後置形容詞

大多數形容詞都可放在名詞之前來修飾名詞,亦可放在 BE 動詞之後來描述當主詞用的名詞,前者叫做定語形容詞 (attributive adjectives),後者叫做表語形容詞 (predicative adjectives)。例如:

  •  The red apple (那個紅色的蘋果) - The apple is red (那個蘋果是紅色的)
  •  The old woman (那個老婦人) - The woman is old (那個婦人是年老的)
  •  The happy students (那些快樂的學生) - The students are happy (那些學生是快樂的)

不過,有一小部分形容詞的位置卻是固定的,亦即只能當定語形容詞或表語形容詞。舉例來說,main 只能當定語形容詞,如 the main reason,不能用作表語形容詞,因此 the reason is main 是錯的。相反地,afraid 只能當表語形容詞,如 the child was afraid,不能用作定語形容詞,因此 an afraid child 是錯的。

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