Piteous, pitiable, pitiful (adjs.)

Piteous 意為「可憐的;令人同情/憐憫的」,如 We heard the piteous cries of the starving children. (我們聽到飢餓小孩們可憐的哭聲);The kitten gave a piteous cry. (小貓可憐地叫了一聲)。

Pitiable 和 pitiful 為同義詞,除了上述意思外,也意為「值得同情的」,如 His health condition is pitiable/pitiful. (他的健康狀況值得同情);此外,pitiable 和 pitiful 還意為「可鄙的,可恥的,卑劣的」,如 I hate his pitiable/pitiful act. (我討厭他可鄙/卑劣的行為)。
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Repetitious, repetitive (adjs.)

Repetitious 和 repetitive 都意為「重複的;反覆的」,因此有些字典就說:Repetitious 亦作 repetitive,換言之這兩個字是可以互換的。事實上,這兩個形容詞的含意和用法還是有所差異,它們之間並不能劃上等號。

Repetitive 僅單純地意為「重複的;反覆的」,但 repetitious 雖然意思相同,不過卻是指那種不必要、冗長而乏味,甚至令人厭煩的重複 (unnecessary, tedious, and even boring repetition),如 Her conversation was silly and repetitious. (她的談話可笑且反反覆覆 - 含有令人厭煩的意思);Making these wooden handles involved several repetitive procedures on the lathe. (製作這些木頭把手需要在車床上做幾個重複的步驟)。如果上句中的 repetitive 改為 repetitious,那麼我們幾乎可以肯定這位工人對於這些步驟感到厭煩,覺得無聊、乏味;但 repetitive 就沒有 boring 的含意。
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Facetious, factious, factitious, fictitious, fractious (adjs.)

這五個形容詞的意思皆不同,但它們近似的發音和拼字經常讓人錯把馮京當馬涼。

Facetious 意為「(尤指不問場合) 亂開玩笑的;故作詼諧/滑稽的;荒唐的;可笑的」,如 Those are all facetious comments. (那些都是可笑的評論);She’s just being facetious. (她只是在亂開玩笑);I wasn’t being facetious. (我不是在開玩笑)。

Factious 意為「有派系之分的,不同派系的;愛搞派系的,愛搞小集團的;派系傾軋的」,如 Factious people always cause arguments. (愛搞派系的人老是製造事端)。這個字的名詞是 faction,意為「派系,派別,小集團」。
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Epidemic, pandemic (nn.)

Epidemic 和 pandemic 這兩個字很容易被搞混,實有加以說明澄清的必要,尤其正值新冠肺炎 (COVID-19) 方興未艾之際。這兩個字皆源自希臘文且都可當名詞和形容詞用,但本文以探討名詞為主。它們的形容詞用法請參考「Endemic, epidemic, pandemic (adjs.)」這篇文章。

Epidemic 意為「傳染病,流行病,時疫」,指的是特定地區廣泛爆發的疾病,如 an epidemic of influenza 或 a flu epidemic (流感)。這些疾病通常藉由直接接觸已感染之個體、感染者之體液及排泄物、感染者所污染到的物體,亦可透過喝水、食物或空氣而散佈。被感染者最初通常不知道自己被感染,因為傳染病有潛伏期 (incubation period)。
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Grisly, gristly, grizzled (adjs.), grizzly (adj., n.)

從標題可知,grisly、gristly 和 grizzled 是形容詞,而 grizzly 可當形容詞和名詞用。這幾個字可能造成混淆的癥結,除了它們的拼字頗為相似外,主要是 grisly 和 grizzly 的發音完全相同 (其中 s 和 z 都發 /z/ 的音),即所謂的同音異形異義字 (homophone - 如 new 和 knew 的發音),而 gristly 的 s 雖然發 /s/ 的音,但與前兩者的 /z/ 又非常相近。

Grisly 意為「恐怖的,可怕的;令人十分厭惡的」(horrible, gruesome),如 the grisly remains of the bodies (可怕的殘骸);The scene of the shootout was very grisly. (槍戰現場令人怵目驚心)。Gristly 意為「軟骨的」,如 My steak was very gristly. (我的牛排有許多軟骨)。這個字源自 gristle (軟骨),所以 t 不發音;事實上,當 t 或 d 位在兩個子音字母之間時,它們是不發音的,如 next week 和 last week 中的 t 都不發音,因為它們分為位在 x 和 w 以及 s 和 w 兩個子音字母之間。
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Reaction, response (nn.)

