Q:在 All that/what you have to do is to change your attitude. 中。All 的後面該用 that 還是 what 呢? 還是兩者都可以呢?

A:在 All that/what you have to do is to change your attitude. (你只要改變態度就好了) 這句中,All 的後面只能用 that,不可用 what,因為 what 不能用作名詞或代名詞之後的關係代名詞。

此外,在這句中,由於 that 是當受詞,因此可以省略,使句子變成 All you have to do is to change your attitude.。然而,若關代在關係子句中是當主詞,那麼就不能省略了。請看下面的例句:

  • Everything (that) you ordered has been sent by express delivery. (你所訂購的東西都已用快遞寄送)
  • The new BMW (that) I bought last week is now in the garage. (我上週購買的新 BMW 現在停放在車庫)
  • Never have we met the people that live next door. (我們從未見過住在隔壁的鄰居)

不過,what 可引導子句,兼具名詞和關代的功能 (= 「名詞 + 關代」),亦即 what = the thing or things that, that which, those which, all that, any that,意為「所…的人或事物」、「任何人或事物」、「所有人或事物」。例如:

  • What I have to do is (to) marry her. (我必須要做的就是跟她結婚)
  • What I did was (to) help him with his homework, not do it for him. (我所做的就是協助他做功課,不是替他做)
  • I believed what he told me. (我相信他對我所說的)
  • Jerry has no idea about what happened after he left. (傑瑞不知道他離開後發生了什麼事情)

Q:在 It is you who play (or plays) an important role in that matter. 這句中,who 要接單數還是複數動詞?

A:在 It is you who play (or plays) an important role in that matter. (在該事件中扮演重要角色的人就是你) 這句中,who 是主詞,也可以說是它所引導的形容詞子句 (即關係子句) 的主詞,指的是先行詞 you,所以動詞要用 “play”。

值得一提的是,關係子句幾乎從不用來修飾人稱代名詞,如 I who am a student at this school come from a country in Asia. (我是這所學校的學生,來自亞洲國家) 是個錯誤的句子。然而,問題中的句子是一種所謂「分裂句」(cleft sentences) 的強調句型 (It is/was… that),不受此限,如 It is I who should be responsible for the fault. (該為這項過錯負責的人就是我);It was they that cleaned the classroom yesterday. (就是他們昨天打掃教室) — 在此 that 也可用 who 來代替,但僅限被強調的元素是人,如上述的例句,其他情況只能用 that,不能用其他關係代名詞。

不過,在非正式或新聞英語中,分裂句中的主格人稱代名詞經常被寫成受格型態,如 It is us who will come up with the solutions. (日後提出解決方案的人就是我們)。另外,著名的成語 “He who laughs last laughs best.” 也使用同樣的句型,意思是說,不要在乎眼前的輸贏,要到最後才見分曉,也就是說「最後笑的人才是真正的笑」;不過這裡的 he 係用做不定代名詞,意為 anybody, any person。

Q:She saved what little she could from her meager income to help poor children. 這句的意思為何? 又句中的 what little 作何解釋?

A:這句的意思是「她把從她微薄的收入中所能省下來的一點點錢都用來幫助貧童」。至於句中的 what little 作何解釋,實非三言兩語就能說清楚,請看下面的解說。一般而言,what 有下列常見的用法:

A. 形容詞用法: B. 代名詞用法
  1. 疑問形容詞 —
    意為「什麼」。

    例句:What book did you buy? (你買了什麼書?)
     

  2. 關係形容詞
    (that…which, those… which, all…that, any…that) —
    意為「所…的」、「任何…的」、「所有…的」。

    例句:I gave what (few) books I had. (我把我僅有的書都給了他)
     

  3. 感嘆用法 —
    意為「多麼;真是;何等」。

    例句:What beautiful weather! (多麼好的天氣!);What a fool that man is!
    (那個人真傻!)

  1. 疑問代名詞 —
    意為「什麼」。

    例句:What is the price? (這價錢是多少?)
     

