Epidemic, pandemic (nn.)

Epidemic 和 pandemic 這兩個字很容易被搞混,實有加以說明澄清的必要,尤其正值新冠肺炎 (COVID-19) 方興未艾之際。這兩個字皆源自希臘文且都可當名詞和形容詞用,但本文以探討名詞為主。它們的形容詞用法請參考「Endemic, epidemic, pandemic (adjs.)」這篇文章。

Epidemic 意為「傳染病,流行病,時疫」,指的是特定地區廣泛爆發的疾病,如 an epidemic of influenza 或 a flu epidemic (流感)。這些疾病通常藉由直接接觸已感染之個體、感染者之體液及排泄物、感染者所污染到的物體,亦可透過喝水、食物或空氣而散佈。被感染者最初通常不知道自己被感染,因為傳染病有潛伏期 (incubation period)。
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Grisly, gristly, grizzled (adjs.), grizzly (adj., n.)

從標題可知,grisly、gristly 和 grizzled 是形容詞,而 grizzly 可當形容詞和名詞用。這幾個字可能造成混淆的癥結,除了它們的拼字頗為相似外,主要是 grisly 和 grizzly 的發音完全相同 (其中 s 和 z 都發 /z/ 的音),即所謂的同音異形異義字 (homophone - 如 new 和 knew 的發音),而 gristly 的 s 雖然發 /s/ 的音,但與前兩者的 /z/ 又非常相近。

Grisly 意為「恐怖的,可怕的;令人十分厭惡的」(horrible, gruesome),如 the grisly remains of the bodies (可怕的殘骸);The scene of the shootout was very grisly. (槍戰現場令人怵目驚心)。Gristly 意為「軟骨的」,如 My steak was very gristly. (我的牛排有許多軟骨)。這個字源自 gristle (軟骨),所以 t 不發音;事實上,當 t 或 d 位在兩個子音字母之間時,它們是不發音的,如 next week 和 last week 中的 t 都不發音,因為它們分為位在 x 和 w 以及 s 和 w 兩個子音字母之間。
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Reaction, response (nn.)

這兩個名詞均意為「反應」,但含意確有天壤之別。同樣地,它們的動詞 react 和 respond 亦有意思相同但含意大相逕庭的分野。

Response 除了「反應」的意思外,還意為「回答;答覆」,如 He made/gave no response to my question. (他對我的問題未予回答)。不過,它們慣用的介系詞都是 to,如 What was his reaction to the plan? (他對這項計劃有什麼反應?);There’s been a generous response/a lukewarm response to the appeal for donations on behalf of the earthquake victims. (對以地震受災者名義發出的捐款呼籲反應熱烈 [不熱烈])。
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Ceremonial (adj., n.), ceremonious (adj.)

這兩個形容詞有時會讓人搞混。Ceremonial 除了當形容詞外,還可用作名詞 (可數/不可數),意為「典禮,儀式,禮儀」(ceremony, ritual),如 religious ceremonial (宗教儀式);He is an expert on royal wedding ceremonial. (他是皇室婚禮儀式專家)。

Ceremonial 的形容詞意為「典禮的;儀式的;禮儀的」,如 the ceremonial duty of Japan’s Emperor Naruhito (日本天皇德仁的禮儀性職責);The Queen wears her crown only on ceremonial occasions like the opening of Parliament. (女王僅在禮儀性場合,如主持國會的開議,才配戴王冠)。副詞為 ceremonially。
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Regretful, regrettable (adjs.), regretfully, regrettably (advs.)

Regretful 意為「(某人對某事) (感到) 遺憾的,(感到) 惋惜的,懊悔的」,而 regrettable 意為「(某事) 令人遺憾的,令人懊悔的」(亦即某事引起或促使某人感到遺憾),如 We made a regretful decision that we could not offer him the job. (我們遺憾地決定,我們不能給他這份工作);It was a regrettable decision, but I’m quite sure it was the right decision. (那是一項令人遺憾的決定,但我十分確定那是正確的決定)。

這兩個字的副詞 regretfully (in a regretful way) 和 regrettably (it is regrettable that) 在意思和用法上也有類似的區別。它們除了用做句子副詞 (sentence adverbs) 外,也扮演其他副詞角色,如 This year’s profits are regrettably low. (今年獲利偏低,令人遺憾);She regretfully turned down their offer. (她遺憾地拒絕了他們的提議)。
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Obsolete (adj., v.), obsolescent (adj.)

