魏書鋒 國一通過劍橋英檢最高級

就讀台中縣光榮國中二年級的魏書鋒,今年6月國一時參加劍橋大學英檢,取得相當於英國大學生程度的「最高級」CPE (Certificate of Proficiency in English) 認證,不但打破姊姊前年紀錄,也再創亞洲地區年紀最小新紀錄。

魏書鋒的母親是國中英文老師、父親是公務員,昨天由爸爸陪同北上領取證書,他在國一快結束時取得劍橋最高級認證,打破姊姊魏佩妤在國二取得同樣認證的紀錄。

為什麼英文這麼好? 魏書鋒說,小一時隨著攻讀博士學位的父親,舉家遷往英國3年,當時英文並不好,但勇敢學習,常與同學對話,即使雞同鴨講,仍鼓起勇氣盡量講,英文功力大增。

小四返台後,父母為兩姊弟安排外籍家教,精選《時代》(Time)、《經濟學人》(Economist) 等英文雜誌,以互動討論來加強能力。

魏書鋒透露,多看自己有興趣的外文書、看影集,都很有幫助,他最喜歡看「達文西密碼」的原文書。他還說,英文只是工具,未來並不打算從事和英文有關的工作,反倒是對數學、科學更有興趣。

另一位光榮國中三年級學生柯育瑩,也取得劍橋「高級」CAE (Certificate in Advanced English) 英語認證,從來沒有補習過的她,與魏書鋒的姊姊是好朋友,她受到魏佩妤的鼓勵,自習英文參加認證,相當不容易。

康橋小學六年級的羅婕,10歲時就通過「中高級」FCE (First Certificate in English) 劍橋英檢認證,創下通過該等級英檢年紀最小的紀錄。羅婕說,多與外國老師以英語聊天,是提升英語口語能力的好方式。她還喜歡閱讀,「除了學校的功課與閱讀喜歡的課外書後,已沒有多餘時間看電視了!」不過她仍抽空觀賞日劇,「醫龍」是羅婕的最愛,才12歲的她已立志將來為了一名心臟外科醫師。

魏書鋒小檔案

年齡:13歲
就讀:台中縣光榮國中二年級
通過認證:
.2008/06通過劍橋大學最高級英語認證,是亞洲歷來最年幼通過者
.2007/06通過劍橋大學高級英語認證,是東亞歷來最年幼通過者
學習技巧:廣泛接觸英文,如多閱讀英文小說、多看英文影集
註:劍橋大學英語認證分最高級、高級、中高級、中級與初級,代表英國大學畢業生、英國大學生、英國高中畢業生、非英語系高中生、非英語系國中生英文程度。
資料來源:魏書鋒、英國劍橋認證中心 (綜合報導/2008-10-28)

About.com: English as 2nd Language 網站

這是個值得大力推薦的網站,因為它提供的英文學習資料實在太豐富了。它的內容包括 (但不限於) 入門英文 (Beginning English)、中級英文 (Intermediate English)、高階英文 (Advanced English)、說聽讀寫的技巧 (Speaking, Listening, Reading, and Writing Skills)、文法 (Grammar)、字彙 (Vocabulary) 以及各主題的測驗 (Tests and Quizzes)。此外,這網站還提供與 托福 (TOEFL)、雅思 (IELTS) 和劍橋 (Cambridge) 等考試和英檢相關的學習題材和資源。這麼豐富的內容幾乎滿足了所有英文學習者的需求。

About.com 是素負盛名的《紐約時報》(The New York Times) 旗下的一家公司,強將之下無弱兵,可見一斑。雖然這是個全英文網站,但它的用字遣詞淺顯易懂,適合各種英文程度的人士。這座英文學習上的金山銀礦就等著大家去開發,相信入寶山絕不會空手而回。

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全民英檢 國中生聽、說贏大學生

最新統計,近六年來,國中生的全民英檢平均聽、說能力,幾乎都超過大學、研究生,且逐年進步,凸顯從小上美語班的新世代學生,英語聽、說能力突飛猛進,老一輩恐望塵莫及。

不過,政大英語系教授陳超明指出,國中生的英檢成績比大學生好,不能擴大推論,全體國中生的英語能力就比大學生好,因為參加英檢的國中生,常來自重視英語的家庭與學校,且補過習,成績本來就比較好,並非常態分配;但大學生英語積弱不振,也是不爭事實。

北縣新莊國中老師曾麗娜則指出,國中小英語教學生活化、教材活潑化、及補習普遍化,的確讓這一代學生的英語聽、說能力變強,但雙峰現象更嚴重,有人從國小就看「哈利波特」原文版,但也有人讀到國中,還寫不好廿六個英文字母。

語言訓練測驗中心統計,九十一到九十六年參加全民英檢的兩百多萬人次成績,發現年紀愈小,聽、說能力愈強,較多人報考的初、中、中高級測驗,國中生口說成績都居冠,明顯領先其他學歷的考生,甚至超過研究生。