  2. 關係代名詞 (the
    thing or things that, that which, those which, all that, any
    that) — 意為「所…的人或事物」、「任何人或事物」、「所有人或事物」。

    例句:I believed what he told me. (我相信他對我所說的)
     

至於 what little 中的 what,就是上述關係形容詞的用法 — 有些字典和外國文法書稱這 what 為「前置限定詞」(predeterminer)。這可謂 what 的一種特殊用法或句型,因為 what 後面的名詞一定是不可數名詞或複數可數名詞,所以如果上述關係形容詞的例句寫成 I gave what book I had.,那就錯了 (book 須為複數);再舉一例:What people (複數可數名詞) I met there were very friendly to me. = All the people that I met there were very friendly to me. (我在那兒所碰到的人都對我非常友好)。此外,這 what 除了「任何…的」、「所有…的」意思外,還有一個特殊的意思,那就是「盡可能的」(as much…as),如 I will give you what help (不可數名詞) I can. = I will give you as much help as I can. (我會盡力幫助你)。

what 在這種用法中經常和 few 或 little 連用,然後再修飾名詞,意為「全部的…儘管不多」「雖少但全部」或「所僅有的…」。這就是 I gave what books I had. 被譯為「我把我僅有的書都給了他」(換言之,它的意思是說「我的書全部都給了他,儘管這些書為數不多」) 的依據 。由於 what 和 few 或 little 經常連用,有些字典就把它們列為慣用語。在問題的句子中,what little 是 what little money 的省略,而這又等於 all the little money that,所以該句可以改寫為 She saved all the little money that she could from her meager income to help poor children.。再舉一例: We did what little we could to help the refugees. (我們盡了自己僅有的一點力量去幫助那些難民)。

what few 或 what little 中的 few 或 little 有時可省略,如上述關係形容詞的例句 I gave what (few) books I had.,又如 I contributed what (little) money (= all the little money that I had) towards the fund. (我把僅有的一點錢都捐給了那個基金)。再者, what little 之後往往不加名詞,本身就作代名詞用,在自己所引導的子句中作主詞或受詞,意思不變,如 I told him what little I knew on the subject. (我把我對這主題僅知道的一點都告訴了他) — 上面的例句和問題中的句子也說明了這一點。

事實上,what 在作關係代名詞時,它所引導的名詞子句,有時也有上述的含意,如 I gave him what I had. (我把我所有的都給了他);He deposits what he saves in a bank. (他把他所省下來的錢都存入銀行)。

Q:在 He's on the finance committee which controls city council spending. 和 The human resources committee who are all scholars are going to meet on Thursday. 這兩句中,同樣是 committee,它們所用的關係代名詞為何一個是指事物的 which,而一個是指人的 who 呢?

A:committee, team, family, jury, government, audience, army, crew, company, firm (包括公司、機構和組織的名稱,如 UN, BBC, CNN, Sony 等等) 等字在英文中叫做「集合名詞」(collective nouns)。這些集合名詞後面可接單數或複數動詞。如果把它們視為一個整體,那麼它們就使用單數動詞及相對應的代名詞,且其關係代名詞須用 which (或 that);如果把它們視為個體的集合,那麼它們就使用複數動詞及相對應的代名詞,且其關係代名詞須用 who。

從上述可知,He’s on the finance committee which controls city council spending. (他是控制市議會支出的財政委會的委員) 中的 committee 被視為一個整體,即委員會,而 The human resources committee who are all scholars are going to meet on Thursday. (人力資源委員會的委員將在星期四開會。他們都是學者) 中的 committee 被視為個別成員,即委員會的所有委員。

在上下文中,有可能會出現上一句使用單數動詞,而下一句使用複數動詞的情況,如 The government is going to cut back on public spending. They have decided this is necessary in the current economic climate. (政府將削減公共支出。他們已決定,在目前的經濟氣候中,這是必要的措施)。請再看下面的例句:

  • My family, who have lived on this island all their lives, are determined to remain here. (我的家人一生都住在這個島上,他們決定繼續留在這裡)
  • My firm, which was established in 1932, has been manufacturing vacuum cleaners since the 1950s. They look after me very well and have an excellent pension scheme. (我的公司創立於 1932 年,自 1950 年代以來一直在製造吸塵器。他們很照顧我且有良好的退休金計畫)
  • The jury retires to consider its verdict. (陪審團退下去考慮該如何判決)
    The jury retire to consider their verdict.

