過去分詞用作補語與被動態的區別

過去分詞可以用作形容詞 (亦即所謂的過去分詞形容詞),形成補語結構,但它也經常用於被動語態。因此,過去分詞可謂靜態與動態結構的混合體。靜態結構用來描述事物的性質或狀態,動態結構則是用來描述動作及動作過程。由於在表達形式上這兩種結構是一樣的,都由 “BE + 過去分詞” 所構成,因此使我們在區別補語用法和被動語態用法時產生了困擾。現將幾種區別方法歸納如下:

從動詞的性質來區分

英文中的不及物動詞沒有被動態,但不及物動詞的過去分詞可以用作形容詞,放在 BE 動詞的後面作為主詞補語。在此結構中,過去分詞只表示動作已經完成,強調事物的狀態。常見的這種形式的不及物動詞包括 gone, come, arrived, fallen, retired, startled, vexed, mistaken 等等。這些不及物動詞都具有描述的性質。例如:
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補語

補語 (complements) 是英文句子的四個構成要素之一,另外三個要素分別為主詞 (subjects)、動詞 (verbs) 和受詞 (objects)。不過,有人還將修飾成分 (adjuncts,指在句中提供其他資料的副詞或副詞片語) 列為第五個要素。

下列為吾人在學習英文過程中都會學到的五大句型:

  1. S + V
  2. S + V + C
  3. S + V + O
  4. S + V + O + C
  5. S + V + O + O

從這五個基本句型可知,它們總共所含的就只有上述四個要素,即主詞 (S)、動詞 (V)、受詞 (O) 和補語 (C),其中主詞與受詞必須是名詞、代名詞或名詞類 (如動名詞),而補語通常是名詞或形容詞。在這些句型中,補語只出現在 S + V + C 和 S + V + O + C 中,前者的補語為主詞補語,後者為受詞補語。
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如何強調句中的元素(二)

The thing, the one/only/first thing, something

The thing

我們可以用 the thing (+ 形容詞子句) 當主詞,後接 BE 動詞 (is 或 was) 來強調 BE 動詞後面的元素 (即主詞補語)。這與 Wh-分裂句的作用一樣,但比較不是那麼正式。例如:

  • The thing I love about John is his loyalty to his wife. (我喜歡約翰的一點是,他對他太太的忠誠)
    = What I love about John is his loyalty to his wife.

即使被強調的元素為複數,BE 動詞亦用單數,因為 the thing 是單數名詞。例如:

  • The thing I like most about Penghu is the historic sites. (我最喜歡澎湖的地方是歷史古蹟)
    = What I like most about Penghu is the historic sites.

BE 動詞後面要強調的元素也可以是連接詞 that 所引導的名詞子句。在非正式情況中,有人會將 that 省略,但筆者期期以為不可,因為這是錯誤的文法。例如:

  • The thing you need to remember is that you’ve lent James 50,000 dollars. (你必須記住的是,你已借給詹姆斯五萬元) (正)
    = What you need to remember is that you’ve lent James 50,000 dollars. (正)
  • The thing you need to remember is you’ve lent James 50,000 dollars. (誤)

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