新托福 台灣亞洲排名18→20

去年全球托福成績統計出爐,滿分120分,台灣考生平均只有74分,比去年多1分,總分及聽、說、讀、寫分項成績都低於全球平均,在亞洲30國排名由18名掉到20名,輸給新加坡、南韓、香港、中國;日本亞洲倒數第二,只贏寮國。

托福早期採紙筆測驗,滿分677分,考聽力、閱讀,非英美殖民國的亞洲學生,補習仍能拿高分,但留學美國上課常「鴨子聽雷」,無法參與討論。

改良後的新托福聽說讀寫並重,不只考英語能力,還考整合、思考能力,如要先讀一段文章,再聽一小段錄音,口說或寫作評論一件事,光會說英語沒用,還要能即時歸納、分析,連英語系教授都說不簡單。

這兩年亞洲托福成績前幾名,大多是曾被殖民或把英語當官方語的國家,去年全球平均79分,亞洲以新加坡最高,平均99分,印度90分,菲律賓及馬來西亞都是88分;升學主義盛行的中、韓、港、台成績都略遜一籌,南韓及香港都是81分,中國也只有76分,但仍贏台灣2分;日本最慘,只有67分。

台北科大應用英文系系主任楊韻華分析,托福考的是為留學而準備的學術英文,本來就較有深度,尤其需要批判性的思考表達能力,一般大學每周兩三節的英語課,根本不敷所需,星、馬、印度學生托福考得比較好,並非老師較會教,而是他們有使用英語的環境,數理、史地等多數科目都用英語教。

楊韻華說,台灣學生的托福成績無法進步,也凸顯傳統英語教學的盲點。過去台灣英語教學侷限在背單字、文法,但這無法應付靈活的新托福測驗,新托福考題不但涵蓋政經、藝文、科學等多元議題,考生還要能用英文即時回答不同領域的問題,平時要加倍練習。

她建議考生,平時要大量、廣泛閱讀國家地理雜誌、經濟學人等較有深度的文章,訓練快速寫出文章摘要,最好能錄音說出文章主旨,請老師指導。她推薦學生多上英文網站「TED」(www.ted.com),裡面有各種領域的演講錄影 (含字幕),聽完一場6-10分鐘演講,可試著自己濃縮成1-3分鐘說出來,錄音檢討,會大有幫助。(聯合報/2010-08-10)

學生英文差 朱立倫:奇恥大辱

請大考中心改進命題技術

台灣學生年齡越長,英語能力反而不如日韓,讓行政院副院長朱立倫非常重視,認為這是「奇恥大辱」。教育部長吳清基則強調,「台灣不能輸!」教育部會全盤檢討國小到高中的英語課綱,絕對要有效提升學生的英語能力,也要請大考中心改進命題技術,讓老師的教學更有效。

朱立倫和吳清基今天共同出席「2009教育基金會年會」時,做以上表示。朱立倫並說,期望設置共有500億元基金的各教育基金會,能「牽手做公益」,和政府一起提振學生英語能力、品格教育、棒球運動,以及未來人才培育等各種教育工作。

加強學生職場英語能力

針對台灣高中生多益成績落後韓國高中生一大截,吳清基表示,國內英語檢定多強調全民英檢和托福,多益屬於職場英語能力檢定,過去學校英語教學的確做得不夠,今後教育部會加強學生的職場英語能力。

他說,已指示教育部教研會和中教司檢討課綱,國小、國中、高中的英語課綱小組將召開會議,檢討改進。

吳清基表示,其實台灣英語老師的專業能力沒有問題,但因為考試領導教學,讓很多老師只重視文法和單字的記憶背誦,對於提升學生英語學習興趣、英語會話和生活情境的體驗,都做得不夠。

考試領導教學 聽說不受重視

吳清基說,他很羨慕高雄餐旅技術學院部分科系的入學考試,都有英語的聽、說測驗,但大考中心因顧及大考的公平性,沒有考聽力的設施,以致英語的聽說能力沒有受到重視,很可惜。

他表示,學生英語能力不好,這個問題值得省思。他強調,台灣不能輸,台灣英語能力絕對要有效提升。(聯合晚報/2009-12-19)

高中女生 托福差一分滿分

台中縣常春藤中學女學生鄭鈺今年考托福,只差一分就拿到滿分一百廿分,表現勝過許多大學與碩、博士生;另名女學生陳以潔也考 107 的高分。她們說:「多看英文刊物、小說,及生活在美語環境,是進步祕訣!」

