Elder, eldest 還是 older, oldest 呢?

Elder 和 eldest 都可當形容詞和名詞用。Elder 用作形容詞時意為「(尤指家庭兩個成員中) 年紀較大的;較年長的」,與 older 同義。Eldest 用作形容詞時意為「(尤指家庭三個或三個以上的成員中) 年紀最大的;最年長的」,與 oldest 同義。Elder 和 eldest 只能用在名詞之前,亦即僅能當定語形容詞 (attributive adjectives) 用。例如:

  • His elder sister has a beautiful face. (他姊姊有一張漂亮的臉蛋) (正)
    His older sister has a beautiful face. (正)
  • My eldest daughter is in college. (我的長女正在上大學) (正)
    My oldest daughter is in college. (正)
  • He’s my elder/eldest brother. (他是我哥哥/大哥) (正)
    He’s my older/oldest brother. (正)

Elder 和 eldest 亦可當名詞用,前者意為「長者,長輩;(尤指家庭兩個成員中的) 年長者,年齡較大者」,而後者意為「(尤指家庭三個或三個以上的成員中) 年齡最大者;長子;長女」。例如:
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後置形容詞

大多數形容詞都可放在名詞之前來修飾名詞,亦可放在 BE 動詞之後來描述當主詞用的名詞,前者叫做定語形容詞 (attributive adjectives),後者叫做表語形容詞 (predicative adjectives)。例如:

  •  The red apple (那個紅色的蘋果) - The apple is red (那個蘋果是紅色的)
  •  The old woman (那個老婦人) - The woman is old (那個婦人是年老的)
  •  The happy students (那些快樂的學生) - The students are happy (那些學生是快樂的)

不過,有一小部分形容詞的位置卻是固定的,亦即只能當定語形容詞或表語形容詞。舉例來說,main 只能當定語形容詞,如 the main reason,不能用作表語形容詞,因此 the reason is main 是錯的。相反地,afraid 只能當表語形容詞,如 the child was afraid,不能用作定語形容詞,因此 an afraid child 是錯的。

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