Safe, secure (adjs.)

Safe 和 secure 這兩個經常見到或用到的形容詞均意為「安全的;沒有危險的」,有時可以互換,如 They are safe/secure from attack there. (他們在那裡沒有遭到攻擊的危險)。但在大多數情況中,它們往往不能劃上等號。譬如說,在 His little grandson returned home safe and sound. (他的小孫子平安無事地回到家裡) 這句中,safe 不能用 secure 來代替,因為 safe and sound 表示「平安無事的;安然無恙的」,為固定用語。

Safe 意為「安全的;平安的」,主要指人或物不受危險或損害或沒有受損害的風險,如 Most of the US airports are not safe from terrorist attacks. (美國大多數機場都不安全,有遭到恐怖攻擊之虞);Her father was very ill, but the doctor says he’s safe now. (她父親病得很重,但醫生說,他現在沒有危險了);If you park your car in the garage, it will be safe. (你把車停在車庫是安全的)。

Secure 意為「安全的;安心的」,是指由於環境等因素而使人放心、產生安全感,或因受到保護而不受損失、損害或其他預料所及的害處,帶有不必擔心或不必害怕的含意,如 The computer system is secure from hackers. (這個電腦系統很安全,不會遭到駭客入侵);The government’s new policies have made a lot of people feel not secure. (政府的新政策使許多人覺得不放心);The basement is a secure hiding place. (這地下室是個安全的藏匿場所)。

Safe 和 secure 之間的主要差別在 Children are safe in their own house. (孩子在他們自己家裡是安全的) 和 Children are secure with their mother. (孩子跟他們的母親在一起會有安全感) 這兩句中更可一目了然。最後,值得一提的是,safe 和 secure 的反義詞分別為 unsafe 和 insecure。