Q:在流行語「發酒瘋」的英文 get drunk and act crazy 中,你說 get 和 act 都是連綴動詞。Get 殆無疑義,但 act 有這樣的用法嗎?

A:連綴動詞是用來連接主詞及其述詞或謂語 (predicates) 的動詞,而謂語可以是名詞、形容詞或代名詞。連綴動詞 (linking verbs) 係一種沒有動作 (action) 的不及物動詞,沒有受詞。它的句型為主詞 + 連綴動詞 + 主詞補語 (S + V + C),謂語的名詞、形容詞或代名詞是用來補充說明或描述主詞,所以也叫作主詞補語 (subjective complements)。例如:

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Due to 還是 because of 呢?

Due to 和 because of 均意為「由於,因為」,所以有些人、甚至有些字典,都認為這兩個介系詞片語可以互換,或者對它們被互換使用並不以為意。然而,其他人,包括筆者在內,則不以為然。根據既定的規則,它們的用法並不相同,如果互換使用,就不合語法,也就是文法錯誤。

當句子的主動詞為 am, is, are, was, were 等 BE 動詞時,我們要用 due to,此時 due to 可以用 caused by 來替換。例如:

  • The serious accident was due to his careless driving. (這起嚴重意外事故是由於他駕駛疏忽所造成) (正) - 主動詞為 was。
    = The serious accident was caused by his careless driving.
    The serious accident was because of his careless driving. (誤)
  • Mary’s coming to class late was due to the rain. (瑪麗因雨而上課遲到) (正)
    = Mary’s coming to class late was caused by the rain.
    Mary’s coming to class late was because of the rain. (誤)

當句子的主動詞為 BE 動詞以外的其他動詞,即普通動詞時,我們要用 because of,此時 because of 可以用 on account of 或 in view of 來替換。例如:

  • Robert cannot go to work because of sickness. (羅伯特因病不能上班) (正) - 主動詞為普通動詞 go。
    = Robert cannot go to work on account of sickness.
    Robert cannot go to work due to sickness. (誤)
  • The prices are rising because of the government’s inability to control inflation. (由於政府無力控制通貨膨脹,物價正在上揚中) (正) - 這句是陷阱題,因為句中有 BE 動詞 are,但這個 are 是助動詞而非主動詞,真正的主動詞為 rising。
    = The prices are rising in view of the government’s inability to control inflation.
    The prices are rising due to the government’s inability to control inflation. (誤)

有人可能會自然而然地把 because of、on account of 和 in view of 歸為同一類,因為這三個同義詞都以 of 做結尾且都與普通動詞連用,而另一個常用的同義詞 owing to 應該是跟 due to 同一類,因為它們都以介系詞 to 做結尾,所以應與 BE 動詞連用。非也!Owing to 的用法跟 because of 完全一樣。例如:

  • Poverty is due to laziness. (懶惰是貧窮之源) (正)
    Poverty is owing to laziness. (誤)
  • Because of the weather, we will cancel anniversary celebrations. (由於天氣的關係,我們要取消週年慶) (正)
    = Owing to the weather, we will cancel anniversary celebrations. (正)

Being 和 been 的差異

Being 是 BE 動詞的現在分詞,而 Been 是 BE 動詞的過去分詞。有些人還是三不五時會被這兩個看似簡單的分詞所搞混。這裡提供一個規則讓大家參考,been 一定用在 have (及其他 have 形式,如 has, had, will have 等) 之後,而 being 絕不會用在 have 之後。Being 是用在 BE 動詞之後 (及其他 be 形式,如 are, were, is, was 等)。例如:

  • She is being very clever today. (她今天表現得很聰明) (正)
  • She has being very clever today. (誤)
  • They have been busy. (他們一直很忙) (正)
  • They are been busy. (誤)
  • Sophia has being working at that big company. (蘇菲亞一直在那家大公司工作) (誤) - being 不可位在 have 或 has 的後面。

Being 可用作名詞。例如:

  • A human being (人;人類)
  • A strange being stepped out of the spaceship. (一個奇怪的人步出了太空船)

Being 亦可用作動名詞 (動名詞也是名詞類,用法與名詞相同)。例如:

  • Do you like being so careless? (你喜歡這麼粗心大意嗎?)
  • The accident was caused by his being so clumsy. (這起事故肇因於他太笨手笨腳了)
  • I live in terror of not being misunderstood. (我活在不被誤解的恐懼中)。這句話語出英國大文豪王爾德 (Oscar Wilde) - 竟然有人希望被誤解,以被誤解為榮。

