英國教展 周六開鑼

2008年英國秋季教育展,11月1日到5日分別在台北、台中及高雄舉行。由於英鎊對台幣的匯率從去年一英鎊兌換台幣65元,到現在換58元,大幅下滑12%,留學費用可望減少,增加了留學英國的吸引力。

到英國留學只要一年就可以拿碩士學位,不會跟台灣脫節太久,成為台灣在職人士進修的選擇之一;但英鎊匯率節節高漲,物價高不可攀,使得英國居大不易,也讓許多有意到英國留學的人士卻步。

英國文化協會表示,近一年來英鎊貶值,留學英國費用減少,再加上國際學生每周有20小時的打工時數,除了可以補貼生活費用外,也能拓展異地工作經驗。

今年秋季教育展是針對明年下半年有意到英國進修的人士設計,現場展出內容包括英語學習、中學、技職教育、大學先修、學士、碩士與博士等各類課程,提供第一手的英國學校及課程資訊,並有來自英國超過75所名校的代表與參觀者面對面諮詢,包含世界大學排名前25 名內的 Imperial College London, University College London, University of Edinburgh, King’s College London等。

現場也有周邊服務,如出國財務規畫,並請校友分享在英國生活的省錢絕招。另外有英國留學書籍販售、IELTS國際英語測驗考試資訊、英語學習課程介紹及各種遊留學講座等。

英國文化協會指出,傳統英國留學的首選為商業領域,包括商管、行銷及財經等。近年來文化創意產業興起,英國是最早打響「創意產業」一詞的國家,因此有不少台灣學生到英國攻讀流行時尚、工業設計、藝術等。

而翻譯、口譯、英語教學、教育等課程,也是台灣學生眼中的熱門科系。

英國教育展11月1、2日在台北世貿一館二樓;3日在台中長榮桂冠酒店B2、5日在高雄夢時代八樓舉行。參加者有機會抽中台北倫敦來回機票、免費英語課程等,詳情可上網:http://www.edukex.org.tw。(聯合報/2008-10-30)

About.com: English as 2nd Language 網站

這是個值得大力推薦的網站,因為它提供的英文學習資料實在太豐富了。它的內容包括 (但不限於) 入門英文 (Beginning English)、中級英文 (Intermediate English)、高階英文 (Advanced English)、說聽讀寫的技巧 (Speaking, Listening, Reading, and Writing Skills)、文法 (Grammar)、字彙 (Vocabulary) 以及各主題的測驗 (Tests and Quizzes)。此外,這網站還提供與 托福 (TOEFL)、雅思 (IELTS) 和劍橋 (Cambridge) 等考試和英檢相關的學習題材和資源。這麼豐富的內容幾乎滿足了所有英文學習者的需求。

About.com 是素負盛名的《紐約時報》(The New York Times) 旗下的一家公司,強將之下無弱兵,可見一斑。雖然這是個全英文網站,但它的用字遣詞淺顯易懂,適合各種英文程度的人士。這座英文學習上的金山銀礦就等著大家去開發,相信入寶山絕不會空手而回。

About.com: English as 2nd Language 的網址:http://esl.about.com/

台灣「菜」英文 不如中港韓

台灣在托福、IELTS等國際英檢成績遠遠落後香港及新加坡,以職場英語為主的多益,也輸給中國大陸、香港和韓國,管理階層平均成績也較全球差。不少學者昨天對台灣民眾英文能力感到憂心,呼籲要改變學習方法,政府也要加強師資。

2007年IELTS全球報考人數最多的20國排行榜上,台灣位居倒數第4名,輸給泰國、越南及日本。

2007年全球新托福平均成績,中、韓都是全球平均78分,各比前年進步2分和6分,台灣只有72分,比前年進步1分,日本只有65分,跟前年一樣。

至於聽、說、讀、寫的成績,全球口說平均19.2分,中、日、台都只有18分,即使香港也只有20分。

在多益方面,2006年台灣輸給中國大陸、香港及韓國,贏過泰國和日本,但以職位來分,管理階層的成績總分低於全球平均分數,老師等教學相關人士及技師等,平均總分也遠低於全球分數。

政大公企中心昨天舉辦國家外語政策座談會,世新大學英文系客座教授李振清指出,以往托福不考說的能力,台灣成績就不是很好,在亞太國家中,成績常墊底,現在連托福都要加上說的能力,也就是多項英檢都要考聽說讀寫,也就是英文的核心能力,更令人憂心。

