Will 還是 ‘ll 呢?

我們經常將 ‘ll 用作 will 和 shall 的縮略式。在說話時,will 和 shall 經常被縮略為 ‘ll,尤其是在 I, we, you, they, he, she, it 等主格代名詞之後。例如:

  • I’ll see John tomorrow./I’ll be seeing John tomorrow. (我明天要見約翰)
  • It’ll be hard to find another secretary. (再找一位秘書有困難)

然而,在一些上下文中,’ll 往往是唯一的選擇。在這樣的情況中,’ll 最好不要被當作 will 或 shall 的縮略式,而要當作一種獨立的形式。
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句子開頭的副詞片語或子句應使用逗點與主要子句隔開

一個句子若以副詞片語或子句做開頭,那麼該副詞片語或子句的後面應使用逗點來與主要主句 (即獨立子句) 隔開。儘管有人認為可以不用,但使用逗點的主要目的是要讓句子易讀易懂,對於句意的正確傳達有很大的助益。不過,若句子的開頭並非副詞片語或子句,而是一個字的副詞 (如 Now, Today, Here 等),那麼它們的後面通常不用逗點。例如:

  • In the center of Taipei, a lot of people fell victim to pickpockets. (在台北市中心,許多人遭到扒竊) (正)
  • On Wednesday 2nd December, Jack broke up with his girlfriend. (12 月 2 日星期三,傑克跟他女友分手) (正)
  • On Wednesday 2nd December Jack broke up with his girlfriend. (誤)
  • When I was a kid, I would always swim in the sea. (小時候我常常在海中游泳) (正)
  • After Jack had broken up with his girlfriend, he suffered from depression. (傑克跟他女友分手後得了憂鬱症) (正)
  • Here they disagree with us. (在這一點上,他們和我們看法不同) (正)
  • Yesterday Jack saw his ex-girlfriend having dinner with a man in a restaurant. (昨天傑克看見他前女友和一名男子在一家餐廳共進晚餐) (正)

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Fell、felled 還是 felt 呢?

Fell 是動詞 fall 的過去式。Fall 有「跌倒,摔倒;減少,降低;落下,降落」等意思,其動詞三態為 fall, fell, fallen。例如:

  • Tim fell down the stairs and injured his head. (提姆跌下樓梯,頭部受了傷)
  • Cindy slipped and fell on the ice, hurting her legs quite badly. (辛蒂滑了一跤,摔倒在冰上,雙腿受到重傷)
  • Average temperatures fell by five degrees. (平均氣溫下降了五度)
  • Share prices fell sharply this week. (本周股價急遽滑落)
  • The snow fell all day in big white flakes. (雪下了一整天,大雪紛飛)
  • Amy fell madly in love with her English teacher. (艾美瘋狂地愛上她的英文老師)

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Play 還是 act 呢?

Play 和 act 皆可當名詞和動詞用,且都各有若干相當常見的意思。但本文僅討論這兩個字意思相近的部分,也就是兩者意為「(在戲劇和電影中) 扮演,演出」的動詞用法。就此用法而言,兩者皆可用作及物和不及物動詞。

然而,當及物動詞時,play 可直接接具名或不具名的角色當受詞,但 act 則不行。Act 須接 the part/role of + 具名或不具名的角色。另外,play 亦可接 the part/role of + 具名或不具名的角色,此時 play 和 act 為同義詞。必須注意的是,play 不可接戲劇或電影當受詞。例如:
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Wake 還是 wake up 呢?

Wake 可當不及物和及物動詞用,前者意為「醒來」,後者意為「喚醒,叫醒,弄醒,吵醒」。這個動詞的過去式可以是 waked 或 woke,而過去分詞可以是 waked 或 woken,但通常使用 woke 和 woken。例如:

  • Jerry usually wakes early. (傑瑞通常早起) - 不及物動詞
  • Please wake me early tomorrow. (明天請早點叫醒我) - 及物動詞

Wake up 幾乎是 wake 的完全同義詞,所以這個片語動詞同樣可用作不及物和及物,而且有時可用作 wake 的加強語。當 wake up 用作及物動詞時,受詞通常位在 wake 的後面;若受詞為受格代名詞,則一定要位在 wake 的後面,亦即受詞要置於 wake 和 up 之間。例如:
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For + V-ing 還是 to + 不定詞呢?

