? 她質疑說,例如 think 是否應照一般人的發音繼續如此拼寫,或是照倫敦東端人的發音拼寫為 fink,還是照愛爾蘭人的發音拼寫為 tink?

威爾斯「改革」六主張

按照威爾斯的主張,英語拼寫應進行的改變有以下數端:

一是「短母音」:如果前面的母音是短母音就去掉最後的 e,例如 give 變成 giv;

二是「雙子音」:如果前面的母音是短母音,後面的子音從單變成雙,例如 river 變成 rivver,model 變成 moddel;

三是「danger 和 anger」的分辨。如果在 n 後面的 g 發聲是軟音,則以 j 取代,所以 danger 變成 danjer;如果在 n 後面的 g 是硬音,則 g 從單變成雙,所以 anger 變成 angger;

四是「their、there 和 they’re」的分辨:威爾斯認為這三個字發音相同,其意義也不太可能被誤解,所以三個字都可拼寫成「there」;

五是「擁抱美國式發音」:威爾斯指出,很多英國人早已學美國人把 practice 拼寫成 practise,美國人把 organise 的 s 換成 z,在英國也被接受。

威爾斯最後一項主張是廢除省略符號。(中國時報/2008-09-10)

先母語後英語 5歲前易口吃

英國9日發表一項研究報告,發現兒童在5歲之前就接觸雙語環境,容易口吃,而且較難矯治。而移民家庭的小孩多為小時候在家說母語,入學後在校說英語,更易有此情形。

此研究調查317名8至10歲的倫敦學童,他們的共同點是都曾接受語言治療。當中每5位就有1位身處雙語環境,即在校說英語,在家說另一種語言。而男生又比女生多,呈4與1之比。此研究結果發表於「英國醫療學會 (BMA)」出版的「兒童疾病檔案」期刊上。

研究負責人英國倫敦大學學院心理學者郝爾還發現,口吃的雙語兒童通常使用兩種語言時都會口吃。

另外,如果5歲之前先專心學母語,然後再學英語,口吃機率降低,矯治也較容易。

在對7歲跟11歲兒童的調查中發現,如果較晚才學習英語,也不中斷母語的學習,不影響學習效果。(法新社)

雙語環境 適應不良有壓力

五歲以前學兩種語言容易口吃? 醫師認為,這研究結果呼應不少學者專家的建議,學習外語,爸媽別太心急。

國內雙語幼稚園林立,吸引不少願意花錢、不想輸在起跑點的父母。林口長庚醫院兒童心智科醫師張學岭指出,三至六歲的孩子如果偶爾口吃,家長不用太過緊張,臨床上有時會有一些情緒較緊張的孩子出現口吃現象,尋求治療。

張學岭認為,提早學習兩種語言未必會口吃,但孩子若適應不良,哭鬧、抗拒,造成壓力、緊張,的確有可能因此造成口吃。建議應該等孩子母語發展穩定之後,再接觸第二種語言,否則孩子回家後,缺乏講第二語言的環境,學習效果其實不大。

台安醫院小兒心智科主任許正典認為,太早讓小孩子學習兩種語言,彼此之間會互相影響干擾,例如在文法、邏輯推理上可能有所差異,讓孩子混淆,變得中文也說不好。除非孩子可以清楚區分情境,知道何時該用什麼語言反應,避免不知從何開口的窘境。(聯合報/2008-09-10)

英語測試 台灣落後香港日韓

國際英語測試 (International English Language Testing System,IELTS) 機構6日公布去年IELTS排名,台灣在20個接受評比的地區中排名第16,較2006年進步1名,但仍落後香港、日本、韓國等鄰國,僅優於孟加拉、中國、沙烏地阿拉伯與阿拉伯聯合大公國。學者指,台灣學生學習英語多以考試為目標,考上大學後就不再碰英文,很難提升英語程度。

6日公布的排名是針對受測比率最高的前20個非英語系國家或地區的受測成績排序,前5名為德國、馬來西亞、菲律賓、俄羅斯和香港;其中台灣學生在聽說讀寫中,寫作能力最弱,閱讀最優,說的能力雖優於聽力,但4項得分平均5.59分,離滿分9分差距仍大,美加留學機構總經理叢蓓明說,若申請國外大學或研究所,一般學校至少要求6.5分,名校更要7分以上,以台灣學生的程度,申請一般大學都有問題。

去年全球報考IELTS人數約70萬人,台灣近萬人,是僅次於托福的第二大留學考試。政大英語系教授陳超明說,台灣學生一上大學就把英文丟掉,他建議可架設部落格,以英文書寫看書或生活感想,並閱讀英語雜誌。

104人力銀行公關經理方光瑋說,逾半企業都要求員工具有一定程度英語能力,英語已是求職必備條件。 (蘋果日報/2008-09-07)

不會英語像殘障 法高中免費開班

為提升國際競爭力,法國教育部長達科斯2日宣布,明年二月起,高中寒暑假加開英語密集課程,提供有心學習者免費的英語學習環境與機會,藉此提升法國人英語程度,讓所有法國人在完成義務教育後,具備英法雙聲帶功力。