至於聽力成績,國中生在中級、中高級都居冠,初級僅次於大學生。國中生報考高中程度的中級測驗,表現最優,聽、寫、說都居冠。

相較之下,大學生較遜色,報考大學程度的的中高級測驗,口說、聽力測驗都居倒數第二,還輸給國中生;高職、技專、科大學生的英檢成績最差。

檢視六年來英檢成績進步幅度,也是年紀愈小,進步愈多,不論初、中、中高級初試,國中生通過率都進步百分之五以上;大學生只有中高級進步百分之五,初、中級的通過率都退步一成多。

語測中心還發現,女生平均英檢成績比男性好,且有城鄉及南北差距,北部比南部、東部好。

分析報考大學生的科系,以文法商學院最好,理工科系最差;應用外語、觀光科系雖重視英文,但表現卻不好,可能因這些科系大多設於私校,學生入學成績本來就比較差。

陳超明說,很多理工科系只有大一必修英文,年紀愈大愈退步,大學生要持續讀三年英文才夠,考輸中學生,他不意外。(聯合報/2008-09-30)

台灣「菜」英文 不如中港韓

台灣在托福、IELTS等國際英檢成績遠遠落後香港及新加坡,以職場英語為主的多益,也輸給中國大陸、香港和韓國,管理階層平均成績也較全球差。不少學者昨天對台灣民眾英文能力感到憂心,呼籲要改變學習方法,政府也要加強師資。

2007年IELTS全球報考人數最多的20國排行榜上,台灣位居倒數第4名,輸給泰國、越南及日本。

2007年全球新托福平均成績,中、韓都是全球平均78分,各比前年進步2分和6分,台灣只有72分,比前年進步1分,日本只有65分,跟前年一樣。

至於聽、說、讀、寫的成績,全球口說平均19.2分,中、日、台都只有18分,即使香港也只有20分。

在多益方面,2006年台灣輸給中國大陸、香港及韓國,贏過泰國和日本,但以職位來分,管理階層的成績總分低於全球平均分數,老師等教學相關人士及技師等,平均總分也遠低於全球分數。

政大公企中心昨天舉辦國家外語政策座談會,世新大學英文系客座教授李振清指出,以往托福不考說的能力,台灣成績就不是很好,在亞太國家中,成績常墊底,現在連托福都要加上說的能力,也就是多項英檢都要考聽說讀寫,也就是英文的核心能力,更令人憂心。

李振清說,台灣人很努力讀英文,但方法錯誤,只是為考試讀書,讀考試要考的,聽、說的能力不好,也無法活用,以全民英檢為例,沒有考作文,雖然不少人去補習,寫的能力不會太好。

如果要提升台灣英文能力,李振清認為,最好考試都能加考聽、說和寫作,但師資也很重要,雖然現在小三就要學英文,但有的老師根本不是英文老師,可能也不太會講英文,政府一定要改善。

政大公企中心主任陳超明表示,英文不能當成數學、國文一樣來上課,政府應從中小學落實小班教學,並訂定各級學校和公務人員的外語能力指標。

陳超明也指出,台灣企業人才創意很好,行銷能力也很強,但不少人在跨國企業卻因無法使用英文簡報,因而當不上高層主管,非常可惜,政府應該重視這個問題。(聯合報/2008-09-20)

搞英檢撈錢 LPGA被批拜金

由於LPGA (Ladies Professional Golf Association,美國女子職業高球巡迴賽)對球員的英語檢測政策反覆不定,《ESPN》專欄作家艾德森 (Eric Adelson) 7日撰文批評,認為LPGA一步步走向拜金主義,對聯盟、球員都不是好結果。

LPGA在8月底曾公開表示,未來會員都要通過英語檢測,否則將暫時被取消參賽資格。此令一出,各界譁然,不到2周後,由LPGA理事長畢文絲 (Carolyn Bivens)親自滅火,強調年底出爐的修正案,不會有禁賽處分,但未通過英檢的球員仍要罰款。

《ESPN》專家開砲

艾德森寫到,2005年畢文絲上台後,一直向錢看齊。2006年初,畢文絲為拓展財源,曾收回LPGA賽事照片和球員故事的所有權,惹惱了包括美聯社在內的國際通訊社,聯手抵制在夏威夷舉辦的菲爾茲公開賽。接著畢文絲又在2006年初,決定LPGA將向承辦賽事的單位收取10萬美元 (約330萬台幣) 承辦費用,又停止支付賽事電子計分板的錢,種種措施,都讓外界相當反感。

艾德森強調,今年LPGA幾位看板球星成績並不出色,反而是南韓軍團後來居上,現在畢文絲該做的,是思考如何拓展LPGA這塊品牌的市場,而非搞得聯盟一身銅臭,否則到時惹火球員、球迷、媒體、贊助商,吃虧的還是LPGA自己。 (蘋果日報/2008-09-08)