Palindrome (迴文)

Palindrome (迴文) 是指由左念到右或由右念到左,字母排列順序都一樣的單字、片語、句子、甚至是數字,中間的標點符號、大小寫和間隔可以忽略,如 deed, level, madam 等。”Palindrome” 這個字是英格蘭文藝復興劇作家班‧瓊森 (Ben Jonson) 在 17 世紀所創造,源自希臘文,是由字首 palin- (表示 back) 加字根 drome (希臘文為 dromos,表示 direction) 組合而成,意思就是「反方向」。

迴文至少可追溯到西元 70 年,是一種文字遊戲,歷來最有名的迴文之一,可能是據稱拿破崙在 1814 年被放逐到艾爾巴島 (Elba) 時,一看昔日帝國只剩這個蕞爾小島,不禁悲從中來脫口而出的 “Able was I ere I saw Elba.” (我原無所不能,直至見到艾爾巴島)。

英文最長的單字迴文為 “detartrated”,這個字是 detartrate 的過去式和過去分詞,而 detartrate 是由字首 de- 加 tartrate (酒石酸鹽) 所構成,意為「去 (除) 酒石酸鹽」。不過,牛津字典所列的最長單字迴文為 “tattarrattat” (敲門的聲音)。

英文的迴文數量頗為可觀,下面我們就列舉若干比較有名或具有代表性的迴文供大家參考。有興趣的人若覺得淺嚐即止不過癮,可上網搜尋更多迴文。

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