達科斯說,成功關鍵在於英語能力,不會說英語將和「殘障」差不多。為鼓勵中學生學習,明年二月起,政府在寒暑假開辦密集英語學習營。許多有錢人花錢送小孩出國學習英語,而他將在法國國內提供機會給所有人。

眾所周知,法國人熱愛母語,鄙視其他外語。前總統席哈克2006年參加「歐洲聯盟」高峰會議,不滿同行法國同胞以英語演說,憤而退席抗議,足見法國人對母語的偏執與重視。

法國國會在1994年立法規定,音樂性廣播電台必須提高法語節目播出比例不得少於四成。

但達科斯一番談話顯示,為了國際競爭力,教育政策必須揚棄民族意識,改向務實面靠攏。新政策應可得到總統薩科奇支持,他坦承自己英語有待加強,並多次暗示,法國不應堅持在國際場合非用法語不可。(綜合外電報導)

Is English 英語表達大師

這套英文學習軟體是由「創價知識工程股份有限公司」(Knowletech Technology Inc.) 所研發。由於筆者並沒有使用經驗,因此歡迎使用過此軟體的網友能回應、分享經驗。其他網友若有興趣,也可以下載 Is English 體驗版來體驗一下。

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以下為這套軟體的功能簡介 (當然這也是該公司自己說的,事實是否如此,尚請用過的網友一起來「鑑定」):

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國中小97課綱 強化語文學習

教育部公布微調後國中小九年一貫課程綱要(簡稱九七課綱),預計一百學年度生效。未來小學中、高年級學生國語科要讀小說、戲劇等比較長的課文;國小英語強調教「自然拼讀法」,國中英語則要教會學生簡易書信寫作。至於閩南語課綱由於爭議過大,教部已重新聘研修小組進行研究。

全國教育局長會議27日在桃園龍潭渴望園區舉行,教育部提出書面資料指出,5月23日已公布九七課綱。國中小九年一貫課綱92學年度開始實施,因應環境變遷,教育部進行微調,增加媒體素養、海洋教育、人口販賣、永續環保…等議題,教科書也要跟著全面翻新。

教育部表示,國中小九七課綱自一百學年度(100年8月1日)起生效,由一年級、七年級逐年向上實施,其中,社會、自然與生活科技、藝術與人文三個學習領域及語文學習領域的英語科,同步自一百學年度的小三逐年向上實施。

對此,教育部國教司科長吳林輝表示,九七課綱實施後,國語科方面,國小中、高年級學生,將會讀到比較長文章課文,包含數百字短篇小說、戲劇等內容。

英語方面,國小生強調要學習「自然拼讀法」,看到英語單字就會自然讀出來,不要被音標套住;國中生則希望可以學會簡易英文書信寫作,老師在教學上要達到此一目標。

至於自然與生活科技課程,則增加全球暖化、能源等議題,九七課綱中甚至訂出教科書要有「節能減碳」單元。

至於閩南語課綱,吳林輝表示,課綱審議委員會對應該稱為「閩南語」或「台灣閩南語」有不同看法,甚至閩南語要小一或小三教都有爭議,因此閩南語課綱微調案暫時擱置,年底再定案。

對於教育部推出九七課綱,台北縣教育局長劉和然表示,九年一貫課綱不能只微調,應該大幅度修正。他進一步舉例,國小一、二年級認識的字不多,應只讀語文、數學、生活知識及強調運動等;但九七課綱還是要小一、小二生讀自然科、社會科,明顯不符實際。(中國時報/2008-08-28)

北市小六生考英語 10月試測

根據蘋果日報23日的一篇報導,台北市國小六年級基本學力測驗將於十月舉行,今年除國語文及數學檢測外,新增英語科,將選定部分國小進行試測,明年十月再擴及所有學校。承辦檢測試務的大同國小校長陳清義說,明年全面檢測英語科,將以各校一成學生為抽測對象,題型以聽力與閱讀測驗為主。

北市教育局國教科股長胡士琳說,今年國語文和數學檢測於十月十四日舉行,共一百五十四所小學,約三萬名小六生參加;至於英語科今年屬試測性質,僅會選定部分國小做小規模測驗。

陳清義說,明年起全面展開英語科抽測,檢測內容不會超過北市國小英語課綱範圍,測試結果只會提供各校做教學參考,不會公布排名與個別成績,校方可自行安排補救教學。

全國家長團體聯盟副理事長林文虎認為,有檢測才知道老師教學可如何改進。但北巿中正國小楊姓家長抱怨,開學才一個月就要進行基本學力檢測,但小孩子壓力還是很大,根本是增加小孩負擔。國立台北教育大學兒童英語所長陳錦芬質疑,各校英語教科書選用版本差異大,檢測結果未必有代表性,檢測最好回歸各校各班進行。

北市國小英語檢測規劃
對象:北市國小六年級生
題型:聽力及閱讀測驗為主
時程:
.今年10月先針對部分學校進行小規模試測,學校和人數尚未確定
.明年10月進行全面抽測,暫訂以各校一成學生為抽測對象
目的:不公布測驗成績及排名,測試結果僅做為各校檢討英語教學之用
資料來源:北市教育局