一般而言,對於這類集合名詞,英式英語傾向於使用複數動詞,而美式英語則傾向於使用單數動詞。不過,當這些集合名詞前面有 a, each, every, this 或 that 等單數的限定詞時,它們一定要用單數動詞及相對應的代名詞。例如:

  • A government which fails to honor its promises should not be re-elected. (未能兌現諾言的政府不應再當選連任)
  • That team is capable of winning all the major trophies this year. (該隊有能力贏得今年所有重大比賽的獎盃)

然而,並非所有集合名詞 (英文約有 200 個常用的集合名詞) 都可以接單數或複數動詞。有些集合名詞只能接複數動詞,如 people, police, military, clergy, cattle 以及用做集合名詞的形容詞,如 the rich, the poor, the homeless 等;有些則只能接單數動詞 (尤其是無生命的物品 — 這些名詞被視為不可數),如 baggage, luggage, cutlery, furniture, underwear, china, earthenware, porcelain 等。

Q:在 There is no student but likes her. 這句中,but 是何種詞類,而整句的意思為何?

A:這句的意思是「沒有學生不喜歡她」,亦即「每個學生或所有學生都喜歡她」。句中的 but 為連接詞,與其前面的 no 或 not 構成「沒有…不…」的意思;由於這種句型中的 There be 都是用單數,所以其意思可更精確地說成「沒有一個…不…」。

問題中的句子也可改寫為 There is not a (not a = no) student that doesn’t like her.。注意:在 there be 所引導的句子中,關係代名詞只能用 that。事實上,這個句子的原句應該是 Every student likes her.。再舉一例來說明之:

  • There was not a person but had tears in his/her eyes. (沒有一個人不熱淚盈眶)
    = There was not a person that didn’t have tears in his/her eyes.
    = They all had tears in their eyes. (所有人都熱淚盈眶)

Q:以前學過關係代名詞接BE動詞可以省略如下:I know a girl who was infected by HIV recently. 省略為 I know a girl infected by HIV recently.。請問這樣的規則是否有什麼限制? 如果BE動詞後面是形容詞也可以嗎? 如 I know a girl who is sick. 是否可省略為 I know a girl sick. 呢?

A:我們所謂的關係代名詞 + BE動詞可以省略的情況 (亦即關係子句的減化) 是指分詞 (過去分詞和現在分詞) 形容詞,所以BE動詞 + 形容詞的情況通常是不能省略的,否則就會出現語法不對、意思不清的情況。根據上述,形容詞子句 (即關係子句) 可以省略關係詞和/或BE動詞的情況有下列幾種:

(1) 關係詞在關係子句中當受詞,如 He is the man whom/ that I saw yesterday. (他是我昨天看到的男子) (句中的 whom/that 可以省略)。

(2) 關係詞在關係子句中當主詞,其後接 BE動詞 + 現在分詞或過去分詞,這時可以省略關係詞及BE動詞,而留下分詞:

  • The train now arriving (= which is now arriving) at platform 1 is the 6:36 from Taipei. (現在開抵第一月台的火車是 6 點 36 分從台北開出的)
  • Food sold (= which is sold) in this supermarket is of the highest quality. (這家超市所販賣的食物都是品質最好的)

(3) 若關係子句中的主動詞為普通動詞,則將這個動詞改為現在分詞,然後省略關係詞,如 Anyone touching (= who touches) these priceless exhibits will be escorted out of the museum. (任何觸摸這些貴重展示品的人都將被請出博物館),但這並不表示所有這類關係子句都可將普通動詞改為現在分詞,然後省略關係詞,如 The girl who fell down the cliff broke her leg. (那位墜落懸崖的女孩摔斷了腿) 就不能省略為 The girl falling down cliff….,其中的道理請看下面的說明。

不知各位有沒有發現,「普通動詞改為現在分詞並省略關係詞」跟「關係詞 + BE 動詞 + 現在分詞,然後省略關係詞和 BE動詞」是不是都剩下現在分詞呢? 如果我們要將省略句還原,那麼要如何判斷它是「省略關係詞和 BE動詞」還是「普通動詞改為現在分詞」呢?