一般而言,現在分詞和過去分詞都可以當形容詞來修飾名詞,但 being 和 been 不行。例如:

  • Broken vase (破碎的花瓶) (正)
  • Deleted file (刪除的檔案) (正)
  • Cooking oil (烹飪油) (正)
  • Jogging girl (慢跑的少女) (正)
  • The been car (無意義) (誤)
  • The being flower (無意義) (誤)

動詞的種類

在探討動詞時態之前,我們必須瞭解,英文的動詞並非完全相同。英文的動詞可分成三類:普通動詞、非進行式動詞及混合動詞。

第一類:普通動詞

大多數動詞都是「普通動詞」。這些動詞通常是身體的動作,亦即某人所做的動作。這些動詞可以用在所有時態中。

下面為若干常見的普通動詞:

to eat, to fly, to go, to run, to say, to touch, to walk

例句:

  • I eat dinner every day. (我每天都吃晚餐)
  • I am eating dinner now. (我現在正在吃晚餐)

第二類:非進行式動詞

非進行式動詞的數量比較少。它們通常不是身體的動作,或某人所做的動作。顧名思義,這些動詞鮮少用於進行式。

下面為常見的非進行式動詞:

抽象動詞:

to be, to want, to cost, to seem, to need, to care, to contain, to owe, to exist 等

擁有動詞:

to possess, to own, to belong 等

情感動詞:

to like, to love, to hate, to dislike, to fear, to envy, to mind 等

例句:

  • Sam needs help now. (山姆現在需要幫忙) (正)
  • Sam is needing help now. (山姆現在正需要幫忙) (誤)
  • Mary wants a drink now. (瑪麗現在想要喝一杯) (正)
  • Mary is wanting a drink now. (瑪麗現在正想要喝一杯) (誤)

第三類:混合動詞

這一類動詞的數量最少,以連綴動詞和感官動詞居多。這些動詞的意思都不只一個,而每個意思都是一個獨特的動詞。有些意思如同「非進行式動詞」,而其他意思則如同「普通動詞」,所以它們是上述兩類動詞的混合,這也就是它們被稱為混合動詞的原因。

下面為若干常見的混合動詞:

to appear, to feel, to have, to hear, to look, to see, to weigh

常見混合動詞的例句和定義:

to appear:

  • Teresa appears very confused. (泰瑞莎似乎非常困惑)
    - appear 為非進行式動詞,意為「似乎;看來好像」。
  • My favorite singer is appearing this fall at the Music Festival. (我最喜愛的歌手將在今秋的音樂節上演出)
    - appear 為普通動詞,意為「演出;露面」。

to have:

  • I have one million dollars now. (我現在有一百萬美元)
    - have 為非進行式動詞,意為「有,擁有」。
  • I am having fun now. (我現在玩得很開心)
    - have 為普通動詞,意為「體驗;經歷」。

to hear:

  • She hears the music. (她在聽音樂)
    - hear 為非進行式動詞,意為「聽;聽見;聽到」。
  • She is hearing voices. (她幻聽)
    - hear 為普通動詞;be hearing things 意為「幻聽」。

to look:

  • Jennifer looks tired. (珍妮佛看起來累了)
    - look 為非進行式動詞,意為「好像;看起來」。
  • Heidi is looking at the pictures. (海蒂在看照片)
    - look 為普通動詞,意為「看」。

to miss:

  • I know how he misses Mary. (我了解他多麼想念瑪麗)
    - miss 為非進行式動詞,意為「想念;思念」。
  • Billy is missing his favorite TV program. (比利將錯過他最喜愛的電視節目)
    - miss 為普通動詞,意為「錯過;未趕上」。

to see:

  • I see her. (我看到她)
    - see 為非進行式動詞,意為「看見;看到」。
  • I am seeing the doctor. (我要去看醫生)
    - see 為普通動詞,意為「會見;拜訪 (醫生、牙醫、律師等)」。
  • I am seeing her. (我在和她交往)
    - see 為普通動詞,be seeing someone 意為「與…談戀愛」。
  • He is seeing ghosts at night. (他眼花了,晚上看到鬼)
    - see 為普通動詞,be seeing things 意為「產生幻覺」。

to smell:

  • The milk smells sour. (牛奶有酸味了)
    - smell 為非進行式動詞,意為「聞起來有某種氣味」。
  • He is smelling those roses. (他在聞那些玫瑰花)
    - smell 為普通動詞,意為「聞,嗅」。

to taste:

  • The medicine tastes bitter. (這藥有苦味)
    - taste 為非進行式動詞,意為「吃起來;嚐起來」。
  • I am tasting the cake. (我在嚐這塊蛋糕)
    - taste 為普通動詞,意為「嚐,辨 (味)」。

to think:

  • John thinks the test is easy. (約翰認為這項測驗很簡單)
    - think 為非進行式動詞,意為「認為」。
  • Linda is thinking about the question. (琳達在思考這問題)
    - think 為普通動詞,意為「考慮;思考」。

to weigh:

  • The table weighs a lot. (這張桌子很重)
    - weigh 為非進行式動詞,意為「重量有;重…」。
  • She is weighing herself. (她在稱體重)
    - weigh 為普通動詞,意為「稱…的重量」。

有些動詞可能令人特別困惑:

to be:

  • Bill is American. (比爾是美國人)
    - BE 動詞為非進行式動詞。
  • Bill is being very American. (比爾很「美國人」
    - BE 動詞為普通動詞。這是說比爾的行為舉止、處事風格或生活方式很像道地的美國人。
  • Bill is being polite. (比爾裝模作樣地客氣起來了)
    - BE 動詞為普通動詞。這是故意的行為,因為比爾平時待人處事並不是很有禮貌,也不是很客氣。
  • Bill is being very clever today. (比爾今天表現得很聰明)
    - BE 動詞為普通動詞。這是例外的情況,因為比爾平常給人的感覺是笨笨的,不是那種聰明的類型。

注意:上述是 BE 動詞極少數用於進行式的情況。雖然這是「be + 現在分詞」的進行式時態,但它卻沒有動作正在發生或進行的意義。當 BE 動詞的進行式時態 (be + being) 後面接動作或行爲形容詞,如 brave, careful, stupid, clever, foolish, polite, rude, kind 和 shy 等時,主詞所表現的是一種與平時不同的故意行為或例外情況。

to feel:

  • The massage feels great. (按摩感覺很舒服)
    - feel 為非進行式動詞。
  • I don’t feel well today. (我今天覺得有點不舒服)
    - feel 有時用作非進行式動詞。
  • I am not feeling well today. (我今天覺得有點不舒服)
    - feel 有時用作普通動詞。

注意:feel 意為「覺得」時,可用作非進行式動詞或普通動詞,所以 “I don’t feel well today.” 和 “I am not feeling well today.” 這兩句的意思並沒有實質的差異。

Q:我想要知道 be to 的用法,如 I'm to sleep on the sofa tonight. (今晚我將睡沙發)。

A:be to 是一種未來式。這種句型相當、相當常用,但它們所表示的意義不盡相同,因此有必要加以徹底瞭解,俾掌握其應用的精髓。「be to + 不定詞」在實際的應用上有下列幾項主要意思,而每項意思都很常見:

1. 表示正式的計畫或安排。

  • The Prime Minister is to make a state visit to Haiti next week. (總理下週將到海地進行國是訪問)
  • We are to receive a pay raise in line with inflation in September. (我們將在9月加薪以因應通貨膨脹)

2. 表示不久的將來幾乎肯定會發生的事件 — 通常用在報紙、電視和電台的新聞報導中。

  • A man is to appear in court later this morning charged with the murder of his father, mother, and wife. (一名被控殺害自己父母親和老婆的男子今天上午稍後將出庭應訊)
  • Work is to begin this week on the new bridge across the Nile. (尼羅河的新跨河大橋將在本週動工興建)

3. 表示別人給我們的正式指示,父母親或其他長輩給小孩的指示,或各種不同的指示、通知和公告。

在這項用法中,經常會出現否定的型態,即 be not to,這種否定型態都是表示「不許,不准,不可」(be not allowed to 或 be not permitted to) 的意思,相當於 mustn’t,但它所表示的「不許,不准,不可」是別人對我們所施加的「不許,不准,不可」。至於在肯定句中,be to 具有 have to (必須) 的意思。

  • You are not to leave the school until your parents arrive to collect you. (在你父母親來接你之前,你不可離開學校)
  • We’re not to smoke in the office. (我們不准在辦公室抽菸)
  • I’m to clean up my room before I’m allowed to go out. (我必須清掃房間後才可外出)
  • We are to look after our neighbors’ dog while they are away. (我們必須在鄰居不在時照顧他們的狗兒)

在給予指示時,我們常常會見到「be to + 被動態不定詞 (be + P.P.)」的用法;藥瓶上的用藥指示以及其他正式公告都是使用這樣的句型:

  • (The medicine is) To be taken three times a day after meals. (每天三餐飯後服用)
  • No food of any kind is to be taken into the examination room. (不准攜帶任何食物進入考場)

4. be to 亦經常用在條件句中來談論某種先決條件 (precondition)。

  • If we are to catch that train, we shall have to leave now. (如果我們要趕上那班火車,我們必須馬上動身)
  • If we are to solve the world’s pollution problems, we must address environmental issues now. (如果我們要解決世界污染問題,我們現在必須解決環保問題)

5. be to 後面亦可使用完成式不定詞 (have + P.P.) 來表示過去計畫好或安排好的事情沒有實現或發生 — 所以這裡的 BE 動詞只能用 was/were。這相當於在口語上用得比較多的 was/were supposed to。

  • I was to have gone on holiday with Miss Lin, but she couldn’t get time off work. (我原本要和林小姐去度假,但她無法請假)
    = I was supposed to go on holiday with Miss Lin, but she couldn’t get time off work.

Q:Your mother must be looking for you. 和 Your mother must have been looking for you. 這兩句話的意思有何不同?

A:這兩句話的意思都是「你媽媽一定一直在找你」,但 Your mother must be…. 是表示對現在某個動作是否正在進行的推測,而 Your mother must have been…. 則是對過去某個動作是否在進行的推測。在英文中,經常會使用語氣助動詞來表達對過去、現在或未來某個狀態或動作之發生的推測,而具有這種功能的語氣助動詞有 must, could, may 和 might。由於這種用法很常見,為了讓讀者能夠徹底瞭解,在此特予詳細說明。

首先,大家要記住的一點是,語氣助動詞本身並沒有人稱和數的變化,且大多不表示時態的變化;它們本身也不能表示正在發生或已經發生的事情,只能表示期待或推測事情的發生。上述四個語氣助動詞在表示「推測」的意思時,其「肯定性」(certainty) 或「可能性」(possibility) 的強度依序為:must (一定、肯定、想必、諒必),could (很可能),may,might (也許)。

1. 對現在或未來之事情的推測:must/could/may/might + BE 動詞 — 雖然每個語氣助動詞都有多個意思,但在表示「推測」的意思時,這些助動詞後面通常接 BE 動詞。

  • You have worked hard all day. You must be tired. (你辛苦工作一整天,一定累了)
  • I don’t know where she is. She may be in Taipei. (我不知道她 [現在] 在那裡,也許人在台北)

2. 對現在或未來正在進行之事情的推測:must/could/may/might + BE 動詞 + V-ing。

  • At this moment, our teacher must be correcting our exam papers. (這時候我們老師想必正在批改試卷)

再次提醒讀者:must/could/may/might 是否表示「推測」的意思,取決於其後是接 BE 動詞還是普通動詞而定。試比較下面兩句的差異:

  • He must be staying there. (他現在肯定留在那裡)
  • He must stay there. (他必須留在那裡)

3. 對過去已發生之事情的推測:must/could/may/might + have + P.P. (亦即 must/could/may/might + 現在完成式)。

  • He may [might] have been hurt seriously in the car accident. (他在車禍中也許傷得很重)
  • The road is wet. It must have rained last night. (路面濕答答的,昨晚一定有下雨)
  • Tom could have taken the money; he was there alone yesterday. (錢很可能是湯姆拿走,昨天那裡只有他一個人在)

4. 對過去正在發生之事情的推測:must/could/may/might + have + been + V-ing (亦即 must/could/may/might + 現在完成進行式)。

  • —Why didn’t you answer my phone call? (你為什麼沒有接我的電話?)
    —Well, I must have been sleeping, so I didn’t hear it. (哦,我 [當時] 一定正在睡覺,所以沒有聽到電話響)

5. 至於推測的否定或疑問形式,現在或未來式用 can’t + BE 動詞,而過去式用 can’t/couldn’t + have + P.P.,意為「一定不;一定未;一定沒有」。這相當於表示「推測」的 must 的否定或疑問詞;說得更明確一點,表示「推測」的 must,肯定時用 must + BE 動詞或 must + have + P.P.,否定時用 can’t + BE 動詞或 can’t/couldn’t + have + P.P.,我們不可在 must 後面直接加 not,因為 must not 或 mustn’t 是在表示「禁止,不准」,不是表示「推測」。

  • If Tom didn’t leave here until five o’clock, he can’t be home yet. (如果湯姆 5 點才離開這裡,那麼此時他一定還未到家)
  • Mike can’t have found his car, for he came to work by bus this morning. (麥可一定還沒有找到他的車,因為早上他是坐公車來上班的)