Obsolete 可當形容詞和動詞用,而 obsolescent 只當形容詞用。當形容詞用時,obsolete 意為「已廢棄 (不用) 的,已淘汰的,已完全過時的」,如 No one uses these words anymore; they’re obsolete. (現在沒有人再用這些字;它們已廢棄不用了);Gas lamps became obsolete when electric lighting was invented. (電燈發明之後煤氣燈就被淘汰了);obsolete ideas/machinery (過時的思想/機器)。

Obsolescent 意為「逐漸被廢棄 (不用) 的,逐漸被淘汰的,逐漸過時的」,如 This type of computer is obsolescent. (這種電腦逐漸被淘汰);Going abroad to study for a PhD degree is obsolescent. (到國外唸博士學位逐漸退流行);Much of our existing electrical equipment is obsolescent. (我們現有的許多電氣設備逐漸被淘汰)。
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Unsolvable, insolvable, insoluble (adjs.)

Unsolvable 和 insolvable 是同義詞,意為「不能/無法解釋的;不能/無法解答的;不能/無法解決的」,如 It was one of those unsolvable/insolvable problems. (它是那些無法解決的問題之一)。這兩個字都是動詞 solve 的形容詞 solvable 的反義詞。

Insoluble 有兩個意思:第一義與 unsolvable 和 insolvable 一樣,意為「不能/無法解釋的;不能/無法解答的;不能/無法解決的」,如 Traffic congestion in New York seems to be an insoluble problem. (紐約的交通堵塞問題似乎無法解決);第二個意思為「不能/無法溶解的」(cannot be dissolved),如 These crystals are insoluble in water. (這些水晶不溶於水)。
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Judicial, judicious (adjs.)

Judicial 意為「司法的,法庭的,法官的,裁判的」,如 the judicial system (司法制度;to bring/take judicial proceedings (提起訴訟);Judicial Yuan (司法院);This dispute will require judicial handling; the court must decide. (這一糾紛需要司法處理;法庭必須做出判決)。

Judicious 意為「明智的;明辨的;審慎的」(wise; prudent),如 a judicious choice (明智的選擇);His advice was very judicious and carefully phrased. (他的忠告很審慎,措辭也十分謹慎);You should make judicious use of the resources available to you. (你應當審慎使用現有的資源)。

雖然這兩個形容詞可能接相同的名詞,但它們並不能互換,如 a judicial decision 是「司法判決/法官的判決」,而 a judicious decision 意為「明智的決定」。然而,在「明智的;明辨的」意思上,judicial 有時被用作 judicious 的同義詞,但標準英語通常維持這兩個字上述的意思區別。

Fearful, fearsome (adjs.), fearfully (adv., intensifier), fearsomely (adv.)

Fearful 意為「可怕的,嚇人的,令人害怕的」(dreadful, horrible, frightening, terrifying, causing fear or inspiring dread),但它也意為「懼怕的,害怕的,膽怯的」(afraid, frightened, timorous)。這兩個意思正好相反,所以像 We saw a fearful animal. 這樣的句子,其意思是含糊不清、模稜兩可的,因為我們無法分辨到底是這動物怕我們,還是牠讓我們害怕。

此外,由於 fearful 在口語中的應用越來越頻繁,使得它的意思更加難以捉摸。這個字在口語中是作為加強語 (intensifier),意為「非常不好的;非常嚴重的;極差的」,通常用來形容不好或不愉快的事情,如 a fearful air crash (嚴重的空難),a fearful (= fearfully bad) cold (重感冒)。
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Choose, select (vv.)

Choose 和 select 皆意為「選擇」,但兩者並非同義詞,在絕大部分情況中都不能互換,因為它們的用法大多不同,譬如在 Hannah chose the red skirt rather than the purple one. (漢娜選擇紅裙子而不要那件綠裙) 這句中,chose 不能用 selected 來替代,因為在兩者中做選擇時只能用 choose。

Choose 意為「選擇;挑選;決定」,是個不規則動詞 (動詞三態為 choose, chose, chosen),表示在某些人或東西當中根據判斷,明智地選取一個最好的,但這種選擇之決定是基於某種理由,而非憑個人的好惡;此外,choose 亦可表示最終決定所做出的選擇,如選擇結婚對象、職業、工作等。例如:There is a huge variety of drinks for us to choose from. (有各式各樣的飲料供我們選擇);Finally Mary chose the job that the big company offered. (瑪麗最後選擇了那家大公司所提供的工作);Lance has been chosen as the CFO of the company. (蘭斯被選為這家公司的財務長);Daisy chose practical walking shoes. (黛西選擇了實用的走路穿的鞋)。
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