For + V-ing 是用來表示東西或物品的用途 (purpose or function)。例如:

  • There are two knives on the table. One is for cutting fruit and vegetables and the other is just for slicing meat. (桌子上有兩把刀。一把是用來切水果和蔬菜,而另一把只用來切肉) (正)
  • What are these two PCs for? (這兩部個人電腦做什麼用 - 用途為何?)
    One is for storing vital files and the other is for developing applications. (一部用來儲存重要檔案,另一部用來開發應用程式) (正)

For + V-ing 亦可表示某事發生的原因。例如:
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Open 還是 opened 呢?

Open 可當形容詞、動詞和名詞用,但本文將僅就若干與其相關的文法錯誤提出說明,無意長篇大論地探討它們的用法。

Open 當形容詞用時意為「開著的,未關的」,可放在名詞之前來修飾名詞,亦可放在 BE 動詞之後來描述當主詞用的名詞,前者叫做定語形容詞 (attributive adjective),後者叫做表語形容詞 (predicative adjective)。例如:

  • An open suitcase lay on his bed. (一個打開的手提箱擺放在他的床上)
  • The bedroom door was slightly open. (臥室的門開了一點點)
    = The bedroom door was ajar.
  • I can’t get the plastic container open. (我打不開這個塑膠容器)

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Between 還是 among 呢?

Between 和 among 都是介系詞。Between 意為「在 (兩個或兩個以上的人事物) 之間」,而這兩者有明確的分開或區別。Among 意為「在 (三個或三個以上的人事物) 之中;為…所圍繞」,而這三者並沒有明確的分開或區別,因為他們是屬於同一群體的一部份。例如:

  • Trade between Taiwan and Thailand has increased sharply in the past year. (在過去一年間,台灣和泰國之間的貿易急劇增加)
  • There is a fence between the two gardens. (兩個花園之間有一道柵欄)
  • Peter saw a few familiar faces among the crowd. (彼得在人群中看見了幾張熟悉的面孔)

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Begin 還是 start 呢?

在表示「開始」的意思時,begin 和 start 為同義詞,可當及物或不及物動詞用,且兩者皆可後接不定詞和動名詞,但 begin 比 start 來得正式。Begin 是個不規則動詞,過去式和過去分詞分別為 began 和 begun。例如:

  • Mandy has just begun learning English. (曼蒂剛開始學英文)
  • After waiting for about an hour Phoebe was beginning to get angry. (等了大約一小時之後,菲比開始生氣了)
  • We started building the house in June. (我們六月份動工興建這棟房子)
  • We’ll be starting (the meeting) at 10 a.m. (我們將在上午十點開始 (開會))

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Fast、quick 還是 quickly 呢?

Fast 和 quick 均意為「快的;迅速的」。Fast 可用作形容詞和副詞,而 quick 僅當形容詞用,其副詞為 quickly (立刻,馬上;迅速地)。雖然 quick 有時亦被用作副詞,但這並非標準英語。例如:

  • The police car was going so fast; it must have been chasing someone. (警車開得很快,一定是在追人) - fast 當形容詞用。
  • Allen walks very fast. (艾倫走路很快) (正) - fast 當副詞用。
    Allen walks very fastly. (誤) - 英文沒有 fastly 這個字。
  • He’s a quick learner/study. (他學東西很快) - quick 當形容詞用。
  • Mary replied very quickly. (瑪麗馬上就回覆了) - quickly 是 quick 的正規副詞。

Fast 是指速度非常快或高速的快,如火車行駛的速度、人類跑步的速度或動物奔跑的速度等等。例如:

  • John’s a remarkably fast runner/swimmer. (約翰是個速度非常快的跑者/游泳者) (正)
    John’s a remarkably quick runner/swimmer. (誤)
  • I love fast cars. (我喜歡速度快的汽車) (正)
    I love quick cars. (誤)

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