Therein 內含 10 個單字

Therein (在其中;在那裡) 這個字只有 7 個字母,但即使不做任何排列組合,我們亦可由左至右在其中找出 10 個字,數量之多,在英文中無「字」望其項背。Therein 內含的這 10 個單字是:the, there, he, in, rein, her, here, ere, therein, herein。

縮寫字是否一定要加句點

縮寫字可加句點,亦可不加句點,只要上下文保持一致即可。在一篇文章中,如果有些縮寫字加句點,另有些縮寫字不加,就會顯得凌亂、不整齊。下面前兩例都正確,因為加不加句點保持一致。例如:

  • Doris and Grace moved to USA and UK respectively last year. (正)
  • Doris and Grace moved to U.S.A. and U.K. respectively last year. (正) (多麗絲和葛蕾絲去年分別搬到美國和英國)
  • The program was only shown on NBC not C.B.S. (誤)
  • The program was only shown on N.B.C. not CBS. (誤) (這節目僅在美國國家廣播公司播出,不在哥倫比亞廣播公司播出) - 加不加句點不一致,顯得凌亂、不整齊。

縮寫字加不加句點的趨勢

由大寫字母所構成的縮寫字現今傾向於不加句點,而由小寫字母所構成的縮寫字則傾向於加句點。注意:這只是一項趨勢,不是規則。例如:

  • BBC / CNN / NBC
  • a.m. / i.e. / e.g. / p.m. / p.p.

一般而言,吾人可以選擇縮寫字加不加句點,但若公司行號或組織機構的名稱有其固定的縮寫形式,那麼我們只能複製該縮寫形式,不可任意更動,如 CNN 不可寫成 C.N.N.。

Abjure vs. adjure

這兩個皆用於正式場合的及物動詞,拼字雖只有一個字母之差,但意思卻截然不同。Abjure 意為「公開或鄭重宣佈放棄 (主張、信仰、權利、國籍等)」,而 adjure 意為「鄭重要求,懇求」。

Abjure 的直接受詞一定是事物,而 adjure 的直接受詞則一定是人。例如:

  • The President abjured his religion. (總統鄭重宣布放棄他的宗教信仰)
  • Cindy adjured her husband to tell the truth. (辛蒂懇求她的丈夫說實話)

現代兒童英文字母學習表 (Alphabet taught to kids nowadays)

你還在 a for apple、b for bat、c for cat、d for dog …的年代嗎? 隨著科技的日新月異,現在小朋友的學習方式已經進入電腦化階段,為了與時代接軌,網路上出現了最新給小孩的英文字母學習表,饒富趣味。時代改變了,你跟上流行了嗎?

《按一下圖片可看清晰的字母學習表》

首先學英文最重要的一個字母是 a,有了 a 才有 b,有了 a 我們才學會 apple,繼而認識亞當、夏娃,與偉大的牛頓定律等等。但隨著有「當代愛迪生」美譽的蘋果公司創辦人賈伯斯出現, a for apple 有了更新、更接近 n 世代的意義,新版的字母圖案改為蘋果公司的 logo,被咬一口的蘋果。傳說這是紀念計算機技術基礎的人工智能技術先驅艾倫‧圖靈而設計,他最後因吃了一口沾有氰化物的蘋果身亡。不過現在「咬一口的蘋果」已是代表賈伯斯的劃時代貢獻。

新版的字母學習表,也與舊版的產生有趣的對應,像原版的 f for fun,新版變成 f for facebook。以前對小朋友來說,最有興趣的活動就是去打球,現在 facebook 成為人與人聯絡感情重要橋樑。從表中也可發現,chat、messenger 及 twitter 等都是聊天、資訊分享軟體,表達出現在網路成為人與人交流不可缺少的工具。

新版字母學習表其實是對現代科技聊表敬意,統計發現,蘋果公司入選 2 個字母包括 apple、iPhone;google 系統則有 google、orkut、picassa 及 YouTube,4個字母成為大贏家;微軟也有 vista、xp 兩字。但有趣的是,在台灣極受歡迎的 Yahoo,則沒有被提及,取而代之的卻是 YouTube! (取材自網路)

最長的英文單字 (longest word)

最長的英文單字似乎是個爭論不休的問題。根據 The New Fowler’s Modern English Usage 一書,在最大的英語字典中,即《牛津英語大辭典》(Oxford English Dictionary, OED),最長的單字是 pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis,由 45 個字母組成,意為一種由吸入矽塵所造成的肺病,其中 pneumo- 表示「肺」,ultra- 「超」,micro- 「微」,microscopic 「微觀」,silico- 表示「矽」,volcano 「火山」,coni- 「塵」,而 –osis 為表示疾病的字尾。這個字於 1936 年首次被 OED 收錄。

OED 中第二長的單字是該辭典在 1949 年收錄的 supercalifragilisticexpialidocious,有 34 個字母,意為「好極了」(fantastic, fabulous)。1992 年出版的《金氏世界紀錄大全》(Guinness World Records) 認為「真正最長的單字」應該是由 29 個字母組成的 floccinaucinihilipilification;事實上,這個字是 OED 第一版中最長的一個非科技專有名詞的單字,意為「被評定為沒用或毫無價值的行動或習慣」,是在 1741 年由英國詩人申斯通 (William Shenstone) 所創造的。前美國總統柯林頓的白宮新聞秘書 (即白宮發言人) 麥克理 (Mike McCurry) 曾經在記者會上使用這個字,而在美國參議院的議事記錄中也紀錄有參議員曾在發言中使用過這個字。OED 20 世紀初期也收錄了一個由 28 個字母組成的長字,那就是 antidisestablishmentarianism,意為「反對廢除英國國教制度」。

莎士比亞作品中出現最長的單字,是《迷失的愛》(Love’s Labour’s Lost) 中的 honorificabilitudinitatibus。這個字由 27 個字母所組成,意思是「不勝光榮」。另外,根據維基百科,動物名稱中最長的單字是夏威夷的州魚 humuhumu-nukunuku-a-pua’a,有 21 個字母,這個字常被戲稱比魚的身體還要長。必須注意的是,單字的長度指的是有幾個字母,而非發音或音節的長度。

英文幾乎每天都會有新字新詞產出,也許不久的將來就會有比上述更長的字出現亦未可知,尤其是科技詞彙,創新的速度幾乎無日無之。雖然在「最長的英文單字」爭論中通常不包含英文科技詞彙,但值得一提的是,科技詞彙大多「落落長」,有個化學名詞的長度以 Methionylthreonylthreonylglutaminylarginyltyrosyl 作開頭,而以 minylserylglutamylasparaginylglutaminylglutaminylserxisoleucine 作結尾,竟有 189819 個字母之多 (取材自維基百科),指的是一種肌聯蛋白的化學物質。