李振清說,台灣人很努力讀英文,但方法錯誤,只是為考試讀書,讀考試要考的,聽、說的能力不好,也無法活用,以全民英檢為例,沒有考作文,雖然不少人去補習,寫的能力不會太好。

如果要提升台灣英文能力,李振清認為,最好考試都能加考聽、說和寫作,但師資也很重要,雖然現在小三就要學英文,但有的老師根本不是英文老師,可能也不太會講英文,政府一定要改善。

政大公企中心主任陳超明表示,英文不能當成數學、國文一樣來上課,政府應從中小學落實小班教學,並訂定各級學校和公務人員的外語能力指標。

陳超明也指出,台灣企業人才創意很好,行銷能力也很強,但不少人在跨國企業卻因無法使用英文簡報,因而當不上高層主管,非常可惜,政府應該重視這個問題。(聯合報/2008-09-20)

越學越退步 台灣英文全墊底

台灣人愛學英文,英文的國際競爭力卻越學越退步。2007年IELTS全球20國排行榜上,台灣位居倒數第4名,輸給泰國、越南,還低於全球均標;2007年亞太5地TOEFL iBT聽說讀寫評比,台灣也全部墊底。

根據世新大學英文系教授李振清報告指出,2004年到2006年亞太5國TOEFL CBT成績排行中,台灣落後中、韓和新加坡,與香港一同居末,2006年更敗給香港慘成排尾;2007年亞太5地TOELF iBT聽說讀寫能力評比中,台灣全部墊底,僅有「說」一項與中、韓並肩當最後一名。

此外,2007年IELTS全球報考人數較多的20國排行榜上,台灣以成績5.59位居16名,輸給泰國、越南,僅優於中國、孟加拉、沙烏地阿拉伯與阿拉伯聯合大公國,還低於全球平均成績5.74與5.94。

台灣人英文能力國際排行節節敗退,但卻未反映在國內考試上。例如今年大學指考英文科成績比起去年,20分以下低分群從41%降至26%,80分以上高分學生明顯增加,顯示國內考試評量出現偏雙峰現象。

政大公企中心主任、政大英文系教授陳超明指出,今年大一新生是國小實施英文教學第一屆學生,但花了十幾年學習英文,英語運用能力卻未見改善,反而越早學越早放棄。

有鑑種種外語學習政策偏差,政大公企中心與台灣全球化教育推廣協會今天舉辦「國家外語政策研討會」,邀集學者、立委、經建會、行政院人事局、教育部等產官學界與會,討論台灣外語政策。

陳超明表示,政府一味強調英文,成效不彰,更忽略了國家全球化發展需求,例如台灣企業到越南、拉丁美洲、東歐都靠華僑協助,極度缺乏台灣外語人才,政府應從教育、經濟、行政通盤檢討外語政策。

陳超明說,英文不能當成數學、國文一樣來上課,政府應從中小學落實小班規畫,改用各學級英文能力指標評量人才,開放讓各校發揮創意教學,別像公務員加考英文,只管進門卻無在職進修規畫,只是頭痛醫頭、腳痛醫腳。(聯合晚報/2008-09-19)

英語測試 台灣落後香港日韓

國際英語測試 (International English Language Testing System,IELTS) 機構6日公布去年IELTS排名,台灣在20個接受評比的地區中排名第16,較2006年進步1名,但仍落後香港、日本、韓國等鄰國,僅優於孟加拉、中國、沙烏地阿拉伯與阿拉伯聯合大公國。學者指,台灣學生學習英語多以考試為目標,考上大學後就不再碰英文,很難提升英語程度。

6日公布的排名是針對受測比率最高的前20個非英語系國家或地區的受測成績排序,前5名為德國、馬來西亞、菲律賓、俄羅斯和香港;其中台灣學生在聽說讀寫中,寫作能力最弱,閱讀最優,說的能力雖優於聽力,但4項得分平均5.59分,離滿分9分差距仍大,美加留學機構總經理叢蓓明說,若申請國外大學或研究所,一般學校至少要求6.5分,名校更要7分以上,以台灣學生的程度,申請一般大學都有問題。

去年全球報考IELTS人數約70萬人,台灣近萬人,是僅次於托福的第二大留學考試。政大英語系教授陳超明說,台灣學生一上大學就把英文丟掉,他建議可架設部落格,以英文書寫看書或生活感想,並閱讀英語雜誌。

104人力銀行公關經理方光瑋說,逾半企業都要求員工具有一定程度英語能力,英語已是求職必備條件。 (蘋果日報/2008-09-07)