這兩個名詞均意為「反應」,但含意確有天壤之別。同樣地,它們的動詞 react 和 respond 亦有意思相同但含意大相逕庭的分野。

Response 除了「反應」的意思外,還意為「回答;答覆」,如 He made/gave no response to my question. (他對我的問題未予回答)。不過,它們慣用的介系詞都是 to,如 What was his reaction to the plan? (他對這項計劃有什麼反應?);There’s been a generous response/a lukewarm response to the appeal for donations on behalf of the earthquake victims. (對以地震受災者名義發出的捐款呼籲反應熱烈 [不熱烈])。
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Ceremonial (adj., n.), ceremonious (adj.)

這兩個形容詞有時會讓人搞混。Ceremonial 除了當形容詞外,還可用作名詞 (可數/不可數),意為「典禮,儀式,禮儀」(ceremony, ritual),如 religious ceremonial (宗教儀式);He is an expert on royal wedding ceremonial. (他是皇室婚禮儀式專家)。

Ceremonial 的形容詞意為「典禮的;儀式的;禮儀的」,如 the ceremonial duty of Japan’s Emperor Naruhito (日本天皇德仁的禮儀性職責);The Queen wears her crown only on ceremonial occasions like the opening of Parliament. (女王僅在禮儀性場合,如主持國會的開議,才配戴王冠)。副詞為 ceremonially。
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Regretful, regrettable (adjs.), regretfully, regrettably (advs.)

Regretful 意為「(某人對某事) (感到) 遺憾的,(感到) 惋惜的,懊悔的」,而 regrettable 意為「(某事) 令人遺憾的,令人懊悔的」(亦即某事引起或促使某人感到遺憾),如 We made a regretful decision that we could not offer him the job. (我們遺憾地決定,我們不能給他這份工作);It was a regrettable decision, but I’m quite sure it was the right decision. (那是一項令人遺憾的決定,但我十分確定那是正確的決定)。

這兩個字的副詞 regretfully (in a regretful way) 和 regrettably (it is regrettable that) 在意思和用法上也有類似的區別。它們除了用做句子副詞 (sentence adverbs) 外,也扮演其他副詞角色,如 This year’s profits are regrettably low. (今年獲利偏低,令人遺憾);She regretfully turned down their offer. (她遺憾地拒絕了他們的提議)。
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Obsolete (adj., v.), obsolescent (adj.)

Obsolete 可當形容詞和動詞用,而 obsolescent 只當形容詞用。當形容詞用時,obsolete 意為「已廢棄 (不用) 的,已淘汰的,已完全過時的」,如 No one uses these words anymore; they’re obsolete. (現在沒有人再用這些字;它們已廢棄不用了);Gas lamps became obsolete when electric lighting was invented. (電燈發明之後煤氣燈就被淘汰了);obsolete ideas/machinery (過時的思想/機器)。

Obsolescent 意為「逐漸被廢棄 (不用) 的,逐漸被淘汰的,逐漸過時的」,如 This type of computer is obsolescent. (這種電腦逐漸被淘汰);Going abroad to study for a PhD degree is obsolescent. (到國外唸博士學位逐漸退流行);Much of our existing electrical equipment is obsolescent. (我們現有的許多電氣設備逐漸被淘汰)。
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Unsolvable, insolvable, insoluble (adjs.)

Unsolvable 和 insolvable 是同義詞,意為「不能/無法解釋的;不能/無法解答的;不能/無法解決的」,如 It was one of those unsolvable/insolvable problems. (它是那些無法解決的問題之一)。這兩個字都是動詞 solve 的形容詞 solvable 的反義詞。

Insoluble 有兩個意思:第一義與 unsolvable 和 insolvable 一樣,意為「不能/無法解釋的;不能/無法解答的;不能/無法解決的」,如 Traffic congestion in New York seems to be an insoluble problem. (紐約的交通堵塞問題似乎無法解決);第二個意思為「不能/無法溶解的」(cannot be dissolved),如 These crystals are insoluble in water. (這些水晶不溶於水)。
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