Habitable, inhabitable (adjs.)

flammable 和 inflammable 的情況一樣,habitable 和 inhabitable 並非相反詞,而是同義詞,意為「可居住的,適合居住的」,如 Their damp house was hardly habitable/inhabitable. (他們那間潮濕的房子簡直不能住人);a habitable/an inhabitable area (可居住的地區)。

這兩個字的相反詞為 uninhabitable (= not habitable),意為「無法居住的,不適宜居住的」,如 If there’s no roof then the house is uninhabitable. (如果沒有屋頂,那麼這房子就不適合居住了);雖然一些大部頭字典還列出 unhabitable 也是它們的相反詞,但後者在實際的應用上非常少見,甚至被視為錯誤 (具有拼字檢查功能的軟體如 Microsoft Word 也視之為拼錯的字,會在其下顯示紅色底線),所以還是少用為妙。

Economic, economical (adjs.)

Economic 源自 economics (經濟學) 和 economy (經濟),意為「經濟 (上) 的,與經濟有關的;經濟學的;產生經濟效益的;有利可圖的,賺錢的」,如 Economic growth is slowing down. (經濟成長正在減緩中);The government’s economic policies are often attacked. (政府的經濟政策常遭抨擊);Venezuela is in the midst of an economic crisis. (委內瑞拉正處於經濟危機中);The company had to close their Taipei office – with the rent so high it just wasn’t economic. (該公司不得不關閉台北辦事處,因為租金太高,不符經濟效益);The airline says this route is no longer economic, so they’re going to discontinue it. (航空公司說這條航線不再賺錢,因此將予以停飛)。

Economical 亦源自 economy,意為「經濟的,省錢的,經濟實惠的,便宜的;節約的;(人) 節儉的」,如 It would be more economical to switch the machine off at night. (晚上把機器關掉會比較省錢);an economical small car (省油的小汽車);This laptop (computer) is very economical on electricity. (這台筆電很省電);The material is an economical substitute for plastic or steel. (這種材料是塑膠或鋼鐵的低價替代品);He was always economical when it came to buying presents. (談到買禮物,他總是很節儉);Mary is an economical housewife. (瑪麗是個節儉的家庭主婦)。
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軟體更新》TheSage English Dictionary and Thesaurus v7.21.2680 – TheSage 英語辭典和同義詞辭典

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  • 250,000 個多定義的詞條,每個定義都非常詳細。
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  • 75,000 個讀音。
  • 百科全書似的資料 (地理、歷史、政治)。
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同義詞辭典包含同義字 (synonyms)、反義字 (antonyms)、上義詞 (hypernyms)、下義詞 (hyponyms)、部分詞 (meronyms)、整體詞 (holonyms),而定義之間有近 1,850,000 項關係。
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Alone (adj., adv.), lonely (adj.), lonesome (adj., n.)

這三個字在形容詞用法上有時會讓人混淆,導致錯誤情況的發生,因此有必要予以釐清,以免重蹈覆轍。

Alone 可當形容詞和副詞用,是指獨自一人,沒有同伴或其他人,是一種客觀的狀態,也就是獨自一人的狀態。Alone 當形容詞時意為「單獨的,獨自的」,只能用在 BE 動詞後面當主詞補語,不可用在名詞前面當修飾語,亦即它是個表語形容詞 (predicative adjectives),如 John is alone at home. (約翰獨自一人在家);We were alone together last night. (昨晚我們享受了兩人世界);Teresa is not alone in this idea. (有這種想法的不只泰瑞莎一個人而已)。

Alone 用作副詞修飾動詞時,須放在動詞後面,意為「單獨地,獨自地」;若修飾名詞或代名詞,則放在名詞或代名詞之後,意為「只有,僅僅」。總而言之,alone 用作副詞修飾動詞、名詞或代名詞時,須放在這些詞類的後面,如 I decided to go swimming alone. (我決定獨自去游泳);He likes to work alone. (他喜歡獨自一人工作);The rent alone is NT$5,000. (光是房租就要台幣五千元)。
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Man, mankind, people (nn.)

傳統上,我們都是使用 man 來指「人類 (男性和女性)」,俾與其他動物有所區別。但許多人認為這是性別歧視,所以最好改用其他同義的字詞,如 human beings 或 humankind。Mankind 也可以指「人類 (男性和女性)」。雖然一般認為這個字的性別歧視成分比 man 來得低,但最好還是改用其他同義的字詞。People 亦可指「人類;人們」,這個字沒有性別歧視成分。

在這些字詞當中,man、mankind 和 humankind 為不可數名詞,後接單數動詞,而 human beings 和 people 為複數名詞,後接複數動詞。例如:

  • Human beings are rapidly destroying the earth. (人類正在快速毀滅地球)
  • Humankind is rapidly destroying the earth.
  • People are rapidly destroying the earth.

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Loose vs. lose

Loose 主要當形容詞用,意為「寬鬆的;鬆動的;鬆散的;鬆弛的;疏鬆的;鬆軟的;不受束縛的,未予控制的;零散的;散裝的;不準確的;(組織) 不嚴密的;(糞便等) 稀的」等,如 Linda always wears loose garments. (琳達總是穿著寬鬆的衣服);I have got two loose teeth. (我有兩顆牙齒鬆動了);My shoelace is loose. (我的鞋帶鬆了);These seven countries have established a loose alliance. (這七個國家已建立一個鬆散聯盟);They let the dogs loose on the intruders. (他們放狗攻擊闖入者);They let the children loose on the cellphones. (他們讓小孩隨便玩手機);The movie actress managed to break/get/shake loose from her kidnappers. (那位女電影明星成功地掙脫綁匪的控制);The kidnappers had let/set/turned the movie actress loose on a dark country lane. (綁匪在一條黑暗的鄉間小路釋放了那位女電影明星);loose soil/stones (鬆土/碎石);loose change (零錢);Loose cigarettes are 5 pesos each. (散裝/零賣的香菸每支五披索);There were a few loose sheets of paper lying on the ground. (有幾張紙散落在地板上);It’s only a loose translation of the English song. (這只是那首英文歌曲不準確的翻譯);I had loose bowels (or I had diarrhea) all day long yesterday. (我昨天一整天都在拉肚子)。
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Skinny, slim, thin (adjs.)

