Meteoroid, meteor, meteorite (nn.), meteoric (adj.)

太陽系中有許多小岩石或岩石碎片。這些太空岩石或碎屑叫做流星體 (meteoroid)。流星體比小行星 (asteroid) 小,但比沙塵 (dust or sand) 來得大。流星體進入地球的大氣層之後,在路徑上發光且被看見的階段則被稱為流星 (meteor)。換言之,流星是流星體劃過天際時、因摩擦和壓力產生高熱而發出的閃光。流星穿過大氣層撞擊或掉落到地球表面,就叫做隕石 (meteorite)。

不用擔心會被隕石砸到,因為有史以來還沒有人被隕石擊中的記錄,這可能比同一週內中威力彩 + 大樂透兩個頭獎的機率還低,因為大部分的太空岩石在大氣層就會被燒毀蒸發掉。流星的英文除了 meteor 外,還可用 shooting star 或 falling star 來表示。當許多流星來自相同的方向且在一段時間內相繼出現就會形成流星雨,英文叫做 meteor shower。這些名詞都是可數名詞。

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