鄭鈺與陳以潔是常春藤美式寄宿留學班 (ICA) 學生,都念高三,首次參加托福考試大放異彩,接到成績單時兩人很興奮,師長也為她們高興。

鄭鈺認為,英文能力要好,平常須累積聽、說、讀、寫能力,她四、五歲時,曾當空姊的媽媽訓練她聽英文故事,看英文童話書,不知不覺習慣英語音律。

鄭鈺的媽媽具國際觀,從小鼓勵她致力英語學習,希望未來能到國外頂尖大學;為此她捨棄一般國立高中,選擇常春藤美式寄宿留學班,希望在全英語環境下讓外語學習不中斷,果然不負眾望,年紀輕輕托福成績考一一九分。據了解,台灣學生歷年只有一人得到托福滿分。

陳以潔也說,「想學好語言,環境很重要」,媽媽從小帶她到外國人家中嬉戲接觸英文;ICA 師長以外國人居多,規定只能用英語交談,營造全美語環境,學習效果奇佳。

除了環境,閱讀也很重要,ICA 老師闕思嘉博士說:「托福考試要拿高分,不只背英文單字,要多閱讀有深度的刊物,如英文文學、報紙等,熟悉文法!」

闕思嘉表示,學校經 WASC (美國國際學校認證組織) 認證合格,教學是學科與品行教育並重;學生畢業到美語系國家可直接念大學,不必再讀語言先修班,也不會像其他留學生有生活適應與語言障礙。

鄭鈺成績好又熱心,是學生會長,常做社會服務,也輔導校內學弟妹功課,即將申請美國密西根大學繼續深造語文;陳以潔想到加拿大研修數學。(聯合報/2009-12-08)

翁俊海 精通5種語言

台中縣明道中學國三學生翁俊海,今年通過了日語一級檢定和日本留學考試,才國中就具有就讀日本大學的資格。他不但精通5種語言,數學也有高中程度,立志進聯合國工作。

「我1歲就開始聽英文錄音帶,4、5歲就開始學各國語言!」翁俊海說,當醫師的父親很重視語文能力和國際觀,從小就栽培他的語言能力,並教他說英、日、法、德、義5種語言。他除了小學開始在語言補校學英日文,其他3種語言都是爸爸親自教,或靠他在家自修。

現在翁俊海英文課都和高三生一起上,他8歲便通過全民英檢中高級、9歲考托福得250分 (滿分300),英文對他而言已輕而易舉。從去年開始,他更設下「一年精通一種語言」的目標,去年先開始狂K日文,並在今年6、7月通過日語檢定一、二級,和日本留學測驗。

會參加日語檢定一級者,大多是大學日文系的畢業生。翁俊海竟一舉通過,具有日文教師資格;他的日本留學測驗成績也高於平均值,可以分發到日本中高程度以上的大學就讀,每月還可領4萬8千日圓的獎學金。他的成績讓全校師生都瞪大眼睛說:「不可思議!」

翁俊海不但有語言天份,數學也有高中程度,考試都是班上前二名。他每天都花三個半小時念書,寒暑假也不例外。

而他的休閒課外書,幾乎都是原文生物書籍。(聯合報/2009-09-25)

新托福118高分 英文小說從小K

新托福實施以來,台灣出現首位接近滿分的考生。她叫陳俐璇,剛從新竹實驗中學畢業,考了一百一十八分,差兩分滿分。她表示,廣泛、大量地閱讀英文讀物是拿高分秘訣。

托福近滿分,讓陳俐璇順利申請上美國艾默里大學,已前往就讀,每周都用英文跟媽媽通信。陳媽媽說,從小並沒有讓女兒補英文,直到小學六年級,因先生職務外派,全家移居新加坡,女兒才真正接觸英文,「在新加坡的兩年,讓她的英文從小二程度提升至八年級。」

兩年後全家返台,英文程度已有一定水準的陳俐璇,選擇新竹實驗中學雙語部就讀,下定決心留學美國。陳俐璇表示,新托福強調聽、說、讀、寫並重,各占卅分,她除了口說失掉兩分,其餘皆滿分。

陳俐璇說,她準備托福考試的方法,除了聽父母意見,補習托福,熟悉題型及應答技巧,高分秘訣可能和從小大量閱讀英文小說有關。「傲慢與偏見」英國女作家珍奧斯汀是她的最愛,所有著作都看過。此外,她盡可能多跟英文接觸,雜誌、電影都不放過。

「閱讀真的很重要!」陳俐璇說,讀小說時,不認識的單字,要先根據前後文去猜,不要馬上查字典;出現太多次還是不懂,再翻字典;製作「字彙卡」也很有效;多訓練自己背三音節以上的字,對寫作也會加分。

她不諱言,對台灣學生來說,「口說」的確是最困難的部分,但勇於開口說英文,多聽英文新聞廣播,會很有幫助。(聯合報/2009-09-14)