這三個形容詞均有「瘦」的意思,但含意並不相同,使用時不可不慎,以免鬧笑話。譬如說,在 The little boy was as thin as a lath. (這小男孩骨瘦如柴) 這句中,thin 不能用 skinny 或 slim 來代替,因為 as thin as a lath 表示「骨瘦如柴」,為慣用語。

Skinny 意為「骨瘦如柴的,皮包骨的」,表示太瘦,過瘦,骨瘦如柴,瘦得皮包骨,如 Henry is always really skinny. (亨利向來骨瘦如柴);He’s a skinny little guy. (他是個皮包骨的小傢伙);Benjamin is tall and skinny. (班傑明個子高高的,但太瘦了)。

Slim 意為「苗條的,修長的,纖細的」,是指苗條的瘦,瘦得好看,如 Teresa has a slim, youthful figure. (泰瑞莎身材苗條,充滿青春活力);Most ballet dancers are wonderfully slim. (大多數芭蕾舞者都非常苗條);Nearly all girls want to be slim. (幾乎所有女孩都想身材苗條)。

Thin 意為「瘦的」,是形容一個人瘦的常用詞,有時指因病、過勞、營養不良而缺乏一般正常的肌肉,如 Her illness made her thin. (她的病使她消瘦了);John has a thin face. (約翰有一張清瘦的臉);Philip is thin and tall. (菲立普又瘦又高)。

英文中還有個字可表示「苗條的、修長的」意思,那就是 slender,但 slender 用得比較少。

Goody two shoes

Goody two shoes 意為「假正經的人;裝乖的人;自命清高的人」,指的是那種故意表現得高人一等,或自認為道德品行方面比別人強的人。Goody two shoes 有時拼成有連字號的 goody two-shoes 或 goody-two-shoes,但《牛津英語大辭典》(The Oxford English Dictionary, OED) 所列的這個片語並沒有連字號。Goody 這個字過去曾經是對社會地位低下的已婚貧窮婦女的尊稱,為過時字 goodwife (「太太」,如李太太、陳太太) 的簡稱或簡寫。現今 goody 則是指「(電影、連續劇或小說中的) 好人」(複數為 goodies),相反詞為 baddy,亦即「壞人;壞蛋」(複數為 baddies)。

Goody two shoes 中的 Goody 是 1765 年出版的一本童話故事書中的女主角。這本由有「兒童文學之父」之稱的英國出版家 John Newbery 所出版的童話故事書,叫做《The History of Little Goody Two-Shoes》,是在敘述這個貧苦無依、窮得只有一隻鞋的小孤女的故事。一位善心人士聽了這個流浪兒可憐的故事之後送給她第二隻鞋,讓她欣喜若狂,拔腿在街上奔跑,逢人就大叫 “Two shoes!” (我有兩隻鞋了!)。這名小女孩長大後當了老師並嫁給一位有錢人,寓意為好人有好報。
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Safe, secure (adjs.)

Safe 和 secure 這兩個經常見到或用到的形容詞均意為「安全的;沒有危險的」,有時可以互換,如 They are safe/secure from attack there. (他們在那裡沒有遭到攻擊的危險)。但在大多數情況中,它們往往不能劃上等號。譬如說,在 His little grandson returned home safe and sound. (他的小孫子平安無事地回到家裡) 這句中,safe 不能用 secure 來代替,因為 safe and sound 表示「平安無事的;安然無恙的」,為固定用語。

Safe 意為「安全的;平安的」,主要指人或物不受危險或損害或沒有受損害的風險,如 Most of the US airports are not safe from terrorist attacks. (美國大多數機場都不安全,有遭到恐怖攻擊之虞);Her father was very ill, but the doctor says he’s safe now. (她父親病得很重,但醫生說,他現在沒有危險了);If you park your car in the garage, it will be safe. (你把車停在車庫是安全的)。
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To say the least, to say the least of it

To say the least 意為「至少可以說」,表示實際的情況比所說的更加嚴重、更壞、更重要、更好等等,通常用於句末,其前通常有逗點。這個片語首次出現在 1700 年代,現在大多用於美國,但它在整個英語世界的使用頻率與日俱增。To say the least of it 也意為「至少可以說」,與 to say the least 為完全同義詞。《牛津英語大辭典》(The Oxford English Dictionary, OED) 將 to say the least of it 列為英式英語偏愛的形式,但實際的情況是,即使在英國,to say the least 仍比 to say the least of it 常用得多。

例句:

  • This is ridiculous, to say the least. (至少可以說這是荒唐可笑的)
  • The dinner was tasteless, to say the least. (至少可以說這晚餐淡而無味)
  • When Amy found her lost diamond ring, she was extremely delighted, to say the least. (當艾美找到她遺失的鑽戒時,至少可以說,他高興極了)
  • I am not at all satisfied with the book, to say the least of it. (至少可以說我對這本書一點都不滿意)