這裡告訴大家一個技巧:如果先行詞是「特指」,那麼省略後的現在分詞原本是進行式的型態,亦即它是「BE動詞 + 現在分詞」的省略 (雖然還是有例外情況,但為數不多)。我們來看 The girl falling down the cliff broke her leg. 這一句,由於 the girl 是特定少女,所以若要還原,應該變成 The girl who was falling down the cliff broke her leg.,這意思是說「正在墜落懸崖的少女摔斷了腿」,顯然地意思不通;若先行詞為泛指,則省略後的現在分詞只是普通動詞改為現在分詞而已。

  • The boy driving (= who was driving) the BMW was underage, unlicensed and over the limit. (那位開著 BMW 的男孩未成年、無照且超速) (先行詞 boy 為特指)
  • The police impounded all the vehicles belonging to (= which belonged to) his brother. (警方扣押他兄弟的所有車輛) (先行詞 vehicles 為泛指)。

最後要提的是,一般都認為當主詞用的關係詞不能省略,但事實上,只要語意夠清楚,還是可以省略的,這在 Time 和 Newsweek 雜誌上經常可以見到,如 There is a man below who wants to see you. (樓下有個人想要見你),這裡我們可以省略當主詞的關係詞 who,同樣能清楚表達原來的意思:There is a man below wants to see you.。

Q:在下句中關係詞要用 which 還是 where 呢? My entire family now worships in the church (where or which) my great grandfather used to be a minister.

A:有不少人的確不知道如何在關係子句中使用正確的關係詞。關係詞可分為關係代名詞和關係副詞,前者包括 who, whom, whose, that, which,而後者是指 where (表示地點的副詞),when (表示時間的副詞) 和 why (表示原因的副詞)。My entire family now worships in the church (where or which) my great grandfather used to be a minister. (現在我們全家正在我曾祖父過去擔任牧師的教堂做禮拜) 這句應該使用 where 這個關係副詞,在此 where 修飾動詞 used to be,但 where 所引導的整個關係子句 (where my great grandfather used to be a minister) 則是修飾 church。

附帶一提的是,when 是用來修飾時間名詞,如 My favorite month is always February, when we celebrate Valentine’s Day. (我最喜愛的月份一直都是我們可以過情人節的二月),而 why 是用來修飾 reason 這個名詞,如 Do you know the reason why Mary isn’t in class today? (你知道瑪麗今天缺課的原因嗎?)

不過,我們有時會在這類子句中省略關係副詞 why。另外,許多寫作者在表示「原因」時往往使用 that 來代替 why,但 that 可以省略:Do you know the reason (that) Mary isn’t in class today?;I know the reason (that) men like motorcycles. (我知道男人喜歡機車的原因)。再者,why 跟 that 一樣不能引導非限制性的關係子句,所以像 I know the reason, why men like motorcycles. 這樣的句子是錯誤的。

然而,在關係子句中,我們該如何判斷在什麼情況下使用關係代名詞,又在什麼情況下使用關係副詞呢?

方法一:由關係子句的動詞來判斷 — 當該動詞為及物動詞,且其後沒有受詞時,須使用關係代名詞;若該動詞為不及物動詞,或為及物動詞,但其後有受詞時,則使用關係副詞。

  • This is the mountain village where I stayed last year. (正 — stay 為不及物動詞)
    (這是我去年停留的山村)
  • This is the mountain village where I visited last year. (誤 — visit 為及物動詞)
  • This is the mountain village (which) I visited last year. (正 — which 可省略)
    (這是我去年造訪的山村)
  • I’ll never forget the days when I worked together with you. (正 — work 為不及物動詞)
    (我永遠不會忘記和你一起工作的日子)
  • I’ll never forget the days when I spent in the countryside. (誤 — spend 為及物動詞)
  • I’ll never forget the days (which) I spent in the countryside. (正 — which 可省略)
    (我永遠不會忘記在農村生活的日子)

上面的句子 “My favorite month is always February, when we celebrate Valentines’ Day.” 是屬於「及物動詞,但其後有受詞」的情況。

方法二:由先行詞來判斷 — 當先行詞在關係子句中做主詞、受詞或修飾語時,須使用關係代名詞;當先行詞在關係子句中做副詞時,則使用關係副詞。

  • This is the museum which the exhibition was held. (誤 — 這句的先行詞 museum 在關係子句中不是當主詞或受詞,而是當副詞用,即 in the museum:The exhibition was held in the museum.)
  • This is the museum where the exhibition was held. (正)
  • This is the museum in which the exhibition was held. (正 — 因為 in the museum 的關係,在此 where = in which)
    (這是舉行展覽的博物館)

Q:It is obvious (that) he is right. 中的 that 可以省略,但 The news that the president was assassinated is true. 中的 that 卻不能省略,為什麼? 請問還有沒有其他情況是不能省略 that 的?