新托福聽說難 我學子亞洲排18

2008年亞洲國家托福平均成績比較新托福加考口說測驗,開辦三年來考倒台灣學生。最新公布的去年全球托福成績排名,台灣在亞洲卅國排名第十八,和去年一樣,輸給中、韓、港、星等競爭國家,平均七十三分,比前年進步一分,但仍低於全球平均的七十九分。

台北科大應用英文系系主任楊韻華指出,台灣的新托福成績無法進步,她不意外,凸顯短期補習不見得有效及英語教學盲點:過去台灣英語教學侷限在背單字、文法,但新托福考的是活用各領域知識的能力,英語教學應跟著改變,加強學生思辯能力,托福才能考高分。

托福早期採紙筆測驗,滿分六百七十七分,主要考聽力、閱讀,非英美殖民國的亞洲學生,靠補習填鴨仍能拿高分,但留學美國後,上課往往「鴨子聽雷」,無法參與討論。托福後來加考寫作,採網路測驗的新托福又再加考口說測驗,這考倒了亞洲學生,滿分一百廿分,去年中、台、韓的平均分數都低於全球平均。

新托福和舊托福最大差別,在於不只考語文能力,還考整合、分析、組織能力。如要考生先讀一段文章,再聽一小段錄音,口說或寫作評論一件事,甚至限時回答;光會說英語沒用,還要能即時分析。

去年亞洲托福成績前幾名,大多是曾被英國殖民或把英語當官方語的國家,新加坡最高,平均一百分,其次菲律賓、馬來西亞八十八分、印度八十七分。香港回歸中國後,這幾年托福成績退步,去年平均只有八十分,略高於全球平均。

至於南韓七十八、中國七十六分,都贏過台灣;日本只有六十六分,亞洲倒數第四。若以分項成績來看,台灣學生聽、說、讀、寫成績都低於國際平均,寫作成績高其他三項一分。

楊韻華指出,新托福主要因應美國大學課堂所需,涵蓋生物、政經、藝術等多元議題,且著重整合、表達能力,是台灣學生最缺乏的;未來中學及大學英語教育,不能只教單字、文法及簡單會話,應跟隨時代潮流,學習用英語思考、討論各類議題。(聯合報/2009-09-14)

花5252元「沒品質」 托福2試場當機考生怒

台灣每年3萬多人報考的托福考試 (TOEFL) 擺烏龍,昨2處考場因網路問題,造成作答用的電腦大當機,約50名考生因此未完成考試。

在北巿景文高中應試的民眾王先生向《蘋果》投訴指出,當機不但延遲進場,還使作答中斷,「考得一肚子火!」相關單位將協助爭取考試延期或退費。

王先生痛批:「托福報名費要160美元 (約合台幣5252元),這麼貴卻一點考試品質都沒有,實在太過分。」他昨上午在景文高中應試,一開始因當機延遲1小時進場,開始考試後電腦又連三當,害他試也沒考完。

昨天有多名網友在台大批踢踢 (telnet://ptt.cc) 托福板抱怨,北巿驅勢補習班托福試場也當機。曾在考托福時遇當機的民眾陳大中砲轟:「相較其他國際性英語考試,托福狀況實在太多,根本是自求多福的考試。」

50考生無法作答

景文高中和驅勢補習班均證實,昨天考試時確實有當機的情形,主要原因是設在馬來西亞的主機因連線異常,才導致無法作答,總計約有50名考生未完成考試。

景文高中和驅勢補習班表示,將協助爭取延期或退費。考生可電洽迴音谷外語留學中心 (06) 226-4520、驅勢補習班 (02) 8771-5643。(蘋果日報/2009-08-23)

托福報名費漲7% 達5200元

台灣平均每年有三、四萬人報考的托福考試 (TOEFL) 報名費已從7月1日起調漲,從150元美元漲至160美元,即從台幣4900元漲至5200多元,漲幅約7%。這也是三年之內托福考試第二次漲價,準備托福考試的考生抱怨說,根本就是在搶錢。

托福成績主要用於申請美國和加拿大學校。語言訓練測驗中心昨天指出,除報名費調漲外,考試時間如需重新安排也由從前的加收50美元調漲至60美元。之前已用原價報名的學生,不會再加收費用,配合漲價,托福也會提升對考生的服務。

托福這次漲價後,收費比留學英國使用的 IELTS 測驗5100元,還來得貴。

商用英檢多益測驗報名費較便宜,只有1500元;全民英檢中高級測驗初、複試共收費2000元。

美國教育基金會指出,托福是目前留學美加最多學校採用的英檢,且每個留學生不只考1次,平均每人考4.5次,等於留學前就要先花2萬多元考托福。

由於托福主辦單位是美國測驗服務社 (ETS),儘管台灣考生以往抱怨收費貴,報名費仍一漲再漲,考生無可奈何,還是非考不可。

ETS解釋:「ETS是一個非營利的事業單位,目的在提供機會給全球學生前往美國念書的通路,但我們仍需要收取足夠的費用來打平開銷,以及做研究來提升我們的服務和產品,讓收支平衡實在是不容易的事。」

配合漲價,托福未來將提升服務,例如 iBT 考試成績將比之前提早一周公布在網站上 (預定兩周內完成)、將錄製考生的說讀能力於網站上提供給各大學參考。

若有任何有關托福或留學美國的問題,可以洽詢美國教育基金會 (02) 27058840,基金會將於 10/3 至 10/6,在北中南舉辦美國教育展,詳情請上 http://www.aief.org.tw 查詢。(綜合蘋果日報、聯合報報導/2009-08-06)

台軍校生獲選明日領袖 西點軍校推薦 單親連于仁苦讀出頭天

國軍也有「台灣之光」! 陸軍官校學生連于仁4年前赴美國西點軍校就讀,不但順利畢業,還被西點軍校推薦、榮獲由美國《航太科技周刊 (簡稱AVIATION WEEK)》主辦的2009年美國「明日領袖 (Tomorrow’s Leader Award)」桂冠,這是我國軍校生在美國獲得的最高榮譽,也是首位台灣軍人獲此殊榮。

台灣之光
除了正規軍事訓練外,西點軍校每年提供到美國各大企業或海外受訓實習的機會,連于仁去年暑假爭取到赴英國皇家空軍基地 (Boscombe Down),參與試驗飛行中隊 (Test Pilots) 對新型Lynx未來直升機提升其高熱高空下的操控性試驗的實習,也創下我國首位軍校生赴第三國,參與先進武器試驗實習的首例。

報考軍校減輕家計
連于仁在西點軍校主修機械系航太組,由於濃厚興趣及不懈的求學精神,獲得97.8%的優異成績。剛從西點軍校畢業的連于仁日前返抵國門,並回到陸軍官校報到,準備參加26日由馬英九總統主持的三軍五校聯合畢業典禮。

連于仁出身單親家庭,他昨表示,他的家庭是台南鄉下的樸實家庭,父母在他就讀中正國防幹部預備學校時離婚,整個家都靠媽媽支撐。他是獨子,還有一姊一妹,為減輕家中經濟負擔,國小畢業即報考預校。目前姊姊有工作,但妹妹仍在念書,他希望畢業任官,領到薪水後,讓母親的經濟壓力減小。

一名接近連于仁的軍官透露,因連的表現,台南市特別推薦他的母親葉月玟女士為「模範母親」。

連于仁說,6年就讀預校時認真學習,在2004年以全期第一名優異成績畢業,推甄還錄取成功大學機械系,但他選擇進入陸官。

連于仁為能赴西點軍校,在預校期間,就養成每天念英文一個小時以上的習慣。畢業前即參加托福測驗,而他當時所締造的托福 (580/677) 及在陸官參加SAT考試成績 (1320/1600),至今仍無陸官學弟超越。

盼至野戰部隊服務
連于仁說,進西點後,前兩個月語言並未構成太大障礙,只是在適應美國文化及生活習慣時有些壓力,「但經過兩個月後,這些好像都不再是壓力」,隨之而來的是學業和訓練上的壓力。他自謙並未特別努力,但在西點4年,他的成績一直名列前茅,4年成績都是「全A」,才會被西點推薦參加「明日領袖獎」的徵選。

對於即將到部隊服務,連于仁說,希望能將西點所學的領導統御和才能發揮在實務工作上,並早日加入陸軍野戰部隊服務。(蘋果日報/2009-06-21)

多益托福 東華增協辦中心

東華大學成立花東地區第一個多益及托福測驗的協辦中心,未來東部考生不用大老遠跑到台北應試,可就近在東華大學測驗,省錢省事。

東華大學與全球最大的英語測驗單位「美國教育測驗服務社」合作,成立「多益暨托福ITP紙筆測驗東華大學協辦中心」,成為全國第26所、也是花東地區第一所協辦中心。

未來,協辦中心將協助提供台灣東部地區多益 (TOEIC) 及托福ITP紙筆 (TOEFL ITP) 公開測驗服務。

東華大學表示,東華大學設立多益測驗協辦中心,讓花東地區的軍、公、教、企業人士及學生能夠節省往返台北考試的時間、體力與金錢,享受在地考試的便利,發揮應有實力。

未來,東華大學也將營造更優良的英語環境,為花東地區培育更多國際化人才。(聯合報/2009-05-30)