A:如果你將第二句的 that 拿掉,句子就變成 The news the president was assassinated is true. (總統遭暗殺的消息是千真萬確的),完全不合英文語法,所以 that 不能省略。在此,”that” 是連接詞,引導 “the president was assassinated” 構成名詞子句,做為 “the news” 的同位語。當 that 所引導的名詞子句做同位語時,that 不能省略。至於 It is obvious (that) he is right. (顯然地,他是對的),這句的 that 也是連接詞,引導 he is right 構成名詞子句,是本句的真正主詞,而 it (= that he is right) 是形式主詞,而在這種以形式主詞代替真正主詞並將真正主詞置於主句的動詞之後或挪到句末的句型中,that 可以省略;但若將真正主詞置於主句的動詞之前 (亦即下面所講的第1種情況),那麼 that 就不能省略。

關於 that 不能省略的情況,常見的應該還有下列幾種:

  1. that 所引導的名詞子句當句子的主詞時:That he came late made his teacher angry. (他遲到一事讓老師生氣)。
  2. that 所引導的名詞子句當主詞補語時:My idea is that we should get more people to do it. (我的想法是,我們應該叫更多的人來做這件事)。
  3. 在所謂「分裂句」(cleft sentences) 的強調句型 “It is/was… that” 中:It was they that cleaned the classroom yesterday. (就是他們昨天打掃教室) (在此,that 也可用 who 來代替,但僅限被強調的元素是人);It is English that Professor Chen teaches us. (陳教授教我們的課程就是英文)。
  4. that 所引導的名詞子句當主動詞的受詞,但這個子句被挪到句末,而其前面用 “it” 來做形式受詞時:They found it difficult that they would finish their work in two days. (他們覺得要在兩天內完成他們的工作是有困難的);He made it clear that he was not interested in this subject. (他清楚地表示,他對這主題沒興趣)。
  5. that 為關係代名詞,在關係子句 (形容詞子句) 中做主詞時:That is the same man that asked me for money yesterday. (那個人就是昨天向我要錢的男子),但 that 在關係子句中若做受詞,則可省略:The letter (that) I received was from my father. (我收到的那封信是我父親寫來的)。

Q:Whatever book that you want to look at will be sent to your office. 這句中的 that 是否正確?

A:這句的意思是「凡是/任何你想看的書都會被送到你的辦公室」,其中的 “that” 使這個原本毫無瑕疵的句子變成不合語法,但這是許多人常犯的錯誤,甚至不少英文教師也沒有察覺其中的錯誤。當一個限定子句前的名詞片語是以關係形容詞 whatever (或 whichever) 來引導時,或者說得「白話」一點,在 whatever (或 whichever) + 名詞 (或名詞片語) + 限定子句的結構中,限定子句前不能有 that (關係代名詞),因為 whatever (或 whichever) 本身的意思就是 “all that” 或 “any that”,換言之,它本身已包含了先行詞 + 關係代名詞,所以若再加上 that,就有兩個 that,而變成錯誤的句子結構。同樣地,下面第 1 句使用了 that,所以是錯誤的,必須去掉 that 才正確,如第 2 句。

1. *Whichever book that costs less is fine with us. (只要售價較低的書,我們都歡迎)
2. Whichever book costs less is fine with us.

Q:Such experience as I have is useless in this situation. (我的這種經驗在此情況下派不上用場) 這句中的 "as" 是當什麼詞用?

A:這個 as 是當 (準) 關係代名詞用。要特別注意的是,這個 as 千萬不可用 that 來代替,否則意思就不一樣了,因為 “such + 名詞片語 + that” 是在表示「因果」(cause and effect) 的關係,而 that 所引導的是結果子句;茲舉一例來說明之:

  • This book is written in such easy English as beginners can understand. (這本書是以初學者所能理解的簡易英文寫成的 — as 為關係代名詞)
  • This book is written in such easy English that beginners can understand it. (這本書是以簡易的英文寫成,所以初學者都能瞭解 — that 為附屬連接詞)

所以,像 Such honesty that he showed is rare in a politician nowadays. (他所展現的這種誠實作風在現今的政治人物中純屬希罕) 這樣的句子是錯誤的,其中 that 應改為 as。

另外,”the same… as” 若其後接子句,這個 as 也是當關係代名詞用,不過我們可以用 that 來代替它。例如 (下面兩句的結構和意思完全相同,亦即 that 也是關係代名詞):

  • Could I have the same room as I had last time? (我可以住我上次住過的那個房間?)
  • Could I have the same room that I had last time?